Le Venezuela dans l'attente des résultats des élections régionales marquées par le retour de l'opposition

Patrick FORT et Margioni BERMUDEZ
<p>Membre de la Garde nationale bolivarienne votant pour les élections municipales et régionales à Fuerte Tiuna à Caracas, le 21 novembre 2021</p>

Le Venezuela attendait dimanche soir le résultats des élections régionales, qui ont vu l retour des observateurs internationaux après 15 ans d'absence et de l'opposition qui a rompu avec sa stratégie du boycott.

Plus que le résultat, le scrutin est considéré important parce qu'il constitue un point de départ à la fois pour le pouvoir qui cherche à faire lever les sanctions qui pèsent sur le pays et pour une opposition en quête de reconstruction avant la présidentielle de 2024.

Quelque 21 des 30 millions de Vénézuéliens étaient appelés aux urnes pour élire 23 gouverneurs ainsi que les maires et conseillers de 335 communes de ce pays touché par une crise économique inédite et par l'hyper-inflation. 70.000 candidats sont en lice.

Les résultats sont attendus vers "2 ou 3H00 du matin" (6 ou 7H00 GMT lundi), selon une source au sein du Conseil national électoral (CNE).

Le résultat ne fait guère de doute: le pouvoir devrait l'emporter haut la main, lors de ce scrutin à un seul tour face à une opposition morcelée, estime le politologue Pablo Quintero.

Les bureaux de vote ont commencé à fermer leurs portes à 18H00 (22H00 GMT) mais de nombreux sites restaient ouverts en soirée pour permettre "aux électeurs faisant la queue" de voter, selon le CNE.

Une prolongation que l'opposition considère comme source de possibles fraudes. Le président Nicolas "Maduro et son parti ordonnent au CNE de ne pas fermer les bureaux quand il n'y plus d'électeurs (...) Ils vont nous mettre des votes qui n'existent pas", s'est insurgé Henrique Capriles, deux fois deuxième de la présidentielle.

"Nous allons avoir une très bonne participation", a affirmé à la mi-journée le président du CNE Pedro Calzadilla, sans toutefois donner de chiffres.

- Chaud et froid -

Le ministre de la Défense Vladimir Padrino a lui assuré dans une déclaration télévisée en début de soirée que la journée s'était déroulée dans "la paix".

Une personne a été tuée par balle près d'un centre de vote à San Francisco (Zulia, ouest). Le ministre de l'Intérieur a promis une enquête, assurant que ce n'était pas en relation avec l'élection.

<p>L'ancien candidat à la présidentielle pour l'opposition, Henrique Capriles, en conférence de presse le 19 novembre 2021 à Caracas</p>

Tout se passe dans la "tranquillité" a confirmé la chef de la mission électorale européenne l'euro-députée portugaise Isabel Santos, qui présentera un rapport préliminaire sur le scrutin mardi.

L'Union européenne a déployé 130 observateurs sur le terrain pour cette première mission électorale au Venezuela depuis 15 ans.

Leur présence était un des gages de bonne volonté présentés par le pouvoir pour tenter de "faire lever au moins partiellement les sanctions, notamment celles sur le pétrole", estime Oswaldo Ramirez, consultant.

Faisant face à des sanctions économiques, notamment de la part des Etats-Unis qui veulent évincer Maduro du pouvoir, Caracas cherche à desserrer l'étau mais le président a soufflé le chaud et le froid.

"C'est le meilleur système électoral du monde", a lancé le président Maduro juste après avoir voté. Il a appelé les observateurs à "l'humilité" et lancé: "jusqu'à présent, ils se sont montrés à la hauteur respectant la constitution et les lois. Pourvu que cela dure jusqu'à la fin de leur mission".

Il a aussi estimé que les "conditions" pour reprendre le dialogue avec l’opposition n'étaient pas réunis.

<p>File d'attente devant un bureau de vote, à Caracas, le 21 novembre 2021</p>

De son côté, après avoir boycotté la présidentielle de 2018 et les législatives de 2020, l'opposition divisée a finalement décidé d'aller au scrutin, en espérant qu'il lui permettra d'impulser une dynamique positive en vue de la présidentielle de 2024.

Mais malgré les discours vantant l'union, elle a été incapable de fusionner ses listes, faisant le jeu de Maduro.

M. Capriles a reconnu que sans union, "soyons honnêtes: le PSUV (Parti socialiste uni du Venezuela, au pouvoir) va gagner".

Juan Guaido, sans pouvoir mais reconnu président par intérim par une cinquantaine de pays, estime qu'"il y a une certitude Maduro est et continuera à être illégitime".

Selon les observateurs, l'opposition pourrait l'emporter dans sept Etats tout au plus: Tachira, Zulia, Merida, Lara (Ouest), Nueva Esparta (île) ou Sucre et Anzoategui (est).

"Il n'y a pas de possibilité de fraude avec les machines", souligne un spécialiste électoral de l'opposition "mais il peut y avoir de la coercition, de la persécution, de la motivation (achat de voix, service etc...), une inégalité de l'accès aux médias".

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