Chasse à l'homme après une nouvelle attaque meurtrière en Israël

Ahmad GHARABLI
<p>Des proches d'un des Israéliens tués dans une attaque jeudi soir en Israël, au cimetière de Lod où la victime a été enterrée, le 6 mai 2022</p>

La police israélienne a lancé vendredi une chasse à l'homme pour tenter de retrouver deux Palestiniens soupçonnés d'avoir perpétré une attaque près de Tel-Aviv dans laquelle trois Israéliens ont péri.

Perpétrée jeudi soir, le jour du 74e anniversaire de la création de l'Etat d'Israël, l'attaque est la sixième visant des Israéliens depuis le 22 mars. Elle est survenue à Elad (centre), dont une partie des 50.000 habitants sont des juifs ultra-orthodoxes.

Selon des témoins, deux assaillants ont sauté d'une voiture et commencé à attaquer des passants avec des haches, tuant trois personnes et blessant quatre avant de s'enfuir à bord du même véhicule.

La police n'a pas précisé les circonstances de l'attaque mais a diffusé les photos et les noms de deux Palestiniens soupçonnés de l'avoir commise: il s'agit d'Assaad Youssef Al-Rifaï, 19 ans, et Sobhi Imed Abou Choukeir, 20 ans, originaires du village de Roummaneh dans la région de Jénine en Cisjordanie, un territoire palestinien occupé par Israël depuis 1967.

Des hélicoptères et des drones ont survolé le secteur d'Elad après l'attaque, alors que la police déployée en force a arrêté et fouillé des voitures.

Le ministre israélien de la Défense Benny Gantz a annoncé que le bouclage de la Cisjordanie et de la bande de Gaza serait prolongé jusqu'à dimanche afin "d'éviter la fuite de terroristes" vers ces territoires palestiniens. Initialement le bouclage était prévu seulement pour jeudi.

Le Premier ministre israélien Naftali Bennett a averti sur Twitter que "les terroristes et leurs soutiens paieront le prix" de l'attaque. Selon son bureau les trois morts sont: Yonatan Habakuk, 44 ans, Boaz Gol, 49 ans, et Oren Ben Yiftah, 35 ans.

- "Lignes rouges" -

<p>Des policiers et secouristes sur les lieux d'une attaque à Elad, le 5 mai 2022 dans le centre d'Israël</p>

Quatre autres Israéliens ont été blessés dont trois grièvement, d'après les services de secours israéliens.

Les funérailles d'une des victimes Oren Ben Yiftah ont eu lieu dans sa ville de Lod (centre).

Le président palestinien Mahmoud Abbas a condamné "le meurtre de civils israéliens". Les Etats-Unis ont qualifié l'attaque de "particulièrement odieuse".

Mais le Hamas et le Jihad islamique palestiniens ont salué une attaque "héroïque", sans la revendiquer, dans des communiqués séparés.

Selon eux, elle a été menée en riposte aux violences à Jérusalem-Est, secteur palestinien de la Ville sainte occupé par Israël depuis 1967.

<p>Obsèques de l'un des Israéliens tués dans une attaque jeudi en Israël, dans la ville de Lod (centre), le 6 mai 2022</p>

"L'opération (à Elad) témoigne de la colère de notre peuple face aux attaques de l'occupation contre les lieux saints. La prise d'assaut de la mosquée Al-Aqsa ne peut rester impunie", a prévenu Hazem Qassem, porte-parole du Hamas, mouvement qui contrôle Gaza, une enclave palestinienne surpeuplée soumise à un blocus israélien depuis plus de 15 ans.

"La profanation par les forces d'occupation et des gangs de colons d'Al-Aqsa a franchi toutes les lignes rouges", a renchéri Mohammad Hamid Abou Al-Hassan, un membre du bureau politique du Jihad islamique.

- Violences en Cisjordanie -

Ces dernières semaines, des heurts entre policiers israéliens et des Palestiniens ont fait près de 300 blessés sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem-Est. Ce site, troisième lieu de l'islam, abrite la mosquée Al-Aqsa.

Jeudi, après le retour de fidèles juifs sur l'esplanade, considérée également comme le lieu le plus sacré du judaïsme sous son nom de Mont du Temple, des accrochages ont aussi éclaté entre manifestants palestiniens et policiers israéliens.

En vertu d'un statu quo tacite, les non-musulmans peuvent se rendre sur l'esplanade mais pas y prier. Un nombre croissant de juifs s'y rendent, et le fait que certains d'entre eux y prient subrepticement suscite des craintes d'une remise en cause de ce statu quo chez de nombreux musulmans même si Israël a répété vouloir le maintenir.

<p>Des Palestiniens brûlent des pneus lors d'une manifestation contre la colonisation israélienne dans le village de Kfar Kaddoum, en Cisjordanie occupée, le 6 mai 2022</p>

Au total, depuis le 22 mars, 18 personnes ont été tuées dans des attentats anti-israéliens en Israël et en Cisjordanie, perpétrés par des Arabes israéliens et des Palestiniens.

Dans la foulée des premières attaques, les forces israéliennes ont mené une série d'opérations en Cisjordanie, notamment dans la région de Jénine d'où étaient originaires des assaillants palestiniens. Vingt-sept Palestiniens, dont des assaillants, ont été tués.

Vendredi, dans de nouvelles violences en Cisjordanie, les forces israéliennes ont tiré entre autres des balles en caoutchouc pour disperser dans les villages de Beita et Kfar Kaddoum des habitants protestant contre la colonisation israélienne. Trente-huit Palestiniens ont été blessés dont deux adolescents touchés par des balles en caoutchouc, selon le Croissant-Rouge palestinien.

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