Le vote sur plan de réformes sociales de Biden reporté à vendredi au Congrès

Frankie Taggart
<p>Joe Biden le 18 novembre 2021 à Washington</p>

Les élus américains ont reporté à vendredi un premier vote sur le gigantesque programme de réformes sociales et écologiques du président Joe Biden au terme d'une séance de débats qui s'est étirée dans la nuit, signe que l'adoption de ce projet qui doit transformer les Etats-Unis est encore long et semé d'embûches.

Le chef de la minorité républicaine à la Chambre des représentants, Kevin McCarthy, a fait dérailler les plans de la majorité démocrate en utilisant son temps de parole illimité pour se lancer dans un discours fleuve.

Pendant plus de quatre heures, il a dénoncé à la tribune l'impact selon lui désastreux de ce plan sur l'inflation et l'économie américaine, en passant par le retrait d'Afghanistan, ses voyages en Europe, Elon Musk ou les toiles accrochéesdans son bureau.

A 00H30, alors qu'il parlait encore, les démocrates se sont résignés et reporté le vote à 08H00 (13H00 GMT).

La Chambre basse du Congrès doit se prononcer sur un plan social et environnemental de 1.750 milliards de dollars, qui prévoit notamment l'école maternelle pour tous, des crédits d'impôts pour les foyers américains et des investissements conséquents pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Le texte, baptisé "Build Back Better" (Reconstruire en mieux) devra ensuite être examiné par le Sénat, ce qui pourrait intervenir dans plusieurs semaines.

Joe Biden avait déjà péniblement remporté une première victoire avec le passage à la Chambre basse, au début du mois, de son plan sur les infrastructures de 1.200 milliards de dollars, le plus grand programme de travaux publics aux Etats-Unis depuis que Dwight Eisenhower a créé le réseau d'autoroutes inter-Etats en 1956.

- "Reconstruire l'économie" -

<p>Le républicain Kevin McCarthy au Congrès à Washington le 18 novembre 2021</p>

"J'ai signé une loi historique sur les infrastructures, et le plan +Build Back Better+ est en route. Cela s'améliore", avait assuré Joe Biden sur Twitter au début des débats.

Ce plan "est une vision spectaculaire pour l'avenir, avec des actions historiques et porteuses d'une vraie transformation pour le système de santé, les familles et le climat", avait plus tôt affirmé le cheffe des démocrates au Congrès, Nancy Pelosi, dans un courrier aux élus.

Les démocrates de la Chambre semblent avoir surmonter les différends internes entre les centristes, inquiets de l'effet sur la dette, et l'aile gauche qui voulait aller encore plus loin dans les dépenses.

Ils ne doivent pas perdre plus de trois membres pour remporter tout vote suivant les lignes partisanes.

Le Bureau du budget du Congrès a indiqué jeudi que le plan augmentera le déficit de 367 milliards de dollars sur dix ans. Mais pour la Maison Blanche, l'estimation ne tient pas compte des économies possibles liées à la fiscalité.

Ce plan "va réduire le déficit de plus de 100 milliards de dollars sur dix ans", a assuré Joe Biden sur Twitter et il permettra de "baisser les coûts, créer des emplois et reconstruire notre économie".

Les inquiétudes sur la hausse du coût de la vie viennent assombrir les efforts du président Biden pour convaincre les Américains de l'importance de ses plans.

- Vote avant Noël -

<p>Le sénateur américain Joe Manchin à la Maison Blanche, le 18 novembre 2021</p>

Le mois dernier, les prix avaient augmenté de 6,2% sur un an, apportant de l'eau au moulin de l'opposition républicaine qui ambitionne de reprendre les deux chambres du Congrès aux démocrates l'an prochain lors des élections de mi-mandat.

Et même si la Chambre a adopté le projet de loi, le chemin reste long, d'autant que le texte sera certainement retouché par la chambre haute.

Le Sénat étant très exactement divisé (50 élus pour chaque camp), tout démocrate ou affilié a dans les faits ce qui s'apparente à un droit de veto sur tout projet de loi si les républicains serrent les rangs.

Les progressistes ont fait pression pour quatre semaines de congé parental payé au niveau national et une couverture maladie élargie, mais les derniers chiffres de l'inflation pourraient remettre ces programmes en cause.

Le sénateur démocrate de Virginie-Occidentale Joe Manchin, principal obstacle à l'adoption de ce projet, s'oppose notamment au congé parental, pourtant l'un des éléments les plus populaires du plan.

Les tensions entre démocrates centristes et progressistes à la Chambre ont paru s'apaiser mais il n'est pas certain que chacun des deux camps votera pour la version qui reviendra du Sénat.

"Nous allons continuer à travailler sur cette loi importante jusqu'à ce qu'elle soit passée", a déclaré récemment le chef démocrate du Sénat Chuck Schumer, espérant un vote avant Noël.

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