Royaume-Uni: plus de 10.000 hospitalisations du Covid-19 et contaminations record

AFP
<p>Plus de test rapide Covid-19 disponibles dans une pharmacie à Londres, le 29 décembre 2021</p>

Plus de 10.000 personnes étaient hospitalisées avec le Covid-19 mercredi en Angleterre, une première depuis début mars, tandis que le Royaume-Uni a enregistré plus de 183.000 contaminations supplémentaires, un nouveau record dû à la propagation fulgurante du variant Omicron.

Le pays, l'un des plus touchés en Europe par la pandémie, a recensé mercredi 183.037 cas en 24 heures, ainsi 57 décès supplémentaires, portant le bilan total à 148.089 morts, selon des chiffres officiels du gouvernement.

En Angleterre, 10.462 personnes étaient hospitalisées avec le Covid-19 mercredi, un niveau inédit depuis début mars et qui marque une hausse de 48% en une semaine, selon le service public de santé NHS England.

A Londres, épicentre de la vague Omicron, 3.310 personnes étaient à l'hôpital avec le coronavirus, soit 63% de plus que la semaine précédente et un plus haut depuis février.

Ces chiffres incluent aussi les personnes testées positives après leur admission, tandis qu'aucun chiffre actualisé n'était disponible mercredi concernant les hospitalisations dans l'ensemble du Royaume-Uni.

Face à la vague du variant Omicron, désormais dominant, le Royaume-Uni a lancé une campagne massive de rappel vaccinal qui a déjà permis d'administrer une dose supplémentaire à 57,5% de la population âgée de plus de 12 ans.

L'objectif est d'en offrir une à toute la population adulte avant la fin de l'année.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a indiqué mercredi que l'"écrasante majorité" des patients admis en soins intensifs, jusqu'à 90% d'entre eux, n'avaient pas reçu de dose de rappel vaccinal.

"J'ai parlé à des médecins qui disent que jusqu'à 90% des personnes en soins intensifs n'ont pas eu de dose de rappel", a-t-il déclaré en marge d'une visite dans un centre de vaccination, renouvelant son appel à la population à recevoir une dose supplémentaire de vaccin.

"Si vous n'êtes pas vaccinés, vous avez en moyenne huit fois plus de risques de finir à l'hôpital", a souligné M. Johnson.

Malgré les hospitalisations en hausse, et s'appuyant sur la progression de la vaccination, le dirigeant a exclu mercredi de durcir les restrictions en place en Angleterre pour freiner la propagation du virus, contrairement à l'Ecosse, au Pays de Galles et à l'Irlande du Nord, qui ont notamment fermé les discothèques.

<p>A l'extérieur de l'hôpital Royal de Londres le 28 décembre 2021</p>

"Le variant Omicron continue de poser de vrais problèmes, on voit les cas augmenter dans les hôpitaux, mais il est clairement moins virulent que le variant Delta et nous pouvons continuer à procéder comme nous le faisons", a justifié le dirigeant. Il a toutefois appelé la population à fêter la Nouvelle année "avec prudence".

Les autorités sanitaires craignent cependant que malgré un risque plus faible, le nombre de cas soit tellement élevé qu'il entraîne une pression insurmontable sur le système hospitalier, d'autant plus qu'un nombre croissant de soignants, contaminés, sont contraints à l'isolement.

Selon le syndicat des pompiers, plus du tiers des camions d'intervention n'étaient pas opérationnels le jour de Noël en raison d'un manque de personnel, contaminé par le Covid ou devant s'isoler.

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