Covid: l'Europe et les Etats-Unis frappés par le raz-de-marée Omicron

AFP
<p>Un personnel de santé réalise un test de détection du Covid-19, à Quito, le 4 janvier 2022</p>

Un million de cas en 24 heures aux Etats-Unis, près de 300.000 en France, plus de 200.000 au Royaume-Uni: les contaminations au Covid-19 se sont encore multipliées mardi à travers le monde, menaçant certains secteurs de dysfonctionnements importants.

De nombreuses personnalités figurent parmi les nouveaux "positifs": du roi de Suède Carl XVI Gustaf et son épouse la reine Silvia, au président mauritanien Mohamed Ould Cheikh El Ghazouani et à son homologue du Botswana Mokgweetsi Masisi, en passant par le gardien du Paris SG Gianluigi Donnarumma et les footballeurs Lucas Hernandez et Tanguy Nianzou du Bayern Munich, où pas moins de huit joueurs sont touchés.

Confrontés à une inquiétante cinquième vague, les Etats-Unis ont enregistré un record mondial de plus d'un million de cas sur 24 heures, selon les données de l'université Johns Hopkins arrêtées lundi soir.

Ce chiffre est cependant à prendre avec précaution car le nombre de cas enregistré le lundi est généralement très élevé, surtout après un week-end de trois jours comme c'était le cas avec le Nouvel An aux Etats-Unis. Cela représente néanmoins plus du double des cas enregistrés lundi dernier, après le week-end de trois jours de Noël.

Record également en Australie, avec près de 50.000 cas quotidiens, ce qui provoque une ruée sur les tests de dépistage malgré leur coût.

- "Vertige" -

La France s'attend de son côté à "pas loin de 300.000 contaminations sur 24 heures", un niveau probablement record, a indiqué le ministre de la Santé, Olivier Véran, en faisant état de chiffres qui donnent le "vertige".

Le "taux de positivité", soit la proportion de cas chez les personnes testées, dépasse désormais 15% dans le pays, proche de ses records de l'automne 2020.

Le Royaume-Uni a lui enregistré mardi un nouveau record de plus de 200.000 cas en 24 heures.

La vague actuelle de l'épidémie, relancée fin 2021 par l'arrivée du variant Omicron, considérablement plus contagieux que les précédents même si sa sévérité semble limitée, entraîne une hausse des absences pour maladie. Un phénomène qui provoque des dysfonctionnements dans plusieurs secteurs, notamment celui de la santé.

Au moins six centres hospitaliers du Royaume-Uni ont ainsi déclaré mardi des "incidents critiques", signifiant que la situation risquait d'affecter des soins prioritaires.

Le manque de personnel affectait également la rentrée des classes en Angleterre, où le gouvernement a renouvelé son appel aux professeurs retraités à venir en renfort.

Face au raz-de-marée Omicron, les gouvernements ont imposé de nouvelles restrictions, incitant notamment au télétravail, tout en mettant la pression sur les non-vaccinés.

En France, le gouvernement veut instituer un pass vaccinal au lieu du pass sanitaire: en vertu d'un texte dont l'examen a connu un couac dans la nuit en raison d'un blocage de l'opposition, mais qui devrait logiquement être adopté dans les prochains jours, les non-vaccinés n'auront plus accès aux activités de loisirs ou aux restaurants et bars.

Chypre pourrait de son côté annoncer dès mercredi de nouvelles mesures, comme des restrictions pour les boîtes de nuit, les lieux de divertissement et les visites à domicile, alors que l'île affiche le taux le plus élevé de contaminations au monde (2.505 cas pour 100.000 habitants).

La capitale indienne New Delhi a aussi imposé de nouvelles mesures, dont un confinement pendant les week-ends.

- Croisières touchées -

<p>Un homme reçoit sa troisième dose de vaccin contre le Covid-19 à Espoo, en Finlande, le 4 janvier 2022</p>

Les Philippines vont également étendre les restrictions aux régions situées autour de la capitale Manille, avec quelque 25 millions d'habitants touchés: les non-vaccinés devront rester chez eux pendant toute la durée des restrictions - en vigueur jusqu'à la mi-janvier - et ne pourront sortir que pour acheter des produits de première nécessité ou faire de l'exercice.

La Chine a de son côté confiné plus d'un million d'habitants supplémentaires dans une localité du centre du pays après la découverte de trois cas asymptomatiques, à un mois des Jeux Olympiques d'hiver de Pékin.

L'épidémie commence à affecter de nouveau le secteur des croisières. L'Association brésilienne a annoncé lundi la suspension des croisières maritimes jusqu'au 21 janvier, en raison de "divergences" sur l'application des protocoles Covid, après l'apparition de clusters sur trois navires. Près de 3.000 passagers, en majorité allemands, ont par ailleurs été débarqués lundi à Lisbonne après plusieurs cas de Covid-19 à bord.

La mode n'est pas épargnée. Le styliste italien Giorgio Armani a annoncé l'annulation de ses défilés prévus en janvier durant la Fashion week de Milan et la semaine de la haute couture de Paris, en raison de l'augmentation des cas de Covid.

L'extrême contagiosité du variant Omicron ne s'accompagne pas, pour l'heure, d'une hausse importante des décès. Depuis la découverte du virus en décembre 2019, la pandémie a tué plus de 5,4 millions de personnes, selon un décompte de l'AFP.

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