Sidney Poitier, première star noire d'Hollywood, est mort

AFP
<p>L'acteur Sidney Poitier arrive à la cérémonie des Oscars, à Hollywood, le 2 mars 2014</p>

Sidney Poitier, acteur de légende et première star noire d'Hollywood, est mort à 94 ans, déclenchant vendredi des hommages unanimes de vedettes, notamment afro-américaines, de l'industrie du divertissement.

"Nous avons perdu une icône, un héros, un mentor, un combattant, et un trésor national", a annoncé sur Facebook Chester Cooper, Premier ministre adjoint des Bahamas, où l'acteur a grandi.

Il n'a pas mentionné la cause du décès de l'acteur de "La Chaîne" ou encore de "Dans la chaleur de la nuit".

"Monsieur Sidney Poitier, reposez en paix. Il nous a montré le chemin des étoiles", a aussitôt tweeté la star noire américaine Whoopi Goldberg.

La comédienne et productrice multi-récompensée Viola Davis a également rendu hommage à l'acteur.

"La dignité, la normalité, la force, l'excellence et la pure énergie que vous apportiez à vos rôles, nous ont montré, à nous personnes noires, que nous comptions!!", a déclaré l'actrice oscarisée sur son compte Instagram.

Né prématuré à Miami, en Floride, le 20 février 1927, à l'occasion d'un déplacement de ses parents venus des Bahamas voisines, Sidney Poitier obtient ainsi la double nationalité américaine et bahamienne.

- Premier noir oscarisé -

En 1964, il est le premier Afro-Américain à remporter l'Oscar du meilleur acteur pour "Le Lys des champs".

"Le voyage a été long pour en arriver là", lançait-il très ému, en recevant la statuette dorée.

Grâce à ses rôles, le public a pu concevoir que des Afro-Américains pouvaient être médecin ("La porte s'ouvre" - 1950) , ingénieur, professeur ("Les anges aux poings serrés" - 1967), ou encore policier ("Dans la chaleur de la nuit" - 1967).

Mais à 37 ans, lorsque l'acteur au sourire incandescent reçoit son Oscar, il est la seule star de couleur à Hollywood.

"L'industrie cinématographique n'était pas encore prête à élever plus d'une personnalité issue des minorités au rang de vedette", décryptait-il dans son autobiographie "This Life".

"A l'époque,(...) j'endossais les espoirs de tout un peuple. Je n'avais aucun contrôle sur les contenus des films (...) mais je pouvais refuser un rôle, ce que je fis de nombreuses fois".

Dans "Devine qui vient dîner ?" en 1967, il campe le fiancé d'une jeune bourgeoise blanche le présentant à ses parents, un couple d'intellectuels qui se croient ouverts d'esprit. La rencontre est un choc, et donne un film majeur sur le racisme de l'époque.

Les militants de la cause noire critiquent cependant âprement Sidney Poitier pour avoir accepté ce rôle de médecin de renommée internationale, aux antipodes des discriminations dont souffrent ses pairs. Il est désigné comme le "Nègre de service", "fantasme de blanc". Ses qualités irréelles de gendre idéal masquent sa négritude et les problèmes racistes, estiment-ils.

Et aujourd'hui, nombre de professionnels aux Etats-Unis continuent de critiquer la place minoritaire et le manque de reconnaissance des personnes de couleur dans l'industrie du cinéma.

En 2002, Sidney Poitier avait reçu un Oscar d'honneur pour "ses performances extraordinaires, sa dignité, son style et son intelligence".

Pour l'acteur afro-américain Jeffrey Wright, il était un "bel homme, gracieux, chaleureux et majestueux. Reposez en paix, Monsieur. On vous aime".

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