Quinze ans après la disparition de Maddie, la justice portugaise se rabat sur la piste allemande

Levi FERNANDES, avec Michelle FITZPATRICK à Francfort
<p>Photo diffusée par la famille McCann en mai 2007 de la petite Maddie McCann</p>

Presque quinze ans après la disparition de Madeleine McCann dans le sud du Portugal, la justice de ce pays a emboîté le pas aux enquêteurs allemands qui ont identifié en 2020 un pédophile multirécidiviste comme principal suspect du meurtre de la fillette britannique.

Le ministère public portugais a annoncé jeudi soir la mise en examen à sa demande d'un suspect en Allemagne, sans préciser son identité ou la nature des soupçons qui pèsent sur lui, dans le cadre d'une enquête portant sur la disparition de Maddie et menée "en coopération avec les autorités anglaises et allemandes".

Les réactions recueillies vendredi par l'AFP auprès du parquet de Brunswick et de l'avocat d'un suspect allemand identifié comme étant "Christian B." ne laissaient pourtant aucun doute sur le fait qu'il est également devenu le suspect N.1 du parquet portugais.

<p>Carte de localisation de la station balnéaire Praia da Luz au Portugal</p>

"Il est évident qu'au Portugal aussi on a des soupçons à son égard", mais "je serais surpris qu'ils soient du jour au lendemain plus avancés dans leur enquête que nous ici", a déclaré Hans Christian Wolters, le porte-parole du parquet de Brunswick, chargé du volet allemand de cette retentissante affaire, dans un entretien avec l'AFP.

"Il ne faut pas surestimer cette mesure prise par les autorités portugaises", a, pour sa part, réagi le représentant de "Christian B.", Friedrich Sebastian Fülscher, avocat à Kiel, dans le nord de l'Allemagne.

- Risque de prescription -

"Au Portugal, même un meurtre est prescrit au bout de 15 ans. Dans le cas de Maddie, si elle est décédée en mai 2007, ce sera le cas dans quelques semaines. Je suppose que la prescription a été interrompue par cette mesure", a-t-il ajouté.

<p>Des bougies allumées devant une photo de la petite Madeleine McCann dans une église de Praia da Luz, le 3 mai 2017 au Portugal</p>

"Ce qui s'est passé est lié à la prescription. (...) Au fond, il s'agit d'une astuce de procédure de la part du ministère public" pour garder le dossier ouvert, renchérit Gonçalo Amaral, un ancien inspecteur portugais chargé de l'affaire, limogé de la police après avoir accusé les parents de la fillette de l'avoir tuée par accident, puis d'avoir dissimulé son cadavre.

Madeleine McCann, aussitôt désignée par la presse britannique sous le surnom de "Maddie", avait disparu le 3 mai 2007, peu avant son quatrième anniversaire, à Praia da Luz, une station balnéaire de la région de l'Algarve, où elle se trouvait en vacances avec sa famille.

Sa disparition avait donné lieu à une exceptionnelle campagne internationale menée par ses parents pour essayer de la retrouver. Les photos de la petite Maddie, avec ses cheveux châtain clair au carré et ses grands yeux clairs, avaient alors fait le tour du monde.

- Viols et agressions sur enfants -

Après 14 mois d'investigations controversées marquées notamment par la mise en examen, puis la mise hors de cause, des parents, Gerry et Kate McCann, la justice portugaise avait classé l'affaire en 2008, avant de rouvrir le dossier cinq ans plus tard en raison de l'apparition de "nouveaux éléments".

<p>Kate (g) et Gerry McCann, les parents de la petite Madeleine McCann, lors d'une interview avec la BBC, le 28 avril 2017 à Loughborough, en Angleterre</p>

Cependant, l'affaire n'a pas connu de réelle avancée jusqu'en juin 2020, quand le parquet de Brunswick a dit avoir la certitude que la fillette était morte, ajoutant que ses soupçons se portaient sur un homme, alors en détention à Kiel pour une autre affaire.

"Christian B.", qui purge actuellement une peine de prison pour le viol d'une Américaine de 72 ans en 2005 dans le sud du Portugal, vivait à l'époque de la disparition de Maddie à quelques kilomètres de l'hôtel de Praia da Luz où elle a disparu, ont établi les enquêteurs allemands.

Le parquet de Brunswick a également entamé des poursuites contre lui dans une autre affaire de viol, celui d'une Irlandaise, et pour des agressions d'enfants au Portugal.

"Mes collègues travaillent plutôt sur ces autres cas afin de pouvoir clore ce chantier dans un avenir proche. Quand ce sera terminé, nous nous occuperons exclusivement de Maddie", a précisé à l'AFP Hans Christian Wolters, le porte-parole du parquet de Brunswick.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Sur le même sujet