Maradona un an après: l'Argentine, la planète foot, se souvient du génie et du soufre

Daniel MEROLLA, Philippe BERNES-LASSERRE
<p>Des supporters du club argentin de Boca Juniors installent une banderole en hommage à Diego Maradona devant le stade Armando Maradona de Naples, où doit être inauguré une statue en hommage au joueur, le 25 novembre 2021</p>

Au terme d'une année d'hommages qui semblent parfois sans fin dans son Argentine natale, la planète football, de Buenos Aires à Naples, se remémore jeudi une icône de ce sport, Diego Maradona, disparu il y a un an à 60 ans, laissant le souvenir de gestes de génie et d'une vie de tumulte.

"Tu vas nous manquer toute notre vie". La Ligue argentine de football a publié à la veille de l'anniversaire une vidéo sur la vie, les buts, les trophées de Maradona, ponctuée des mots émouvants prononcés en 2001, après un match hommage: "Ce match-là est fini (...) mais puisse ne jamais finir l'amour que vous me portez".

Voeu exaucé. Un an après sa mort d'une crise cardiaque, au bout d'une lente dégradation de son état de santé, vaincu par les excès et les addictions, l'idole de l'Argentine n'a jamais cessé de recevoir les honneurs, lui qui apporta au pays la Coupe du Monde 1986 et la fierté d'être la patrie du "meilleur joueur de l'Histoire".

Ou du moins du XXe siècle, selon un vote du public organisé en 2000 par la Fifa -- Pelé fut, lui, consacré par un vote d'experts.

<p>Biographie de l'Argentin Diego Maradona, légende du football, décédé le 25 novembre 2020 à 60 ans</p>

En Argentine, des statues, des monuments, des dizaines de fresques murales, ont fleuri depuis un an dans plusieurs villes du pays et quartiers populaires de Buenos Aires, représentant Maradona à tous les âges, dans toutes les postures. Avec le maillot de l'Albiceleste, surtout.

Ces hommages ont culminé le 30 octobre pour ce qui aurait été le 61e anniversaire de "D10S" (jeu de mots entre "Dieu" et "10", son numéro): matches de championnat arrêtés à la minute "10" pour des ovations, projections d'images de l'idole, un match caritatif avec d'ex-gloires de "son" équipe d'Argentine de 1986, etc.

L'anniversaire de sa mort devait être plus discret et recueilli, les matches de championnat ayant prévu une minute de silence, avec les joueurs formant le nombre "10" sur la pelouse. Et des "Diegooo, Diegooo!", ou chants à la gloire du "10 Eterno" descendront sans doute des tribunes.

- "Faiseur de bonheur" -

Dalma, la deuxième fille (34 ans) de Maradona, s'est dite reconnaissante pour ces hommages, mais ne souhaitait pas y participer car ce 25 novembre marque "le pire jour de sa vie", un jour "ni à commémorer ni à célébrer".

<p>Des posters de la star du football argentin Diego Maradona alignés sur la "place Maradona" dans les "quartiers espagnols" de Naples, le 23 novembre 2021</p>

Des messes sont bien prévues, comme dans le bidonville de Villa Fiorito où grandit le champion, et des rassemblements spontanés ne manqueront sans doute pas aux abords de stades, comme celui d'Argentinos Juniors, le club de ses débuts, ou de Boca Juniors, club mythique où Diego ne joua que deux ans mais auquel il reste associé pour toujours.

A Naples (Italie), où le gaucher magique a évolué sept ans, apportant au club deux titres inédits de champion d'Italie et une Coupe de l'UEFA, le président du Napoli Aurelio De Laurentiis s'est rendu jeudi au "mausolée" dédié à Maradona dans les Quartiers espagnols, le célèbre quartier populaire en plein centre de la ville.

"Cette photo est merveilleuse, il est magnifique, on dirait un acteur. Ou même un dieu de l'Olympe", a commenté le président, cité par la quotidien Il Mattino, en commentant la photo du joueur ornant ce mausolée, qui comporte aussi un petit autel sur lequel les tifosi déposent fleurs, photos et hommages.

De nombreux supporters, ainsi qu'une délégation de tifosi argentins du Boca Juniors venus spécialement pour l'occasion, ont également rendu hommage à Maradona, toujours selon Il Mattino.

<p>Une statue en bronze dans l'atelier du sculpteur Domenico Sepe représentant Diego Maradona, le 22 novembre 2021 à Naples</p>

Une statue en bronze du joueur, commandée par la municipalité, sera inaugurée ce jeudi devant l'ex-stade San Paolo, rebaptisé Stade Diego Armando Maradona. Une autre, initiative du club, sera dévoilée dans le stade dimanche, avant un match contre la Lazio Rome.

Un match que les joueurs du Napoli disputeront, comme depuis trois semaines, avec des maillots arborant le visage stylisé de l'Argentin, objet d'un culte durable à Naples.

Mais, autre "legs" de Maradona, l'année passée en Argentine aura aussi vu s'égrener les procédures judiciaires. Sur les conditions de son décès, avec une enquête pour homicide involontaire par soins négligents.

<p>Une fresque murale de l'artiste Matley représentant Diego Maradona, le 22 juin 2021 à Buenos Aires</p>

Sur son héritage, entre cinq descendants --cinq reconnus du moins. Sur l'usage de sa marque commerciale. Sur les dettes et dépenses laissées derrière lui.

Ou tout récemment, pour une plainte portant sur une Cubaine de 37 ans, ex-liaison du joueur alors qu'elle était mineure au début des années 2000, et qui a accusé l'idole, alors cocaïnomane, et son entourage de violences et d'abus présumés.

"Un an après sa mort, Diego, faiseur de bonheur, continue aussi de faire souffrir", résumait joliment La Nacion cette semaine. "Par la tristesse de la mort, car nous l'aimions tellement. Et par les signes d'autodestruction. La grande contradiction entre le bonheur public, et la souffrance privée".

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