Ukraine: l'UE promet une réponse rapide, combats intenses dans l'est

Benoit FINCK
<p>Enterrement d'un soldat ukrainien au cimetière de Lychakiv à Lviv, dans l'ouest de l'Ukraine, le 11 juin 2022</p>

La présidente de la Commission européenne est revenue à Kiev samedi et promis une réponse "la semaine prochaine" à la demande de l'Ukraine de se porter candidate à l'Union européenne, alors que l'offensive russe s'intensifie dans l'est du pays.

"Les discussions d'aujourd'hui vont nous permettre de finaliser notre évaluation d'ici la fin de la semaine prochaine", a déclaré Ursula von der Leyen, à l'issue d'un entretien avec le président Volodymyr Zelensky.

L'Ukraine réclame un "engagement juridique" lui permettant d'obtenir au plus vite un statut de candidat officiel à l'UE, mais les Vingt-Sept sont très divisés sur la question.

Même si l'Ukraine obtient le "statut de candidat", cela lancera un processus de négociations et de réformes qui pourrait prendre des années, voire des décennies.

"Nous voulons soutenir l'Ukraine dans son parcours européen", a néanmoins assuré Mme von der Leyen samedi. "Nous voulons regarder vers l'avenir. Vous avez fait beaucoup, mais il y a encore beaucoup à faire, pour lutter contre la corruption par exemple".

<p>Point presse à Kiev de la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et du président ukrainien President Volodymyr Zelensky après des entretiens le 11 juin 2022</p>

Sur le terrain, les combats dans l'est de l'Ukraine s'intensifient, tandis que l'armée russe pilonne toujours la périphérie de Kharkiv, deuxième ville d'Ukraine.

Signe de la détermination de Moscou à mettre la main sur ce que le Kremlin considère comme des terres russes, la Russie a remis samedi ses premiers passeports à 23 habitants de Kherson, grande ville du sud de l'Ukraine occupée et gérée administrativement par des autorités prorusses, selon l'agence officielle russe TASS.

Un hôpital est également en construction par l'armée russe à Lougansk, dans l'est de l'Ukraine.

"La Russie possède toujours un potentiel suffisant pour mener une longue guerre contre notre pays", a indiqué le département des renseignements militaires (GUR) au sein du ministère de la défense ukrainien.

- "Dévaster chaque ville" -

<p>Une habitante blessée de Lyssytchansk durant un duel d'artillerie entre soldats ukrainiens et forces russes, dans le Donbass, région russophone de l'est de l'Ukraine, le 11 juin 2022</p>

Vendredi, M. Zelensky a accusé la Russie de vouloir "dévaster chaque ville du Donbass, chacune, sans exagération".

La bataille pour la ville-clé de Severodonetsk et sa jumelle Lyssytchansk apparaît de plus en plus violente.

Sur le front, un duel d'artillerie opposait les deux camps samedi, selon un photographe de l'AFP présent à Lyssytchansk.

Prendre Severodonetsk ouvrirait à Moscou la route d'une autre grande ville, Kramatorsk, une étape pour conquérir l'intégralité du bassin du Donbass, région essentiellement russophone en partie tenue par des séparatistes prorusses depuis 2014.

L'état-major ukrainien a fait état samedi soir d'une intensification des tirs d'artillerie russe en direction de Lyssytchansk et le bombardement d'infrastructures civiles dans nombre de localités de la région.

"L'ennemi" tente de "renforcer son groupement de troupes", a déclaré l'état-major ukrainien selon lequel la défense ukrainienne résiste "avec succès" à Severodonetsk", près de Metiolkiné où "les occupants ont reculé", et "près de Popasna".

"Severodonetsk n'est pas libéré à 100%. (...) Pour l'instant, nous n'arrivons pas à contrôler la zone industrielle", a déclaré à l'AFP Leonid Passetchnik, dirigeant de la région séparatiste de Lougansk, en marge de la visite de l'hôpital militaire russe en construction.

<p>Carte de la situation en Ukraine au 10 juin à 7h GMT</p>

"En tout état de cause, nous atteindrons notre objectif, nous libérerons la zone industrielle, Severodonetsk (…) Lyssytchansk sera à nous", a-t-il prédit.

A Lyssytchansk, les habitants ont le choix entre fuir et perdre leur foyer, ou rester exposés aux bombardements.

Yevhen Jyryada, 39 ans, dit que le seul accès à l'eau se fait maintenant par un centre de distribution en ville.

"Nous devons aller là-bas sous les bombardements et sous les tirs", dit-il, "c'est ainsi que nous survivons".

A Prague, le ministre des Affaires étrangères tchèque, Jan Lipavsky, a confirmé la mort d'un ressortissant tchèque dans l'est de Ukraine. Selon une journaliste tchèque, il s'agit d'une combattant volontaire.

Le chef de l'administration présidentielle ukrainienne Andriï Yermak a annoncé de son côté la mort d'un journaliste militaire, Oleksiy Chubashev, responsable d'un programme de recrutement et de la télévision militaire ukrainienne.

Depuis plusieurs jours, les combats sont également intenses dans la région de Mykolaïv, voisine de la ville portuaire d'Odessa, dans le sud de l'Ukraine.

L'avancée russe a cependant été stoppée aux abords de la ville, et les habitants qui restent, les plus pauvres, vivent dans la peur des bombardements.

La semaine dernière, "trois obus sont tombés sur les immeubles résidentiels et mon appartement a tremblé", décrit Igor Karputov, 31 ans.

"J'ai aidé un monsieur qui saignait avant que l’ambulance arrive, puis je suis arrivé là où un autre impact avait eu lieu et là, les secours prenaient déjà en charge quelqu’un. Mais cette personne était morte. Celle que j'avais aidée est décédée dans l'ambulance", raconte-t-il.

- "A court de munitions" -

<p>Un soldat ukrainien sur la ligne de front au Donbass, dans l'est de l'Ukraine, le 10 juin 2022</p>

"L'armée russe est plus puissante, ils ont beaucoup d'artillerie et de munitions. En ce moment, c'est une guerre d'artillerie... et nous sommes à court de munitions", expliquait vendredi à l'AFP Vitali Kim, gouverneur de cette région.

Les Ukrainiens ne cessent de réclamer à leurs alliés occidentaux de nouvelles armes plus puissantes.

La livraison de systèmes de lance-roquettes multiples, notamment des Himars d'une portée d'environ 80 km, soit légèrement supérieure aux systèmes russes, a été annoncée par Washington et Londres.

- "Chaos politique" -

La France, de son côté, a dit être prête à aider pour lever le blocus du port d'Odessa, afin de faire sortir d'Ukraine les céréales dont le blocage provoque une crise alimentaire mondiale.

L'annonce a été faite par un conseiller du président français Emmanuel Macron, qui a reçu vendredi le président sénégalais Macky Sall, également président de l'Union africaine.

M. Sall avait appelé jeudi au déminage du port d'Odessa et indiqué avoir reçu des assurances du président Vladimir Poutine que les Russes n'en profiteraient pas pour attaquer, comme le redoutent les Ukrainiens.

"La navigation est bloquée dans la mer Noire et les navires ennemis tiennent presque la totalité du territoire ukrainien sous la menace de frappes de missiles", a expliqué le commandement opérationnel ukrainien de la région Sud, dans la nuit de vendredi à samedi.

<p>Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s'adresse en visioconférence devant les participants au Shangri-La Dialogue sur la sécurité en Asie-Pacifique réunis le 11 juin 2022 à Singapour</p>

Malgré la défense officielle de se rendre sur le littoral de la mer Noire à cause des mines, un civil été tué, victime d'un engin explosif sur une plage dans la région d'Odessa, a indiqué samedi le commandement ukrainien de la région Sud sur Facebook.

L'invasion russe lancée le 24 février a paralysé les exportations de céréales de l'Ukraine - acteur majeur de ce secteur - et provoqué une flambée des prix des céréales et des engrais, menaçant de crise alimentaire de nombreux pays, surtout africains et moyen-orientaux.

S'adressant, par vidéo, au Shangri-La Dialogue, forum sur la sécurité en Asie-Pacifique, M. Zelensky a appelé une nouvelle fois la communauté internationale à faire pression pour obtenir que la Russie mette fin au blocus des ports ukrainiens de la mer Noire, faute de quoi, a-t-il dit, "la pénurie de produits alimentaires mènera inexorablement au chaos politique, ce qui risque de provoquer le renversement de nombreux gouvernements".

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