Des "apéros du vendredi" allongent la liste des scandales visant Boris Johnson

AFP
<p>Le Premier ministre britannique Boris Johnson quitte le 10 Downing Street, le 12 janvier 2022 à Londres</p>

Des pots ont été organisés chaque vendredi à Downing Street pendant le confinement, affirme samedi le journal The Mirror, allongeant la liste des accusations visant le Premier ministre britannique Boris Johnson de plus en plus contesté y compris au sein de son parti.

Englué dans un "partygate", le conservateur de 57 ans est ouvertement critiqué dans sa majorité et confronté à sa pire crise depuis son arrivée au pouvoir en juillet 2019. Il a présenté ses excuses mercredi au Parlement pour sa présence à l'une de ces fêtes en mai 2020 affirmant qu'il avait pensé qu'il s'agissait d'une réunion de travail.

Mais depuis, d'autres révélations ont surgi dont une fête à Downing Street - sans Boris Johnson - à la veille de l'enterrement du prince Philip en avril 2021. Elizabeth II avait assisté aux obsèques de son époux seule dans la chapelle du château de Windsor, une image symbolique de la rigueur des confinements.

Samedi, le Mirror affirme que chaque vendredi, les employés de Downing Street ont achevé leur semaine de travail en partageant des verres de vin, une "tradition de longue date" qui a perduré malgré l'introduction de restrictions liées au Covid interdisant ce type de rencontres.

Le journal ajoute que le personnel avait investi dans un réfrigérateur pour garder leurs bouteilles d'alcool au frais et que le Premier ministre était au courant de ces rassemblements.

Un porte-parole de Downing Street a renvoyé aux conclusions d'une enquête menée par une haute fonctionnaire, Sue Gray, qui devra déterminer si Boris Johnson et ses collaborateurs ont enfreint les règles lors de ces différents événements.

- Appels à la démission -

Mais la colère gronde, y compris dans les rangs conservateurs. Le député Andrew Bridgen a estimé samedi sur SkyNews n'avoir "pas besoin d'attendre ce que dit Sue Gray pour savoir que pour moi, Boris Johnson a perdu l'autorité morale pour diriger le pays".

Un autre député du même bord, Tobias Ellwood, a déclaré que si Boris Johnson ne pouvait pas montrer l'exemple il devait "se retirer".

D'autres parlementaires tories ont témoigné avoir reçu un flot de courrier d'électeurs mécontents.

Au moins cinq députés conservateurs ont déclaré publiquement qu'ils avaient envoyé des courriers au "comité 1922" demandant un vote de défiance. Pour déloger Boris Johnson, il faudrait qu'ils soient au moins 54 députés tories.

Boris Johnson a lancé la contre-attaque destinée à se maintenir au pouvoir. Des journaux ont rapporté que ses soutiens ont été appelés à vanter ses réalisations, dont la mise en œuvre du Brexit, et que certains de ses collaborateurs seront priés de prendre la porte.

Le dirigeant de l'opposition travailliste, Keir Starmer, a répété samedi son appel à la démission, estimant que c'est dans "l'intérêt national", lors d'une intervention devant le cercle de réflexion de gauche The Fabian Society. Son parti a pris cette semaine une avance de dix points sur les Tories selon deux sondages d'opinion.

Boris Johnson "se cache littéralement en ce moment" a déclaré M. Starmer au sujet du dirigeant conservateur, qui s'isole actuellement après qu'un membre de sa famille a été testé positif au Covid.

Mais M. Starmer a été lui même accusé d'hypocrisie en raison de photos le montrant en train de boire une bière avec un petit groupe d'employés du Labour dans un bureau en mai dernier, à une époque où les réunions à l'intérieur étaient bannies, sauf dans le cadre professionnel.

Son parti a assuré que Keir Starmer n'avait enfreint aucune règle car il se trouvait sur un "lieu de travail".

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