Philippines: appels à l'aide après le passage du typhon Rai

Cheryl Baldicantos
<p>Une habitante dans sa maison détruite par le typhon Rai dans la ville de Loboc aux Philippines le 21 décembre 2021</p>

Les secours se précipitaient mardi pour acheminer de la nourriture et de l'eau vers les îles des Philippines ravagées par le typhon Rai, qui a fait au moins 375 morts, tandis que les organisations humanitaires lançaient des appels pour venir en aide aux centaines de milliers de personnes laissées sans abri.

Selon l'agence nationale de gestion des catastrophes, plus de 400.000 personnes ont trouvé refuge dans des centres d'évacuation ou chez des proches, après que leurs maisons ont été endommagées ou détruites jeudi par le typhon le plus puissant à frapper le pays cette année.

Au moins 375 personnes ont été tuées et des centaines blessées dans le sud et le centre de l'archipel, où le typhon a arraché des toits, déraciné des arbres, détruit des maisons en bois et privé des villes entières d'électricité.

"Nos stocks de nourriture seront bientôt épuisés, probablement dans quelques jours ou demain", a déclaré Simplicia Pedrablanca, maire d'une ville des îles Dinagat, à la station de radio locale DZBB.

L'une des îles les plus durement touchées est Bohol, connue pour ses plages et ses sites de plongée sous-marine, où au moins 96 personnes sont mortes, a déclaré le gouverneur de la province, Arthur Yap, sur Facebook.

M. Yap a ajouté que la province était à court d'argent et a supplié le gouvernement d'envoyer des fonds pour fournir eau potable et nourriture aux familles en détresse.

"Si vous n'envoyez pas d'argent pour acheter de la nourriture, envoyez des soldats et la police parce qu'il y aura des pillages ici", a-t-il prévenu sur la radio DZBB.

Alors que d'autres régions du pays se préparent à fêter Noël, la province "est dans une situation semblable à (celle dans laquelle l'avait laissée) Yolanda", a-t-il dit en utilisant le nom local du typhon Haiyan de 2013, le plus meurtrier que les Philippines aient connu avec plus de 7.300 morts ou disparus.

Sur l'île voisine de Negros, Carl Arapoc, 23 ans, a raconté à l'AFP qu'il n'y avait plus d'électricité et que sa famille utilisait du bois flotté pour cuisiner.

Les vents atteignant 195 kilomètres heure ont également provoqué d'importantes destructions sur les îles de Siargao, Dinagat et Mindanao.

- 'La tempête la plus forte' -

"C'était vraiment, vraiment mauvais, la tempête la plus forte que j'aie jamais vue de ma vie", a déclaré Tal Oran, un Israélien vivant dans la ville touristique de Siargao, General Luna.

<p>Trajectoire du typhon Rai qui a touché les Philippines le 17 décembre et fait de nombreuses victimes</p>

Le secrétaire à la Défense, Delfin Lorenzana, a ordonné à l'armée de déployer des navires, des bateaux, des avions et des camions pour acheminer de la nourriture, de l'eau potable et des fournitures médicales aux survivants.

La Croix-Rouge envoie aussi de l'aide vers les îles de Siargao et Bohol, des destinations touristiques déjà à la peine après 18 mois de restrictions anti-Covid. La Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge aux Philippines a lancé un appel afin de récolter 22 millions de dollars (19,5 millions d'euros) pour l'aide d'urgence et la reconstruction.

Le Royaume-Uni s'est engagé à verser environ un million de dollars à la FICR, le Canada a promis une aide d'environ 2,3 millions de dollars et l'Union européenne près de deux millions.

- Une autre tempête en route -

<p>Des motocyclistes passent près de cocotiers arrachés par le typhon Rai sur une route de l'île de Siargao aux Philippines le 20 décembre 2021</p>

Rai est particulièrement tardif dans la saison, la plupart des cyclones tropicaux dans l'océan Pacifique se formant entre juillet et octobre.

Une autre tempête pourrait être en route. L'agence météorologique nationale a prévenu qu'une zone de basse pression se déplaçait vers Mindanao et avait "30 à 40% de chances de se transformer en dépression tropicale".

Les scientifiques préviennent depuis longtemps que les typhons deviennent de plus en plus puissants à mesure que le réchauffement climatique s'accélère.

<p>Une habitante de la ville de Loboc aux Philippines regarde une voiture déplacée lors des inondations provoquées par le typhon Rai le 21 décembre 2021</p>

Les Philippines, classées parmi les pays les plus exposés au changement climatique, sont balayées par près de 20 tempêtes tropicales ou typhons chaque année qui détruisent généralement récoltes, habitations et infrastructures dans des régions déjà pauvres.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.