Au moins 45 morts dans un accident de car en Bulgarie

Vessela SERGUEVA
<p>Des secouristes sur les lieux d'un accident de car qui a fait au moins 45 morts, sur une autoroute près de Bosnek (Bulgarie), au sud de Sofia, le 23 novembre 2021</p>

Au moins 45 personnes, dont cinq enfants, sont mortes dans la nuit de lundi à mardi en Bulgarie dans un accident de car qui s'est embrasé.

Les premières informations faisaient état de victimes originaires de Macédoine du Nord, où le bus était immatriculé.

Mais selon la police, seuls les deux conducteurs venaient de Macédoine, les passagers étant "tous Albanais".

"La seule chose qui est claire, c'est que le bus avait des plaques d'immatriculation macédoniennes", a commenté de son côté le Premier ministre bulgare intérimaire, Stefan Yanev, qui s'est rendu sur les lieux et a refusé de donner des détails sur la nationalité des victimes.

Le drame est survenu vers 02H00 (00H00 GMT) sur l'autoroute près du village Bosnek, à 40 km au sud de Sofia, a indiqué le commissaire Nikolay Nikolov, responsable du service de lutte contre les désastres qui s'exprimait sur la télévision publique BNT.

"Sept passagers ont pu être sauvés" et évacués vers un hôpital de la capitale, a-t-il précisé. Il s'agit de deux femmes et cinq hommes.

"Le chauffeur est mort sur le coup, il n'y avait donc personne pour ouvrir les portes" et permettre aux passagers d'échapper au feu, a expliqué le chef de la police nationale Stanimir Stanev sur une autre chaîne.

- "Tragédie" -

Le car a heurté la glissière de sécurité pour une raison indéterminée à ce stade. La route avait été récemment rénovée grâce à des fonds de l'UE dont la Bulgarie est membre depuis 2007.

Douze mineurs, dont cinq enfants, se trouvaient à bord du véhicule, qui venait d'Istanbul et se dirigeait vers Skopje. Ils sont tous décédés dans l'accident.

"Les survivants sont traumatisés, ils ont perdu des proches, des enfants. Ils ont sauté par les fenêtres", a relaté Maya Arguirova, cheffe du centre de traitement des grands brûlés où ils ont été transportés.

"C'est une tragédie", a réagi le Premier ministre de Macédoine du Nord Zoran Zaev, interrogé par les médias bulgares. "Des équipes vont se rendre sur place pour participer aux secours".

Le dernier grave accident de car en Bulgarie remonte à août 2018: 17 passagers étaient morts alors que le véhicule roulait sous une pluie torrentielle, avec à son bord des touristes bulgares revenant de la visite d'un monastère dans une région montagneuse au nord de Sofia.

La Bulgarie, pays de 6,9 millions d'habitants, a enregistré en 2019 quelque 628 morts sur la route et 463 en 2020, un chiffre inférieur à la normale du fait des restrictions sanitaires qui ont limité les déplacements.

Il s'agit d'un des bilans les plus élevés de l'Union européenne en raison du mauvais état des routes, de la vétusté du parc automobile et des fréquents excès de vitesse.

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