Biden reprend ses fonctions présidentielles après un bref transfert à Kamala Harris

Aurélia END
<p>Le président Joe Biden arrive au centre médical Walter Reed avant de subir une coloscopie, le 19 novembre 2021</p>

Joe Biden a repris vendredi ses fonctions présidentielles, qu'il avait transférées pendant une heure et vingt-cinq minutes à la vice-présidente Kamala Harris, le temps d'une anesthésie, a annoncé la Maison Blanche.

Le président des Etats-Unis, qui a subi une coloscopie "de routine", a parlé avec Kamala Harris et avec son directeur de cabinet "à environ 11H35 ce matin (16H35 GMT). (Il) était de bonne humeur et a repris ses fonctions à ce moment-là", a tweeté la porte-parole de l'exécutif américain Jen Psaki.

Elle a précisé que Joe Biden restait pour l'instant à l'hôpital Walter Reed, près de Washington, pour la suite d'un bilan de santé "de routine".

La Maison Blanche a précisé qu'il avait transféré ses prérogatives à la vice-présidente à 15H10 GMT (10H10 heure de Washington), dans les conditions prévues par la Constitution américaine.

Pour la première fois, une femme a donc - brièvement - exercé les prérogatives présidentielles aux Etats-Unis.

Vendredi, le programme du président, qui fête ses 79 ans samedi, prévoyait qu'il gracie deux dindes pour Thanksgiving conformément à la tradition, avant de partir en week-end.

L'actualité promettait d'être dominée par un vote du Congrès sur un grand projet de dépenses sociales avant que ne tombe, à 06h00 du matin, un communiqué laconique de la porte-parole de la Maison Blanche.

"Plus tard dans la matinée le président ira au Walter Reed Medical Center pour son bilan de santé annuel de routine", écrivait Jen Psaki.

- "Routine" -

Un peu plus tard, la Maison Blanche précisait que le président allait "subir une coloscopie de routine" dans cet hôpital tout proche de Washington.

Cet examen, destiné à repérer des anomalies du côlon, s'inscrit dans le cadre du premier bilan de santé du président.

Les détails de ce check-up seront publiés dans l'après-midi, heure de Washington, a précisé l'exécutif américain.

"Comme cela a été le cas lorsque le président George W. Bush a subi la même intervention en 2002 et 2007, et conformément à la procédure prévue par la Constitution, le président Biden transfèrera ses pouvoirs à la vice-présidente pour une courte période, pendant qu'il est sous anesthésie", avait ajouté l'exécutif.

Joe Biden s'appuie plus précisément sur le 25ème amendement de la Constitution américaine. Ce texte prévoit que lorsque le président n'est pas "apte" à exercer ses fonctions, il transfère ses "pouvoirs et charges" au vice-président, qui les exerce jusqu'à ce que le locataire de la Maison Blanche signale qu'il est à nouveau en mesure de les assumer.

L'ancienne porte-parole de Donald Trump, Stephanie Grisham, sous-entendait dans un récent livre que le milliardaire républicain avait également subi une coloscopie pendant son mandat, mais qu'il avait gardé l'intervention secrète.

- Transparence -

M. Biden, qui ne fume pas et ne boit pas, est entièrement vacciné contre le Covid-19, et a reçu sa troisième dose fin septembre.

Plus vieux président de l'histoire des Etats-Unis, il a fait savoir publiquement qu'il comptait se représenter en 2024.

Son âge alimente toutefois les spéculations sur le fait qu'il pourrait renoncer.

Cet examen médical était très attendu par la presse américaine.

<p>Le président américain Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris, à la Maison Blanche, le 15 novembre 2021</p>

Joe Biden a promis la plus grande transparence sur son état de santé, alors que certains partisans de Donald Trump ne perdent aucune occasion de s'interroger publiquement, de manière plus ou moins détournée, sur sa santé physique et sa lucidité.

Le démocrate avait été déclaré "en bonne santé" et "vigoureux" par son médecin fin 2019, au moment où il était candidat à la primaire de son parti.

Il a connu toutefois une alerte de santé grave en 1988. Transporté en urgence à l'hôpital après une rupture d'anévrisme, un prêtre avait été appelé pour lui donner les derniers sacrements.

Si Joe Biden ne se représentait pas, Kamala Harris, 57 ans, serait considérée comme une candidate naturelle du camp démocrate, même si jusqu'ici, la plupart des observateurs dressent un bilan mitigé de son mandat de vice-présidente.

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