Les Etats-Unis veulent débloquer 40 milliards de dollars supplémentaires pour l'Ukraine

Camille CAMDESSUS
<p>Le Congrès américain au lever du soleil, le 10 mai 2022</p>

Le Congrès américain suit Joe Biden dans son soutien indéfectible à Kiev, travaillant à débloquer une nouvelle enveloppe pharamineuse de près de 40 milliards de dollars pour l'Ukraine, avec un possible premier vote mardi.

Ces fonds doivent permettre à l'Ukraine de s'équiper en véhicules blindés, renforcer sa défense anti-aérienne et combattre les cyberattaques à l'heure où les combats font toujours rage dans l'est et le sud du pays.

Plusieurs milliards de dollars sont également prévus pour assurer "la continuité des institutions démocratiques ukrainiennes", ainsi qu'un large volet humanitaire.

- "Poutine le cruel" -

Le président américain Joe Biden réclamait depuis plusieurs semaines une énorme rallonge budgétaire de 33 milliards de dollars pour l'Ukraine.

<p>Le président américain Joe Biden à la Maison Blanche, le 9 mai 2022</p>

Mais, lundi soir, chefs démocrates et républicains se sont mis d'accord pour aller encore plus loin, trouvant un compromis autour d'une enveloppe de 40 milliards de dollars, l'équivalent du PIB du Cameroun en 2020.

Les élus de la Chambre des représentants pourraient donner leur assentiment à ce budget dès mardi soir, avant un vote au Sénat en fin de semaine ou en début de semaine prochaine.

"Adopter rapidement ce financement d'urgence est essentiel pour aider le peuple ukrainien dans sa lutte contre Poutine le cruel", a insisté le chef des démocrates au Sénat, Chuck Schumer mardi.

Il a estimé que les Etats-Unis avaient une "obligation morale" de se tenir aux côtés "de nos amis en Ukraine".

Fait rare dans un Congrès si habitué aux querelles politiques: ces mesures bénéficient d'un très large soutien transpartisan.

Dans un communiqué lundi, le président américain a exhorté le Congrès à voter "immédiatement" sur ces financements.

Il y a, selon l'exécutif américain, urgence.

<p>Un tank ukrainien près de Lyssytchansk, le 9 mai 2022</p>

La cheffe du renseignement américain Avril Haines a prévenu mardi que Vladimir Poutine, qui se prépare à un conflit prolongé en Ukraine, comptait sur un essoufflement du soutien occidental à Kiev.

Le président russe "compte probablement sur un affaiblissement de la détermination des Etats-Unis et de l'Union européenne, lorsque les pénuries de biens alimentaires et la hausse des prix de l'énergie vont s'aggraver", a-t-elle alerté.

Or, selon Joe Biden, les ressources fournies par les Etats-Unis pour venir en aide à l'Ukraine doivent s'assécher d'ici dix jours.

- Hélicoptères, drones -

"Nous ne pouvons pas laisser nos distributions d'aide s'arrêter dans l'attente d'une décision du Congrès", a-t-il souligné.

Ces fonds doivent aussi permettre aux Américains de regarnir leurs propres stocks d'armement.

<p>Le président ukrainien Volodymyr Zelensky lors d'un discours virtuel devant le Congrès américain, le 16 mars 2022</p>

Allié traditionnel des présidents américains en matière de politique étrangère, le Congrès avait déjà débloqué près de 14 milliards de dollars pour la crise ukrainienne mi-mars, après avoir entendu le président ukrainien Volodymyr Zelensky comparer le conflit dans son pays aux heures les plus sombres de l'histoire américaine, Pearl Harbor, les attentats du 11-Septembre...

Joe Biden, qui fait régulièrement part de sa volonté de mener le grand combat des démocraties contre les régimes autoritaires, a aussi réactivé lundi un dispositif de Roosevelt datant de la Seconde Guerre mondiale permettant d'accélérer l'envoi à l'Ukraine d'équipement militaire.

Après s'être cantonné à des armes vues comme défensives, Washington envoie désormais artillerie, hélicoptères et drones à l'armée ukrainienne, dont des soldats sont formés au maniement de ces armes aux Etats-Unis ou dans des pays tiers avant de retourner au front.

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