Covid: le régulateur européen se prononce sur Novavax, avertissements face à Omicron

Julie CAPELLE
<p>Le joueur de tennis Rafael Nadal, à gauche, et le joueur canadien Denis Shapovalov, à droite, le 18 décembre 2021 à Abou Dhabi</p>

Le régulateur européen se prononce lundi sur le vaccin contre le Covid de Novavax, tandis que les avertissements se multiplient, aux Etats-Unis et en Europe, face à la progression du variant Omicron particulièrement contagieux.

Le comité des médicaments à usage humain de l'Agence européenne des médicaments (EMA) tient lundi une réunion extraordinaire pour examiner la demande d'autorisation de Novavax.

Novavax utilise une technologie plus classique que celles employées pour les vaccins déjà autorisés, ce qui pourrait selon la firme américaine réduire le scepticisme parmi les non-vaccinés.

En revanche, la société a reconnu qu'elle "évaluait son vaccin contre le variant Omicron" et travaillait encore sur une version spécifique pour combattre ce variant particulièrement contagieux.

Le sérum, qui pourrait devenir le cinquième vaccin anti-Covid autorisé au sein de l'Union européenne, est, à l'instar de vaccins infantiles déjà largement utilisés, un vaccin dit "sous-unitaire", à base de protéines qui déclenchent une réponse immunitaire, sans virus.

- "Des semaines ou des mois difficiles" -

La Commission européenne a déjà conclu un contrat avec Novavax pour l'achat anticipé de 200 millions de doses de son vaccin une fois qu'il aura été approuvé par l'EMA.

<p>Nombre de morts liés au coronavirus officiellement annoncés par pays, au 19 décembre à 11H00 GMT</p>

Parallèlement, les avertissements se multiplient en Europe et aux Etats-Unis face à la vague de contaminations provoquées par le variant Omicron du Covid-19.

Douze personnes contaminées par ce variant sont mortes et 104 sont hospitalisées au Royaume-Uni, a déclaré lundi le vice-Premier ministre Dominic Raab.

"Si nous observons Omicron, ce que nous savons c'est que ça se répand très rapidement", a constaté M. Raab, ajoutant: "Nous ne savons pas vraiment à quel point ça va être grave".

Le joueur-star de tennis Rafael Nadal a annoncé lundi sur Twitter avoir été testé positif au Covid-19 à son retour du tournoi exhibition d'Abou Dhabi.

En France, la ministre de l'Industrie, Agnès Pannier-Runacher, a également été testée positive au moment où le pays est confronté à un haut niveau de contaminations, avec quelque 50.000 nouveaux cas par jour.

Le conseiller de la Maison Blanche sur la crise sanitaire, Anthony Fauci, avait averti dimanche que le variant Omicron "se déchaînait" à travers le monde, en s'inquiétant du nombre d'Américains toujours non vaccinés.

<p>Le conseiller de la Maison Blanche sur la crise sanitaire, Anthony Fauci, le 1er décembre 2021</p>

La NBA (National Basketball Association, principale ligue de basket-ball au monde) et la NBPA (Association des joueurs de NBA) sont parvenues à un accord dimanche soir sur les règles entourant le recrutement de joueurs supplémentaires pour les équipes à court de joueurs à cause du Covid-19.

En Allemagne, le groupe d'experts conseillant le gouvernement a également tiré la sonnette d'alarme dimanche face à la progression du variant Omicron et plaidé pour des réductions supplémentaires des contacts au sein de la population "dans les plus brefs délais".

- "Encore plus vite" -

<p>Nombre de nouvelles contaminations recensées en Europe sur les sept derniers jours, par pays et tendance par rapport à la semaine précédente, au 18 décembre</p>

Aux Pays-Bas tous les magasins non-essentiels, restaurants, bars, cinémas, musées et théâtres sont d'ailleurs fermés depuis dimanche et jusqu'au 14 janvier, tandis que les écoles doivent garder portes closes au moins jusqu'au 9 janvier.

En Belgique, le gouvernement vient de donner son feu vert à la vaccination des enfants de 5 à 11 ans contre le Covid, gratuite et volontaire avec l'accord des parents.

"Cette vaccination sera effectuée avec une version pédiatrique du vaccin Pfizer/BioNTech, qui s’administre en deux doses à 21 jours d'intervalle" et les premières invitations seront lancées "dès la fin du mois de décembre", précise un communiqué de la Conférence interministérielle Santé publique.

<p>Un patient atteint du Covid est traité à l'unité des soins intensifs de l'hôpital universitaire de Bochum (ouest de l'Allemagne) le 16 décembre 2021</p>

Le gouvernement israélien a interdit dimanche à ses citoyens de se rendre dans plusieurs pays européens placés sur liste rouge, parmi lesquels la France, et les Etats-Unis pourraient y être ajoutés afin d'empêcher la propagation du variant Omicron.

La mobilisation contre les mesures anti-Covide se poursuit aussi, comme en Belgique, où une marche contre la vaccination et le certificat sanitaire a rassemblé plusieurs milliers de personnes dimanche à Bruxelles. La police a procédé à quelques interpellations lors de heurts après la dispersion du cortège.

La pandémie a fait au moins 5,35 millions de morts dans le monde depuis que le bureau de l'OMS en Chine a fait état de l'apparition de la maladie fin décembre 2019, selon un bilan établi par l'AFP lundi.

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