Le passage du typhon Rai fait près de 100 morts aux Philippines

AFP
<p>Des poteaux électriques renversés sur une route de la ville de Surigao au milieu de laquelle une pancarte demandant de la nourriture a été posée, le 19 décembre 2021, après la passage du typhon Rai</p>

Près de 100 personnes ont été tuées aux Philippines pendant le passage du typhon Rai, le plus puissant à frapper le pays cette année, selon des décomptes officiels publiés dimanche, alors que les secours tentent de fournir eau et nourriture aux îles dévastées.

Le gouverneur de l'île touristique de Bohol (centre), Arthur Yap, a annoncé sur sa page Facebook que 63 personnes avaient péri dans sa province, selon les données communiquées par les maires.

Dans les îles Dinagat, le responsable chargé de la presse pour la province, Jeffrey Crisostomo, a annoncé à l'AFP dix autres morts.

Ceci porte à 99 le nombre de morts déclarés, selon les derniers chiffres officiels.

Le bilan pourrait s'alourdir à mesure que les équipes de secours atteindront les zones dévastées par le typhon.

<p>Photo prise le 18 décembre 2021 par les Gardes-côtes philippins montrant une femme en train de chercher des affaires dans les ruines de sa maison dans la ville de Del Carmen, dans la province de Surigao del Norte, après le passage du typhon Rai</p>

Le typhon, accompagné de vents ayant atteint 195 km/h, a traversé le centre et le Sud des Philippines jeudi et vendredi, faisant s'envoler des toits, arrachant des poteaux électriques et coupant les communications, avant de s'éloigner samedi en mer de Chine méridionale.

Des photos aériennes rendues publiques par l'armée ont montré des dégâts considérables dans les régions traversées. Quelque 300.000 personnes ont dû fuir leurs domiciles.

Des milliers de militaires, de policiers, de garde-côtes et de pompiers ont été déployés dans les zones les plus touchées pour participer aux opérations de recherche et de secours.

Des navires de l'armée et des garde-côtes ont été envoyés sur place pour apporter de l'eau, de la nourriture et des médicaments. Des engins lourds sont arrivés pour dégager les routes barrées par des arbres et des poteaux électriques.

<p>Un habitant cherche des affaires personnelles dans des débris après le passage du typhon Rai dans la ville philippine de Surigao le 17 décembre 2021</p>

"La route sera longue et difficile pour que les gens puissent reconstruire et reprendre leur vie en main", a déclaré Alberto Bocanegra, responsable de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge aux Philippines.

L'organisation a lancé un appel pour récolter 20 millions de francs suisses (19,3 millions d'euros) afin de financer les secours d'urgence et les efforts de reconstruction.

Un survol des zones affectées a montré "très clairement que nos concitoyens ont grandement souffert en matière d'habitations détruites et de pertes agricoles", a déploré M. Yap.

Des milliers de litres d'eau ont été livrés après que des coupures de courant dans toute l'île ont perturbé les stations de remplissage d'eau, a ajouté M. Yap.

- 20 tempêtes tropicales par an -

Les îles de Siargao, Dinagat et Mindanao ont aussi subi des destructions importantes.

Des images aériennes diffusées par l'armée montrent des dégâts sévères dans la ville de General Luna sur l'île de Siargao, où surfeurs et vacanciers avaient afflué pour les fêtes de fin d'année, avec des toits arrachés et des débris jonchant le sol.

<p>Arbre déraciné à Naga dans la province de Cebu aux Philippines après le passage du typhon Rai, le 17 décembre 2021</p>

Sur l'île de Dinagat, les dommages sont "équivalents si ce n'est pires" à ceux causés par le super-typhon Haiyan de 2013, selon la gouverneure de la province, Arlene Bag-ao.

Haiyan, appelé Yolanda aux Philippines, a été le cyclone le plus meurtrier dans le pays, faisant 7.300 morts.

"J'ai vu comment le typhon Odette (nom local de Rai, ndlr) a déchiré la capitale provinciale, morceau par morceau", a déclaré M. Crisostomo, chargé de presse de la province de Dinagat, à la station de radio DZBB.

"Des tables aussi lourdes qu'un homme se sont envolées sous la violence de la tempête", a-t-il ajouté.

Dans la ville de Surigao, à l'extrémité nord de l'île de Mindanao, des éclats de verre provenant de fenêtres brisées, des tôles ondulées de toiture, des lignes électriques et d'autres débris étaient éparpillés dans les rues.

Rai a traversé les îles à 150 km/h, déversant des pluies torrentielles, déracinant des arbres et détruisant les structures en bois.

<p>Habitants près d'une maison détruite par le typhon Rai, à Carcar, dans la province de Cebu aux Philippines, le 18 décembre 2021</p>

Il a atteint samedi la mer de Chine méridionale et se dirigeait vers le Vietnam.

Rai est un typhon particulièrement tardif dans la saison. La plupart des cyclones tropicaux dans l'océan Pacifique se forment entre juillet et octobre.

Les scientifiques préviennent depuis longtemps que les typhons deviennent de plus en plus puissants, se renforçant à mesure que le réchauffement climatique provoqué par l'homme s'accélère.

Les Philippines, classées parmi les pays les plus exposés au changement climatique, sont balayées par près de 20 tempêtes tropicales ou typhons chaque année qui détruisent généralement récoltes, habitations et infrastructures dans des régions déjà pauvres.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.