GB : l'explosion d'un taxi à Liverpool qualifiée d'"acte terroriste"

Paul BARKER avec Pauline FROISSART à Londres
<p>Des policiers britanniques en faction le 15 novembre 2021 devant l'hôpital de Livepool près duquel une voiture a explosé la veille</p>

L'explosion d'un taxi devant un hôpital de Liverpool (nord de l'Angleterre) a été qualifiée lundi d'"acte terroriste" par la police, alors que le chauffeur était salué comme un "héros" ayant évité une "catastrophe".

Trois hommes – âgés de 29, 26 et 21 ans – avaient été arrêtés dès dimanche dans le quartier de Kensington à Liverpool, en vertu de la loi sur le terrorisme, et lors d'une conférence de presse lundi, la police a annoncé l'arrestation d'un quatrième homme âgé de 20 ans.

La police a indiqué considérer les faits comme un "acte terroriste" tout en précisant que les motivations de cet acte "restaient à déterminer".

Le Premier ministre Boris Johnson devait présider dans l'après-midi une réunion du comité de crise du gouvernement consacrée à ce sujet, a indiqué Downing Street.

Les enquêteurs pensent que l'engin explosif a été "fabriqué" par le passager qui est décédé dans l'explosion.

Deux adresses ont été perquisitionnées, dont l'une, avenue Rutland, à Liverpool, où "des éléments importants ont été trouvés et des recherches supplémentaires seront nécessaires aujourd'hui et potentiellement dans les prochains jours", a indiqué la police.

Le passager avait emprunté le taxi dans cette avenue, demandant au chauffeur de l'emmener à l'hôpital pour femmes, situé à 10 minutes en voiture.

C'est devant cet hôpital que l'explosion est survenue dimanche matin, au moment où le Royaume-Uni commémorait les victimes des guerres, à l'occasion du "Dimanche du Souvenir".

<p>Un policier britannique en faction le 15 novembre 2021 devant l'hôpital de Livepool près duquel une voiture a explosé la veille</p>

Elle s'est produite juste avant 11H00 (locale et GMT), heure à laquelle la nation se recueillait en silence, et à quelques centaines de mètres de la cathédrale de Liverpool où des centaines de soldats, vétérans et membres du public étaient rassemblés pour un hommage.

"Nous ne pouvons pas établir de lien à ce stade mais c'est une piste d'enquête que nous explorons", a déclaré lors de la conférence de presse lundi Russ Jackson, en charge de la police antiterroriste de la région, à propos de ces commémorations.

Il a précisé que les enquêteurs pensaient connaître l'identité du passager mais ne souhaitaient pas la révéler pour le moment.

- "Bravoure incroyable" -

Blessé lors de l'explosion, le chauffeur de taxi a été qualifié de "héros" par des responsables politiques et des tabloïds qui ont affirmé qu'il avait permis d'éviter des morts.

"Il s'agit d'une enquête en cours, je ne peux donc pas commenter les détails ou dire exactement de quel type d'incident il s'agit (...) mais il semble que le chauffeur de taxi en question se soit comporté avec une présence d'esprit et une bravoure incroyables", a déclaré le Premier ministre Boris Johnson lundi lors d'une visite dans un centre médical de Londres.

<p>Cartes de localisation de l'hôpital pour femmes de Liverpool où l'explosion d'une voiture dimanche matin a fait un mort</p>

D'après The Daily Mail, le chauffeur a repéré que son passager avait l'air "suspect" et l'a enfermé dans le taxi, avant de s'échapper.

"Le chauffeur de taxi, dans ses efforts héroïques, a réussi à éviter ce qui aurait pu être une catastrophe absolument horrible à l'hôpital", a déclaré la maire de Liverpool, Joanne Anderson, lundi sur la BBC, confirmant qu'il avait "verrouillé les portes" du véhicule.

Il a quitté l'hôpital où il était soigné, a indiqué la police.

"Cela nous rappelle que la menace du terrorisme n'a pas disparu", a déclaré lundi matin le président du Parti conservateur Oliver Dowden sur SkyNews.

La police antiterroriste est chargée de l'enquête avec, selon la BBC, le soutien du service de renseignement MI5.

- Appel à la vigilance -

La police locale avait expliqué avoir été alertée vers 11H00 et être immédiatement intervenue.

<p>Un expert dépêché le 15 novembre 2021 près de l'hôpital de Livepool, dans le nord de l'Angleterre, devant lequel une voiture a explosé la veille</p>

Des images ont montré une large fumée grise s'échappant des lieux de l'explosion et un véhicule carbonisé.

Phil Garrigan, chef des pompiers du Merseyside, a déclaré que l'incendie du véhicule était "complètement développé" à l'arrivée des véhicules de secours.

La police a exhorté la population à "rester calme mais vigilante".

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