Biden, sous anesthésie pour une coloscopie, transfère temporairement le pouvoir à Kamala Harris

Inès BEL AIBA, Aurélia END
<p>Le président Joe Biden arrive au centre médical Walter Reed avant de subir une coloscopie, le 19 novembre 2021</p>

Le président américain Joe Biden va subir vendredi une coloscopie "de routine", un examen sous anesthésie générale, et transférer temporairement ses pouvoirs à sa vice-présidente Kamala Harris.

Pour la première fois, une femme exercera donc, temporairement et formellement, les prérogatives présidentielles aux Etats-Unis.

"Le président va subir une coloscopie de routine" au centre médical Walter Reed, près de Washington, selon un communiqué de la Maison Blanche.

Son convoi y est arrivé vers 13h50 GMT.

Les horaires et la durée de ce transfert de pouvoir seront connus à l'issue de l'intervention, a précisé la Maison Blanche.

Cet examen "de routine", destiné à repérer des anomalies du côlon, s'inscrit dans le cadre du premier bilan de santé du président, qui fête samedi ses 79 ans.

Les détails de cet examen seront publiés dans l'après-midi, heure de Washington, a précisé l'exécutif américain.

"Comme cela a été le cas lorsque le président George W. Bush a subi la même intervention en 2002 et 2007, et conformément à la procédure prévue par la Constitution, le président Biden transfèrera ses pouvoirs à la vice-présidente pour une courte période, pendant qu'il est sous anesthésie", a ajouté l'exécutif.

<p>La vice-présidente américaine Kamala Harris, à la Maison Blanche, le 16 novembre 2021</p>

Kamala Harris travaillera depuis le bureau qu'elle occupe dans la "West Wing" de la Maison Blanche pendant ce temps, est-il encore précisé.

L'ancienne porte-parole de Donald Trump, Stephanie Grisham, sous-entend dans un récent livre que le milliardaire républicain a également subi une coloscopie pendant son mandat, mais qu'il a gardé l'intervention secrète.

- Transparence -

M. Biden, qui ne fume pas et ne boit pas, est entièrement vacciné contre le Covid-19, et a reçu sa troisième dose fin septembre.

Plus vieux président de l'histoire des Etats-Unis, il a fait savoir publiquement qu'il comptait se représenter en 2024.

Son âge alimente toutefois les spéculations sur le fait qu'il pourrait renoncer.

Cet examen médical était très attendu par la presse américaine.

<p>Le président américain Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris, à la Maison Blanche, le 15 novembre 2021</p>

Joe Biden a promis la plus grande transparence sur son état de santé, alors que certains partisans de Donald Trump ne perdent aucune occasion de s'interroger publiquement, de manière plus ou moins détournée, sur sa santé physique et sa lucidité.

Le démocrate avait été déclaré "en bonne santé" et "vigoureux" par son médecin fin 2019, au moment où il était candidat à la primaire de son parti.

Il a connu toutefois une alerte de santé grave en 1988. Transporté en urgence à l'hôpital après une rupture d'anévrisme, un prêtre avait été appelé pour lui donner les derniers sacrements.

Si Joe Biden ne se représentait pas, Kamala Harris, 57 ans, serait considérée comme une candidate naturelle du camp démocrate, même si jusqu'ici, la plupart des observateurs dressent un bilan mitigé de son mandat de vice-présidente.

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