Devenant une république, la Barbade dit adieu à Elizabeth II

Kareem SMITH avec Robin LEGRAND à Washington
<p>Le prince Charles accueilli par Sandra Mason à son arrivée à l'aéroport de Bridgetown à la Barbade le 28 novembre 2021</p>

La reine Elizabeth II s'apprête à perdre un nouveau joyau de sa couronne avec la prestation de serment lundi soir de la première présidente de l'histoire de la Barbade, la petite île des Caraïbes devenant ainsi une république.

Déjà indépendante du Royaume-Uni depuis 1966, la Barbade célébrera sa transition de la monarchie vers un régime républicain après quelque quatre siècles de sujétion au souverain britannique.

L'île connue pour ses plages paradisiaques, son rhum, et pour être le lieu de naissance de la superstar mondiale Rihanna, aura pour cheffe d'Etat une autre femme, Sandra Mason, jusque-là gouverneure générale du pays, après son élection en octobre au suffrage universel indirect.

Son entrée en fonction officielle se déroulera à minuit dans la capitale, Bridgetown. L'étendard de la reine sera descendu et la présidente élue sera investie devant le plus haut magistrat du pays. Le drapeau présidentiel sera ensuite hissé.

<p>Le prince Charles à son arrivée à l'aéroport international Grantley Adams, de Christ Church, à la Barbade, le 28 novembre 2021</p>

Invité pour l'occasion, le prince Charles se joindra aux festivités alors même qu'une polémique a éclos au cours du weekend sur des remarques que l'héritier de la Couronne auraient faites il y a quelques années à propos de la couleur de peau des futurs enfants du couple formé par son fils Harry et Meghan Markle.

Ces remarques sont rapportées dans un extrait du livre "Brothers and Wives, Inside the Private Lives of William, Kate, Harry, and Meghan" à paraître mardi, alors même que les questions de l'influence britannique et du racisme avaient été déterminantes dans la décision de la Barbade de devenir une république, l'île étant encore marquée par l'héritage de plusieurs siècles d'esclavage.

- Problèmes plus urgents -

Des critiques visaient déjà l'invitation du prince Charles par la Première ministre barbadienne Mia Mottley, qui doit lui remettre la plus haute distinction de l'île, l'Ordre de la Liberté ("Order of Freedom").

<p>La reine Elizabeth II (à gauche) lors d'une cérémonie à Cardiff au Royaume-Uni le 14 octobre 2021, et la gouverneure générale de la Barbade Sandra Mason (à droite) lors d'une cérémonie à Buckingham Palace, à Londres, le 23 mars 2018</p>

"La famille royale britannique est coupable d'exploitation dans cette zone, et pourtant, elle n'a présenté aucune excuse officielle ou forme de dédommagement pour les préjudices passés", estime Kristina Hinds, professeure de relations internationales à l'université des Indes occidentales à la Barbade.

Pour certains militants, comme Firhaana Bulbulia, fondatrice de l'Association musulmane de la Barbade, la colonisation britannique et l'esclavage sont ainsi directement responsables des inégalités sur l'île.

"Les écarts de richesse, la capacité à être propriétaire, même l'accès aux prêts bancaires, tout cela est lié aux structures créées sous le pouvoir britannique", soutient la jeune femme de 26 ans.

"Les chaînes physiques (de l'esclavage) ont été brisées et nous ne les portons plus, mais les chaînes mentales persistent dans nos esprits", lance-t-elle.

Mais certains habitants pointent l'existence de problèmes plus urgents, notamment la crise économique causée par la pandémie de Covid-19, qui n'a fait que souligner la dépendance du pays envers le tourisme, en particulier issu du Royaume-Uni.

<p>Des femmes dansent à l'occasion de l'inauguration du parc de la Liberté de Bridgetown, à la Barbade, le 27 novembre 2021</p>

Avant l'émergence du virus, l'île aux eaux cristallines était visitée chaque année par plus d'un million de personnes.

Le calme des rues habituellement animées de Bridgetown, le nombre dérisoire de visiteurs et une vie nocturne moribonde témoignent aujourd'hui des difficultés de cette perle des petites Antilles, qui compte environ 287.000 habitants.

Le chômage atteint près de 16%, en hausse de 9% par rapport aux années précédentes, en dépit de l'augmentation des emprunts gouvernementaux pour financer des travaux du secteur public et créer des emplois.

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