Le succès des influenceurs virtuels en Asie, un avant-goût du métavers

Dene-Hern CHEN, Jing Xuan TENG in Beijing
<p>L'influenceur virtuel Bangkok Naughty Boo, créé dans un studio de design de la capitale thaïlandaise</p>

Cheveux fluo et peau impeccable, Bangkok Naughty Boo vante les qualités de vêtements ou de produits culturels auprès des abonnés de son compte Instagram.

Personnage fictif créée par ordinateur, cette jeune star de l'internet en Thaïlande fait partie d'une nouvelle génération d'influenceurs qui promettent de rester éternellement jeunes, à la mode et sans scandale.

"J'ai éternellement 17 ans, suis non-binaire et je rêve de devenir une pop star", a déclaré Bangkok Naughty Boo, dans une vidéo de présentation envoyée à l'AFP.

Avec l'arrivée future du "métavers", le pouvoir des influenceurs virtuels, extrêmement populaires auprès des ados en Asie, se renforcera, selon les experts du secteur.

<p>L'influenceuse virtuelle thaïlandaise Ai-Ailynn, le 28 octobre 2021</p>

Le Covid, qui a rendu les interactions réelles plus rares, a aussi favorisé le développement de cette tendance.

Ai-Ailynn, influenceuse virtuelle apparue récemment, est "adaptée à notre nouvelle normalité" liée au Covid, selon ses concepteurs, l'agence SIA Bangkok, car pas concernée par "les limitations imposées aux humains".

- "Premiers habitants du métavers" -

Et "les influenceurs virtuels sont parfaits pour le rôle de premiers habitants du métavers", le futur monde virtuel sur lequel travaillent les géants du numérique dont Facebook, explique à l'AFP Nick Baklanov, spécialiste en marketing chez Hype Auditor.

Les influenceurs virtuels sont 130 dans le monde, mais ils devraient se développer à vitesse grand V en Asie, estiment les experts du secteur. Et prendre une part grandissante d'un marché qui atteindra 13,8 milliards de dollars dans le monde en 2021, selon le cabinet Statista.

<p>L'artiste thaïlandais Adisak “Beam” Jirasakkasem compose un "mood board" pour l'influenceur virtuel Bangkok Naughty Boo, le 14 octobre 2021 à Bangkok</p>

"La génération Z est le plus grand groupe d'internautes en Asie, et c'est une génération adepte du digital qui est très familière avec les réseaux sociaux et tout ce qui est virtuel", explique Nick Baklanov.

L'influenceur virtuel le plus riche serait Lil Miquela, un robot basé à Los Angeles qui gagne 7.000 dollars par publication pour des marques comme Prada ou Calvin Klein.

L'Organisation mondiale de la santé a diffusé des messages d'information sur le coronavirus via le personnage fictif Knox Frost, suivi par 700.000 personnes sur Instagram.

En Thaïlande, Bangkok Naughty Boo a signé avec une grande agence de mannequins et Ai-Ailynn est l'égérie d'un opérateur de téléphonie mobile.

"Pour les marques, c'est porteur d'opportunités et d'engagement de la part du public car en Asie, les concepts d'idole et de fan sont très ancrés dans la culture", explique à l'AFP Saisangeeth Daswani, analyste mode et beauté au cabinet Stylus.

Leur réputation est également protégée, les influenceurs virtuels ayant une éthique de travail constante, aucun mode de vie sulfureux, aucun scandale potentiel à craindre.

- "Pas mêlés à des scandales sexuels" -

"Ils ne feront pas de commentaires politiquement incorrects ou ne seront pas mêlés à des scandales sexuels" explique Chen May Yee, directeur régional du cabinet d'intelligence Wunderman Thompson.

<p>Une graphiste numérique travaille le visage de l'influenceur numérique Bangkok Naughty Boo, le 14 octobre 2021 à Bangkok</p>

Un avantage certain, notamment dans certains pays où les personnalités publiques peuvent être facilement la cible des autorités.

"La répression récente du gouvernement chinois à l'encontre de riches influenceurs, jugés "vulgaires" et "immoraux" est susceptible de renforcer encore l'attrait pour le virtuel", estime Chen May Yee.

Ai-Ailynn suscite un intérêt énorme auprès d'entreprises asiatiques à la recherche "d'innnovation et d'un nouvel ordre mondial" après la pandémie, affirme son créateur SIA Bangkok.

Mais "les gens aspirent toujours à l'authenticité, à la réalité d'un influenceur de la vie réelle", estime Mutchima Wachirakomain, 25 ans, suivie par plusieurs dizaines de milliers d'internautes sur Instagram.

Créer et entretenir une relation intime avec son public, c'est pourtant l'objectif de Bangkok Naughty Boo.

Ses publications Instagram, qui utilisent le pronom non-binaire iel, mélangent poses mannequin dans une rue typiquement thaïlandaise et situations de la vie quotidienne, comme se faire vacciner ou renverser son thé.

"J'espère pouvoir vous rencontrer tous en personne un jour. Je vous aime !", a-t-il/elle déclaré à l'AFP, avant d'envoyer un baiser à la caméra.

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