Voiture bélier lors d'une parade de Noël aux Etats-Unis: au moins 5 morts et 40 blessés

AFP
<p>Un SUV rouge est vu faire irruption dans une parade de Noël à Waukesha, Wisconsin (Etats-Unis) le 21 novembre 2021, sur une capture de vidéo</p>

Les autorités du Wisconsin dans le nord des Etats-Unis s'efforçaient lundi de comprendre les circonstances dans lesquelles un véhicule de type SUV a percuté la veille une foule rassemblée pour une parade de Noël à Waukesha, faisant au moins cinq morts et 40 blessés.

"Nous pouvons confirmer que 5 personnes sont décédées et 40 blessées. Cependant, ce bilan peut changer car nous continuons à recueillir des informations", a indiqué le département de police de la ville sur sa page Facebook, signalant qu'un suspect avait été placé en détention.

<p>Carte des Etats-Unis localisant Waukesha dans l'Etat du Wisconsin</p>

L'incident s'est produit dimanche vers 16H30 (22H30 GMT) dans cette localité, où une parade de Noël est organisée chaque année.

Selon des témoins et des images, le SUV a fait irruption dans la parade derrière un groupe de musiciens scolaires qui défilaient.

"Tout ce que j'ai entendu, c'était des cris et ensuite des gens hurler le nom de leurs enfants", a raconté à la chaîne CNN un témoin, Angela O'Boyle, dont l'appartement surplombe la rue principale où se déroulait cette parade.

"La parade de Noël de Waukesha se déroulait lorsqu'un SUV rouge a renversé les barrières côté ouest pour se diriger sur Main Streeet (la rue principale)", a relaté le chef de la police, Dan Thompson, lors d'une conférence de presse

"La voiture a renversé plus de 20 personnes, certaines d'entre elles étaient des enfants et il y a eu des blessés à cause de cet événement", a-t-il précisé.

Auparavant des responsables locaux avaient, de leur côté, indiqué que 11 adultes et 12 enfants avaient été transportés à l'hôpital.

"La police de Waukesha a retrouvé un véhicule suspect. Une enquête est en cours", a encore ajouté M. Thompson, en ajoutant qu'une "personne d'intérêt" avait été arrêtée.

- "Grand choc" -

La police a fait feu contre le véhicule pour tenter de l'arrêter, ont également indiqué les autorités.

<p>Des débris sur une route à Waukesha (Etats-Unis) le 21 novembre 2021, où une voiture a percuté une foule rassemblée pour une parade de Noël</p>

Les écoles n'ouvriront pas lundi et certaines routes resteront fermées pendant la durée de l'enquête, a précisé de son côté M. Thompson.

Angelito Tenorio, candidat au poste de Trésorier de l'Etat et présent sur les lieux, a raconté au Milwaukee Journal Sentinel avoir vu un véhicule de type SUV s'engager à toute vitesse sur la route empruntée par la parade.

"Ensuite, j'ai entendu un grand choc et des cris assourdissants de personnes heurtées par le véhicule", a-t-il raconté.

"L'un de nos prêtres catholiques figure parmi les blessés, tout comme de nombreux paroissiens et des enfants de l'école catholique de Waukesha", a déclaré une porte-parole de l'église catholique de Milwaukee, Sandra Peterson.

Le président américain Joe Biden a été informé de cette tragédie, la Maison Blanche "se tient précisément informée de la situation à Waukesha et nos coeurs se brisent face à tous ceux qui ont été frappés par ce terrible événement", a indiqué un responsable de la présidence américaine.

"Nous avons contacté les responsables locaux et de l'Etat pour offrir notre aide si nécessaire", a-t-il ajouté.

<p>Un officier de police passe le 21 novembre 2021 devant un SUV endommagé suspecté d'être le véhicule ayant percuté la foule durant une parade de Noël à Waukesha aux Etats-Unis</p>

Plusieurs parlementaires du Wisconsin ont exprimé leur condoléances, dont la sénatrice démocrate Tammy Baldwin pour qui cette "horrible violence brise nos coeurs".

Le gouverneur du Wisconsin a indiqué de son côté que lui et son épouse "priaient pour Waukesha cette nuit et pour les enfants, les familles et les membres de cette communauté frappés par cet acte dénué de sens".

Cet événement a eu lieu au terme d'une semaine agitée dans le Wisconsin où un jeune américain, Kyle Rittenhouse, a été acquitté à son procès cette semaine après avoir abattu l'an dernier deux hommes lors d'émeutes et de manifestations contre les violences policières à Kenosha, situé à environ 80 km de Waukesha.

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