Des "enfants criaient au secours!": au moins 19 morts dans l'incendie d'un immeuble à New York

Ana FERNANDEZ, Eleonore SENS
<p>Les secours devant un immeuble du quartier du Bronx, à New York, où s'est déclenché un violent incendie ayant fait au moins 19 morts le 9 janvier 2021</p>

Des "enfants criaient au secours !": au moins 19 personnes, dont neuf enfants, sont mortes dimanche et une soixantaine ont été blessées dans un terrible incendie accidentel d'un immeuble du Bronx à New York, "l'un des pires" de l'histoire récente de la mégapole.

Des victimes ont été retrouvées "à chaque étage" de cet immeuble en brique qui en compte 19, la fumée s'élevant jusqu'en haut du bâtiment. L'incendie s'est déclenché à cause d'un chauffage d'appoint dans un appartement en duplex des 2 et 3ème étages, selon les pompiers de New York.

Arrivé très vite sur place en début d'après-midi, le nouveau maire de New York Eric Adams a fait part d'un bilan provisoire de "19 personnes décédées ainsi que plusieurs autres dans un état critique et plus de 63 personnes blessées" au total.

Il a confirmé par la suite sur son compte Twitter la perte de "neuf jeunes vies innocentes", soit neuf enfants et adolescents parmi les 19 personnes décédées.

C'est, selon l'édile, "l'un des pires incendies de notre histoire" récente, une "véritable tragédie pas seulement pour le Bronx et la ville" de New York, une mégapole de neuf millions d'habitants aux inégalités économiques et sociales criantes entre la très huppée île de Manhattan et le Bronx ou le Queens.

Sur les premières images qui avaient circulé dimanche matin sur les réseaux sociaux, d'immenses flammes et une épaisse fumée noire s'échappaient d'une fenêtre d'un bâtiment de plusieurs étages du Bronx, un immense quartier populaire du nord de New York.

- "On suffoquait" -

Dilenny Rodriguez, une habitante de l'immeuble âgée de 38 ans, est saine et sauve avec toute sa famille, mais elle est "dévastée" par ce qu'elle a vu et entendu.

<p>Des pompiers alignés devant un immeuble où s'est déclenché un violent incendie ayant fait au moins 19 morts dimanche 9 janvier à New York</p>

"Beaucoup d'enfants pleuraient et criaient au secours, au secours, au secours!", a-t-elle raconté à l'AFPTV, après les avoir entendus depuis sa propre fenêtre qu'elle avait ouverte pour éviter l'asphyxie des fumées.

La fumée de l'incendie était "tellement épaisse qu'on ne pouvait pas respirer, comme si on suffoquait", a témoigné aussi Michael Joseph, un trentenaire de l'immeuble,

Un autre résident au 11ème étage, Miguel Enrique, "asthmatique", a raconté à l'AFP et qu'il avait tout juste eu le temps de "prendre un manteau et de descendre par l'ascenseur" parce que le couloir était noir de fumée.

George King, habitant un immeuble voisin, a, lui, vu de l'autre côté de la rue une scène de "chaos" en ce dimanche matin gris et glacial, avec "beaucoup de gens paniqués" aux fenêtres de chez eux et "personne (qui) voulait sauter de l'immeuble".

- "Chauffage d'appoint" -

<p>Les fenêtres cassées d'un immeuble où s'est déclenché un incendie mortel dans le quartier new-yorkais du Bronx, aux Etats-Unis, le 9 janvier 2021</p>

Les pompiers de New York, appelés sur les lieux vers 11H00 (16H00 GMT), avaient dans un premier temps annoncé un bilan d'une trentaine de blessés et avoir maîtrisé le sinistre en deux heures. Avant que le bilan provisoire bondisse à 19 morts.

Deux cents pompiers sont intervenus sur cet immeuble de type HLM.

D'après le chef des pompiers de New York Daniel Nigro sur place, les enquêteurs "ont déterminé sur la base d'indices matériels et des premiers témoignages d'habitants que le feu est parti d'une chambre à coucher et d'un chauffage d'appoint".

Après que le feu a pris dans un appartement situé "aux deuxième et troisième étages", les pompiers "se sont retrouvés face à l'incendie dans les couloirs: beaucoup de fumée, un feu très nourri", a expliqué M. Nigro.

La fumée s'étendait sur toute la hauteur de l’immeuble, ce qui est totalement inhabituel" et les soldats du feu "ont trouvé des victimes à chaque étage et les évacuaient en état d'arrêt cardiaque et respiratoire", a détaillé M. Nigro.

- "Jour atroce" -

<p>Le maire de New York, Eric Adam, lors d'une conférence de presse à New York le 9 janvier 2022</p>

"C'est vraiment un jour atroce pour nous", a insisté le maire Eric Adams, un ancien policier afro-américain du parti démocrate, élu sur un programme de centre-gauche de lutte contre la criminalité et les inégalités économiques et sociales à New York.

Mercredi dernier, un terrible incendie dans un immeuble d'habitation à Philadelphie avait fait 12 morts, dont huit enfants.

Et dans ce même quartier du Bronx, en décembre 2017, un incendie avait tué 12 personnes dont quatre enfants, le plus grave en 25 ans dans la ville. Il avait été provoqué par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec une cuisinière à gaz.

New York souffre en divers quartiers d'une immense crise du logement, avec des immeubles et des appartements souvent vétustes et mal entretenus.

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