Twitter de retour au Nigeria après sept mois de suspension

Emmanuel ANULE, avec le bureau de Lagos
<p>Logo de Twitter sur un téléphone portable, le 27 mai 2020, à Arlington, en Virginie</p>

Twitter est de nouveau opérationnel au Nigeria après une suspension de sept mois dans le pays le plus peuplé d'Afrique, où le réseau social américain était devenu un important outil de contestation sociale.

"Le président Muhammadu Buhari a approuvé la levée de la suspension de Twitter au Nigeria à partir de minuit aujourd'hui", a annoncé mercredi soir le directeur de l'Agence nationale pour le développement des technologies de l'information, Kashifu Inuwa Abdullahi, cité dans un communiqué.

A 07H00 (06H00 GMT) jeudi, le réseau social était de nouveau accessible depuis Lagos, la capitale économique du Nigeria, a constaté une journaliste de l'AFP.

"Nous sommes heureux que Twitter ait été rétabli pour tout le monde au Nigeria", a réagi un porte-parole du réseau social, contacté par l'AFP.

"Notre mission au Nigeria - et partout dans le monde - est de servir la conversation publique. Nous sommes profondément engagés au Nigeria, où Twitter est utilisé par les gens pour le commerce, l'engagement culturel et la participation civique", a-t-il ajouté.

<p>Vue sur une route de Lagos, le 16 décembre 2019</p>

Les autorités nigérianes affirment qu'après plusieurs mois de négociations, Twitter a finalement accédé à "toutes les conditions fixées par le gouvernement fédéral", notamment en matière de taxation et de gestion des contenus ne respectant pas les lois du Nigeria.

Twitter s'est "également engagé à établir une entité légale au Nigeria durant le premier trimestre de 2022", précise ce communiqué.

"Compte tenu de l'influence de Twitter dans notre démocratie, notre économie (...) notre priorité est d'adapter, et non pas d'interdire Twitter", ont ajouté les autorités.

Twitter n'a pas fait de commentaire jeudi sur les conditions ayant permis de lever sa suspension.

Abuja avait annoncé début juin 2021 la suspension de Twitter pour "une durée indéterminée" après avoir notamment accusé le réseau social d'avoir une "mission suspecte" contre le gouvernement nigérian, et de tolérer sur sa plateforme les messages du chef d'un groupe séparatiste incitant à la violence dans le sud-est du Nigeria.

<p>La police déployée au péage de Lekki à Lagos, le 21 octobre 2020, au lendemain de la répression sanglante d'un mouvement contre les violences policières</p>

La suspension de Twitter était intervenue deux jours après la suppression par le réseau social d'un message du président Muhammadu Buhari. Le chef de l'Etat avait menacé de "traiter avec un langage qu'ils comprennent" les responsables des violences dans le sud-est du Nigeria - attribuées par les autorités à des séparatistes igbos -, ravivant les terribles souvenirs de la guerre du Biafra qui a fait plus d'un million de morts dans les années 1960.

La suspension de Twitter, puis l'ordre du gouvernement aux médias audiovisuels de supprimer leur compte dans un geste "patriotique", avait suscité une profonde consternation au Nigeria, pays jeune et très connecté, où ce réseau social est un important outil de contestation sociale.

- Jeunesse ultraconnectée -

<p>Akinwunmi Ibrahim Adebanjo brandit le drapeau nigérian à l'approche de l'hommage aux victimes de la sanglante répression du mouvement #Endsars contre les violences policières, à Lagos, le 11 octobre 2021</p>

L'Union européenne, la Grande-Bretagne, les Etats-Unis et le Canada avaient alors déploré la suspension de Twitter.

Dans le pays le plus peuplé d'Afrique, 75% des 210 millions d'habitants ont moins de 24 ans, selon les Nations unies: une jeunesse très nombreuse, mais aussi ultraconnectée. Environ 20% de la population - soit 40 millions de personnes - dit avoir un compte Twitter.

<p>À l'approche de l'hommage aux victimes de la sanglante répression du mouvement #Endsars contre les violences policières, à Lagos, au Nigeria, le 11 octobre 2021</p>

Ces dernières années, la plateforme avait joué un rôle important dans le débat public, avec des hashtags qui ont eu un grand écho, comme #BringBackOurGirls ("Ramenez nos filles"), devenu viral lors de l'enlèvement de 276 écolières par le groupe jihadiste Boko Haram en 2014, ou #EndSARS, qui a donné en 2020 son nom au vaste mouvement contre les brutalités policières et contre le pouvoir.

Après la suspension de Twitter, les usagers internet nigérians avaient téléchargé en très grand nombre des VPN (réseau privé virtuel), permettant l'accès à Twitter partout dans le monde, et la recherche "VPN App" était devenue la deuxième plus grande recherche dans le pays, malgré les menaces du pouvoir contre tout contrevenant.

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