Covid: le sport professionnel de nouveau perturbé

Christophe BEAUDUFE
<p>Le défenseur anglais de Norwich City, Max Aarons (g.), et le milieu de terrain écossais de Norwich City, Billy Gilmour (d.), disputent le ballon au milieu de terrain anglais de Tottenham Hotspur, Ryan Sessegnon (c.), lors du match de Premier League entre Tottenham Hotspur et Norwich City au stade de Tottenham à Londres, le 5 décembre 2021.</p>

L'actuelle vague de Covid-19 impacte le sport professionnel, notamment en Grande-Bretagne, où la Premier League est frappée de plein fouet par les contaminations de joueurs, tandis que la Coupe d'Europe de rugby est chamboulée par les restrictions de voyages.

Rien à voir, pour l'instant, avec la situation de 2020, lorsque toutes les compétitions ont été mises à l'arrêt pendant des mois dans le monde entier. Mais la recrudescence du virus et les mesures imposées par les autorités perturbent fortement certaines disciplines.

. Premier League chamboulée

Neuf matches de Premier League, dont six ce week-end, ont déjà été reportés en raison de la contamination de joueurs, et la liste des clubs touchés s'allonge de jour en jour.

"Le club n'a plus assez de joueurs de l'équipe première valides", a assuré jeudi la direction de Leicester, dont deux rencontres ont été reportées jeudi et dimanche. Manchester United-Brighton, Southampton- Brentford et West Ham-Norwich, prévus samedi, sont également repoussés.

Le calendrier très chargé rend la situation en Angleterre particulièrement délicate: à partir du traditionnel "boxing day" du 26 décembre, des matches sont programmés tous les jours jusqu'au 3 janvier, à l'exception du 31.

. Cluster au Real

Six joueurs du Real Madrid positif au Covid-19 en deux jours mercredi et jeudi: Marcelo, Luka Modric, Gareth Bale, Marco Asensio, Rodrygo et Andriy Lunin. Le club a pris des mesures strictes pour tenter d'endiguer ce nouveau foyer d'infection, à trois jours de la réception de Cadix dimanche (21h00) pour la 18e journée de Liga.

La fédération espagnole a par ailleurs annulé à partir de ce week-end "tous les saluts protocolaires ou les cérémonies d'hommage" avant les matchs, "une mesure supplémentaire face à la hausse des cas".

. Rugby européen en pause

<p>L'ailier argentin du Racing 92, Juan Imhoff (d.), marque un essai lors du match de Top 14 entre le Racing 92 et Montpellier au stade Paris La défense Arena, à Nanterre, près de Paris, le 23 octobre 2021.</p>

Trois matches annulés, sept reportés. Les deux Coupes d'Europe de rugby, dont la 2e journée se déroule de vendredi à dimanche, a pris du plomb dans l'aile: les organisateurs ont annoncé le report des rencontres franco-britanniques du week-end, "conséquence des nouvelles restrictions de déplacement entre le Royaume-Uni et la France qui ont été mises en place par le gouvernement français".

La veille, Paris a en effet rétabli, dès samedi, l'obligation de "motifs impérieux" pour les voyageurs en provenance et à destination du Royaume-Uni face à "la diffusion extrêmement rapide du variant Omicron".

Résultat, les matches de La Rochelle, Clermont et l'UBB, respectivement à Bath, Sale et Llanelli, ont été reportés. Tout comme la réception des Anglais de Bristol et des Wasps par le Stade français et de Toulouse respectivement. En Challenge, Worcester-Biarritz et London Irish-Brive sont concernés.

Il n'y aura donc que trois équipes de Top 14 sur les terrains européens: Lyon au pays de Galles face aux Dragons, Toulon contre les Italiens du Zèbre en Challenge vendredi et Castres en Irlande (Munster) en Coupe d'Europe samedi.

Les rencontres reportées seront disputées à une date ultérieure, précise l'EPCR qui va avoir du mal à trouver de la place dans un calendrier surchargé.

. Basket français pas épargné

Pensionnaire du championnat de France de basket, Nanterre a annoncé vendredi le report de ses trois prochaines rencontres en Elite, prévues les 19, 23 et 26 décembre.

Cinq joueurs et l'entraîneur adjoint de l'escouade dirigée par Pascal Donnadieu ont en effet été testés positifs.

La saison précédente d'Elite a déjà été perturbée par la pandémie, ce qui a notamment forcé les organisateurs à diminuer le nombre de matches en play-offs.

. Le ski impacté

La Suissesse Lara Gut-Behrami, qui devait participer aux épreuves de Coupe du monde de ski alpin ce week-end à Val d'Isère (Savoie), a été testée positive au Covid-19, ainsi que deux membres de l'encadrement, a indiqué vendredi son équipe.

"Lara Gut-Behrami a été placée en isolement et manquera donc les courses de ce week-end à Val d'Isère et la semaine prochaine à Courchevel", selon la même source.

. CAN menacée

Les clubs européens menacent de ne pas libérer leurs internationaux pour la Coupe d'Afrique des nations en janvier-février au Cameroun faute d'être satisfaits concernant le protocole sanitaire.

L'ECA (Association des clubs européens) pointe surtout le risque d'une absence des internationaux plus longue que la période de mise à disposition prévue, en raison des "quarantaines et restrictions de déplacement".

. Huis clos

L'Allemagne, où la vague de Covid fait actuellement entre 400 et 500 morts par jour, a limité très fortement l'affluence dans les enceintes sportives. Certains Länder (Etats régionaux) ont même décrété le huis clos total, dont la Bavière. Cette mesure touche le Bayern Munich, privé de spectateurs, mais également toutes les épreuves de coupe du monde de sports d'hiver, dont les deux étapes allemandes de la prestigieuse Tournée des Quatre Tremplins, événement majeur de la saison de saut à ski.

. NBA et NHL touchées

<p>Kevin Durant, le N.7 des Brooklyn Nets célèbre un tir contre les Philadelphia Sixers lors du match de NBA entre les Nets et les Sixers au Barclays Center, le 16 décembre 2021, à New York City.</p>

En Amérique du nord, la NBA est fortement perturbée par les absences de nombreux joueurs, malades ou placés en quarantaine. Ces derniers jours, les Chicago Bulls ont ainsi vu deux de leurs matchs reportés parce qu'ils ne pouvaient pas aligner un minimum de huit joueurs, et mardi six joueurs des Brooklyn Nets, dont la star James Harden, ont été mis sur la touche et isolés en raison des mesures sanitaires.

En NHL (hockey sur glace), les Canadiens de Montréal ont joué à huis-clos jeudi pour la première fois depuis les séries de l'an dernier, et le gouvernement du Québec parle d'un retour des jauges à 50% dans les tribunes.

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