Lors d'un défilé militaire, Kim dit vouloir "renforcer" l'armement nucléaire nord-coréen

Sunghee Hwang, Claire LEE

La Corée du Nord va rapidement accélérer le développement de son arsenal nucléaire, a annoncé le dirigeant Kim Jong Un lors d'un défilé militaire géant à Pyongyang où ses plus puissants missiles balistiques intercontinentaux ont été exhibés, ont rapporté mardi les médias officiels.

En dépit de sévères sanctions internationales, la Corée du Nord redouble d'efforts pour moderniser son armée.

Depuis le début de l'année, elle a testé des armes interdites et des analystes redoutent une possible reprise de ses essais nucléaires.

Vêtu d'un uniforme militaire blanc, le leader nord-coréen a assisté à un défilé de chars, de lance-roquettes et de ses plus gros missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) lundi en fin de journée à Pyongyang.

Cette parade a été organisée dans le cadre du 90e anniversaire de l'Armée populaire révolutionnaire de Corée.

<p>Photo diffusée par l'agence nord-coréenne Kcna le 26 avril 2022 de missiles balistiques Hwasong-17 lors d'une parade militaire à Pyongyang, le 25 avril 2022</p>

"Nous continuerons à prendre des mesures pour renforcer et développer les capacités nucléaires de notre nation à un rythme accéléré", a lancé Kim Jong Un, dont les propos ont été rapportés par l'agence de presse nord-coréenne KCNA.

"Les armes nucléaires, symbole de notre force nationale et au centre de notre puissance militaire, doivent être renforcées en termes de qualité et de portée", a-t-il déclaré.

Les nombreux pourparlers diplomatiques visant à convaincre le dirigeant d'y renoncer sont au point mort depuis l'échec, en 2019, d'une rencontre entre Kim Jong Un et le président américain de l'époque Donald Trump.

- Un avertissement -

Le leader nord-coréen a averti lundi qu'il pourrait utiliser son arsenal nucléaire si les "intérêts fondamentaux" de la Corée du Nord se trouvaient menacés.

<p>Photo diffusée par l'agence nord-coréenne Kcna le 26 avril 2022 de véhicules transportant des missiles lors d'une parade militaire à Pyongyang, le 25 avril 2022</p>

Dans son discours, il a affirmé que si ce type d'armes a, avant tout, un rôle dissuasif, elles "ne peuvent être liées à cet unique objectif", selon KCNA.

Des responsables et analystes américains et sud-coréens estiment que Pyongyang pourrait bientôt reprendre ses essais d'armes nucléaires, interrompus depuis 2017.

Des images satellite ont montré des signes d'activité dans un tunnel du site de Punggye-ri, lequel, selon la Corée du Nord, a été démoli en 2018 avant le premier sommet entre Donald Trump et Kim Jong Un.

Les propos du dirigeant nord-coréen sur les armes nucléaires pourraient s'adresser au nouveau président élu de Corée du Sud, le conservateur Yoon Suk-yeol, qui prendra ses fonctions le 10 mai, selon des analystes. M. Yoon a promis d'adopter une ligne plus dure face aux provocations du Nord.

"Il est intéressant de noter que M. Kim parle maintenant plus spécifiquement de l'objectif de ses armes nucléaires", selon Yang Moo-jin, professeur à l'Université des études nord-coréennes.

"M. Yoon a menacé de lancer une frappe préventive sur Pyongyang si nécessaire, et M. Kim semble dire indirectement qu'il pourrait avoir à répondre par des moyens nucléaires si M. Yoon allait effectivement de l'avant".

Cheong Seong-chang, chercheur principal à l'Institut privé Sejong, a déclaré à l'AFP que M. Kim pourrait avoir envoyé un message en portant son uniforme blanc avec l'étoile de maréchal - le plus haut grade militaire de la Corée du Nord.

- Enormes missiles noirs et blancs -

"Cela symbolise son attitude ultra-forte à l'égard de la future administration Yoon Suk-yeol, qui a identifié le Nord comme son ennemi et a déclaré qu'elle envisageait de développer la capacité de lancer des frappes préventives".

<p>Photo diffusée par l'agence nord-coréenne Kcna le 26 avril 2022 d'une parade militaire à Pyongyang, le 25 avril 2022</p>

Son discours "laisse penser que le seuil à partir duquel la Corée du Nord peut avoir recours à des armes nucléaires peut être encore abaissé", a-t-il ajouté.

Des photos du défilé montrent d'énormes missiles noirs et blancs posés sur des lanceurs mobiles, tandis que des Nord-Coréens en tenue traditionnelle agitent des drapeaux et des fleurs sur la place Kim Il Sung à Pyongyang .

Selon KCNA, lors de ce défilé, les armes les plus sophistiquées, notamment le Hwasong-17, ont été exhibées.

La Corée du Nord avait annoncé le 25 mars avoir lancé la veille, pour la première fois, ce "missile monstre", publiant des photos et des vidéos dans laquelle apparait Kim Jong Un en train de superviser cet essai, dans une mise en scène très étudiée.

Des analystes ont cependant relevé des incohérences dans le récit fait par Pyongyang.

Les services de renseignement américains et sud-coréens ont conclu qu'il s'agissait en réalité du Hwasong-15, un ICBM moins avancé et déjà testé en 2017.

"Malgré tout le battage médiatique et des mois d'entraînement, le défilé militaire nord-coréen de lundi n'a pas vraiment montré beaucoup de nouvelles capacités", a commenté Chad O'Carroll du site spécialisé NK News, basé à Séoul.

<p>Photo diffusée par l'agence nord-coréenne Kcna le 26 avril 2022 de véhicules transportant des missiles lors d'une parade militaire à Pyongyang, le 25 avril 2022</p>

"Les photos suggèrent qu'il s'agissait en grande partie d'une répétition du défilé spectaculaire d'octobre 2020" au cours duquel le Hwasong-17 avait été exposé pour la première fois, a-t-il ajouté dans un tweet.

La Corée du Nord organise des défilés militaires pour marquer les fêtes et les événements importants.

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