Requiem modeste pour le géant Tutu: l'adieu des Sud-Africains à leur archevêque

Kate BARTLETT et Marco LONGARI
<p>Des membres de la famille portent le cerceuil en pin de Mgr Tutu, au Cap le 1er janvier 2021</p>

La messe de requiem pour Desmond Tutu, dans la cathédrale anglicane du Cap où il a prêché de toutes ses forces contre le régime raciste de l'apartheid, a permis samedi à ses proches et à tous les Sud-Africains endeuillés de dire un dernier adieu à leur archevêque chéri.

Sous un ciel lourd et une bruine fine, la famille et les amis, prêtres et dignitaires, sont arrivés au compte-gouttes dans l'église pour une cérémonie que Mgr Tutu, décédé le 26 décembre à 90 ans, a voulu simple et épurée et dont il avait choisi les textes et orateurs.

"Papa dirait que l'amour que le monde entier nous a montré (cette semaine) réchauffe le coeur", a déclaré sa fille Mpho à l'assistance. "Nous vous remercions de l'avoir tant aimé".

Le président Cyril Ramaphosa devait prononcer l'éloge funèbre après la communion et remettre à la veuve de Tutu, "Mama Leah" comme l'appellent tendrement les Sud-Africains, un drapeau national.

Le cercueil dans lequel a reposé les deux jours précédents dans la cathédrale Saint-Georges, pour que des milliers de personnes viennent honorer la mémoire de ses combats et de ses enthousiasmes, est en pin clair. Il avait demandé "le moins cher possible".

Pas de poignées en or, de simples bouts de corde pour pouvoir le transporter. Dessus, un bouquet d'œillets blancs. Mgr Tutu ne voulait pas d'autre fleur dans l'église.

<p>Des fleurs déposées le long d'un mur du souvenir en hommage à Desmond Tutu, devant la cathédrale St George au Cap, en Afrique du sud, le 30 décembre 2021</p>

Un ami proche et de longue date de "The Arch", l'ancien évêque Michael Nuttall, a été choisi par le défunt pour faire le sermon. Quand Tutu était archevêque, Nuttall était son "numéro deux".

Leur lien, "a sans doute touché une corde sensible dans le coeur et l'esprit de beaucoup: un dirigeant noir dynamique et son adjoint blanc dans les dernières années de l'apartheid, ce n'était pas rien. Et le ciel ne s'est pas effondré!", a-t-il raconté depuis l'autel. "Nous étions un avant-goût de ce que pourrait être notre pays divisé".

- Connexion karmique -

Il a également rappelé que Nelson Mandela qualifiait Tutu de "voix des sans-voix", une voix "parfois stridente, souvent tendre, jamais effrayée et rarement dénuée d'humour".

L'ancienne présidente d'Irlande Mary Robinson devait participer à la lecture de la prière universelle, en présence du Letsie III, le roi du Lesotho voisin, ou encore d'un représentant du dalaï lama avec qui Tutu a échangé des fous rires mémorables.

"Leur amitié était singulère", a déclaré à l'AFP Ngodup Dorjee. "Dès qu'ils se rencontraient, ile riaient. La seule explication à cela est une connexion karmique dans le passé", a-t-il ajouté très sérieusement.

<p>Une femme attend de pouvoir se recueillir devant la dépouille de Mgr Desmond Tutu à la cathédrale Saint-George du Cap, en Afrique du Sud le 31 décembre 2021</p>

La semaine a été émaillée par des hommages à Mgr Tutu dans tout le pays et au-delà. Les Sud-Africains se sont souvenus de sa ténacité et de sa grâce face au régime oppresseur de Pretoria.

A Soweto notamment, où il a prêché longtemps, il avait dénoncé la violence contre les lycéens lors des émeutes de juin 1976, réprimées dans le sang. Peu à peu, il devient la voix de Nelson Mandela, enfermé sur Robben Island. La police et l'armée le menacent. Seule sa robe lui évite alors la prison.

Dans les manifestations, "il nous servait de bouclier", s'est souvenu Panyaza Lesufi, aujourd'hui cadre de l'ANC, parti historique toujours au pouvoir.

<p>Desmond Tutu</p>

"Il se tenait résolu et sans peur, à l'avant des manifestations, sa robe cléricale flottant au vent, sa croix comme bouclier", a-t-elle décrit la veuve de Mandela, Graça Machel.

Pour ses obsèques, le berger Tutu a choisi, dans son dernier message aux hommes, le passage de l'Evangile selon St-Jean où Jésus s'adresse à ses disciples après leur dernier repas. Un message d'amour. "Mon commandement, le voici: Aimez-vous les uns les autres comme je vous ai aimés".

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.