Etats-Unis: 13 morts, dont sept enfants, dans l'incendie d'un immeuble à Philadelphie

Ed JONES, Andréa BAMBINO
<p>Les pompiers et la police sur les lieux de l'incendie qui a fait 13 morts, dont sept enfants, dans un petit immeuble d'habitations de Philadelphie (Pennsylvanie), le 5 janvier 2021</p>

Treize personnes, dont sept enfants, sont décédées dans un incendie touchant un petit immeuble de logements sociaux en plein centre de Philadelphie, l'un des feux d'habitation les plus meurtriers dans l'histoire récente des Etats-Unis.

"C'est sans aucun doute l'un des jours les plus tragiques de l'histoire de notre ville, la perte de tant de personnes d'une manière aussi tragique", a déclaré le maire de Philadelphie, Jim Kenney, lors d'un point presse sur place.

A ses côtés, un représentant des pompiers, Craig Murphy, a parlé d'un "bilan terrible", évoquant "l'un des pires incendies" pour lui en 35 ans d'exercice.

Les pompiers sont arrivés sur les lieux à 06H40 (11H40 GMT) et ont dû affronter "un feu intense provenant du deuxième étage d'une maison" qui en compte trois. "Il a fallu 50 minutes pour maîtriser le feu", ont-ils précisé.

Le tragique incendie a eu lieu dans le quartier central et résidentiel de Fairmont, où se trouvent les grands musées de Philadelphie, dans un petit immeuble appartenant à la ville et affilié aux logements sociaux fédéraux.

<p>Des pompiers sur la scène de l'incendie qui a fait treize mort, dont sept enfants, dans un petit immeuble de Philadelphie, dans l'est des Etats-Unis</p>

"Selon mes paroissiens, les gens qui y vivent sont plutôt des gens qui ont besoin d'aide", a déclaré à l'AFP le prêtre d'une église catholique ukrainienne toute proche, Ruslan Borovyi. "C'est une grande tragédie, nous allons organiser une prière ce soir et nous allons voir comment nous pouvons les aider", a-t-il ajouté.

- Une enquête ouverte -

Le bâtiment se trouve au milieu d'une rangée de petites maisons, le long d'un bloc aux façades en briques, typiques de certaines villes américaines. Plusieurs fenêtres, d'où sortent les échelles des pompiers, y sont totalement noircies, ainsi qu'une partie du toit.

Les pompiers ont annoncé l'ouverture d'une enquête qui devra déterminer comment le feu a pris, pourquoi il s'est propagé si rapidement et n'a laissé aucune chance aux victimes. Selon Craig Murphy, "il y avait quatre détecteurs de fumée mais aucun ne fonctionnait". Il a ajouté qu'un "très grand nombre de personnes" habitaient dans seulement deux logements, en assurant que huit personnes avaient réussi à s'échapper des flammes et deux autres avaient été hospitalisées.

De son côté, l'agence du logement de Philadelphie a assuré que l'immeuble avait été inspecté en mai 2021 et qu'à l'époque, tous les détecteurs fonctionnaient.

"Nous ne pouvons pas porter de jugement sur le nombre de personnes qui habitaient dans cet immeuble", a ajouté le maire, en suggérant que, "peut être, il y avait des membres de ces familles qui avaient besoin d'être à l'abri".

<p>Localisation de l'incendie meurtrier survenu mercredi dans un immeuble de Philadelphie, aux Etats-Unis</p>

Le bilan est l'un des plus meurtriers pour Philadelphie, grande ville de Pennsylvanie et la sixième la plus peuplée des Etats-Unis (environ 1,5 millions d'habitants). En 2008, sept immigrés étaient mort après l'explosion d'un chauffage au kérosène, dans un petit immeuble en briques.

En décembre 2017, un incendie dans le quartier du Bronx, à New York, avait tué 12 personnes dont quatre enfants, le plus grave en 25 ans dans la ville. Il avait été provoqué par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec une cuisinière à gaz.

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