Des milliers d'évacuations dans l'ouest du Canada après de fortes pluies

AFP
<p>Photo montrant un glissement de terrain qui a conduit à la fermeture de l'autoroute 1 entre Popkum et Hope, à l'est de Chilliwack, à 100 km à l'est de Vancouver, au Canada, le 14 novembre 2021</p>

Des milliers de personnes ont reçu l'ordre d'évacuer dans le sud de la Colombie-Britannique, province de l'ouest du Canada, et des dizaines de véhicules y sont encore bloqués après de fortes pluies ayant conduit à des inondations et des glissements de terrain, ont rapporté lundi les autorités locales.

"Après des pluies abondantes, des glissements de terrain et inondations ont touché diverses routes à l'intérieur des terres de Colombie-Britannique", a tweeté le ministère des Transports et des Infrastructures de la province dans la nuit de dimanche à lundi.

Plusieurs autoroutes y étaient en effet fermées dans des zones déjà touchées cet été par d'importants feux de forêt.

Les quelque 7.000 habitants de Merritt, située à 300 km au nord-est de Vancouver, ont reçu l'ordre d'évacuer, vers 10h, heure locale (18h GMT), a annoncé la municipalité.

Deux ponts ont été inondés tandis que l'usine de traitement des eaux usées était hors d'usage, empêchant les habitants d'utiliser l'eau du robinet.

"De 80 à 100 véhicules" étaient par ailleurs bloqués depuis la nuit dernière par des glissements de terrain sur une autoroute près d'Agassiz, à une centaine de kilomètres à l'est de Vancouver, ont déclaré les autorités, lors d'un point presse. Des équipes de sauvetage, de pompiers et de police sont déployées pour secourir les personnes coincées dans ces véhicules.

"Nous envisageons la possibilité d'un sauvetage aérien si besoin", a indiqué Mike Farnworth, ministre provincial de la Sécurité publique, ajoutant que des "vents violents peuvent remettre en question ces efforts".

Ces derniers, soufflant jusqu'à 90 km/h, pourraient causer des pannes de courant généralisées, a prévenu Armel Castellan, du ministère fédéral de l'Environnement, lors de ce point presse.

Un peu à l'ouest d'Agassiz, la ville d'Abbotsford a émis un ordre d'évacuation concernant plus d'une centaine de domiciles après ces intempéries.

Le ministère de l'Environnement, qui relève que "près de 180 à 200 mm de pluie ont été observés sur le centre et l'est de la vallée du Fraser", prévoit encore 50 mm de précipitations sur la journée de lundi.

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