Biden en Israël pour sa première tournée au Moyen-Orient

Guillaume LAVALLÉE, Aurélia END
<p>Le président américain Joe Biden sort de l'avion qui a atterrit à l'aéroport Ben Gourion de Tel-Aviv, le 13 juillet 2022</p>

Le président américain Joe Biden est arrivé mercredi en Israël pour sa première tournée au Moyen-Orient, un véritable exercice d'équilibriste entre les méandres du conflit israélo-palestinien, les tensions avec l'Iran et les négociations avec la puissance pétrolière saoudienne.

Air Force One s'est posé en milieu d'après-midi sur le tarmac de l'aéroport Ben Gourion de Tel-Aviv, où le président israélien Isaac Herzog et le Premier ministre Yaïr Lapid attendaient M. Biden.

Peu après son arrivée, l'armée israélienne lui fera sur place une démonstration de ses technologies, incluant un laser antidrones, une manière de rallier Washington à son offensive diplomatique contre son ennemi numéro un: l'Iran.

"Les discussions (avec M. Biden) se concentreront surtout et avant tout sur l'Iran", a déclaré cette semaine M. Lapid, Premier ministre intérimaire jusqu'aux élections anticipées du 1er novembre.

Joe Biden, vétéran de la scène politique américaine, avait visité pour la première fois Israël en 1973, quand ce pays était, sous la houlette de Golda Meir, un allié de l'Iran du Shah.

<p>Une photo fournie par le ministère israélien de la Défense le 12 juillet 2022 montre des pièces du bouclier antimissiles israélien Iron Dome exposées à l'aéroport Ben Gourion de Tel-Aviv avant l'arrivée du président américain Joe Biden</p>

Aujourd'hui, Israël tente d'empêcher les puissances occidentales, dont les Etats-Unis, de relancer un pacte international de 2015 encadrant le programme nucléaire iranien, que Donald Trump a sabordé en 2018.

Avec une éventuelle levée des sanctions américaines contre l'Iran, l'Etat hébreu redoute qu'un accord ne fasse gonfler l'aide fournie par Téhéran à des alliés comme le Hezbollah libanais et le Hamas palestinien, bêtes noires d'Israël.

Le président iranien Ebrahim Raïssi a rétorqué en affirmant que la tournée de M. Biden "n'apportera pas la sécurité" à Israël.

- 16.000 policiers -

<p>Les policiers israéliens reçoivent des instructions à Jérusalem avant la visite de Joe Biden, le 13 juillet 2022</p>

La police va déployer quelque 16.000 hommes pendant la visite de M. Biden et de nombreuses routes seront fermées en Israël et à Jérusalem où les policiers quadrillent le centre-ville.

Sur la rue King David à Jérusalem, où logera Joe Biden, les poteaux ont été coiffés de drapeaux américains pour marquer cette première visite d'un chef d'Etat américain depuis le républicain Donald Trump en 2017.

Au grand dam des Palestiniens, l'administration Trump a reconnu Jérusalem comme capitale d'Israël et y a déplacé l'ambassade des Etats-Unis, une mesure que le démocrate Joe Biden n'a pas annulée.

La question de Jérusalem est l'une des principales pierres d'achoppement du processus de paix israélo-palestinien suspendu depuis 2014. Les Palestiniens ambitionnent de faire de Jérusalem-Est, la partie orientale occupée par Israël depuis 1967, la capitale d'un futur Etat.

Le conseiller à la sécurité nationale américain Jake Sullivan a assuré lundi que Washington avait rétabli avec les Palestiniens "des liens diplomatiques quasiment coupés".

<p>Peinture murale à Jénine de Shireen Abu Akleh, la journaliste américano-palestinienne tuée par balle en mai lors d'une opération israélienne dans cette ville de Cisjordanie occupée</p>

Malgré une demande, aucune rencontre n'est prévue avec la famille de Shireen Abu Akleh, la journaliste américano-palestinienne tuée par balle en mai en couvrant une opération militaire israélienne en Cisjordanie, territoire palestinien occupé par Israël depuis 1967.

L'ONU et différentes enquêtes journalistiques soutiennent que le tir provenait d'un soldat israélien, un scénario jugé "vraisemblable" par les Etats-Unis qui ont toutefois écarté l'hypothèse d'un tir délibéré ce qui a ulcéré la famille Abu Akleh.

A défaut d'une rencontre avec M. Biden à Jérusalem, le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken a invité la famille Abu Akleh aux Etats-Unis pour une réunion avec lui.

- Vol inédit -

<p>Le président américain Joe Biden accueilli à l'aéroport de Tel-Aviv par le Premier ministre israélien Yaïr Lapid, le 13 juillet 2022</p>

Outre les dirigeants israéliens, M. Biden doit rencontrer jeudi le chef de l'opposition Benjamin Netanyahu.

Vendredi, il s'entretiendra à Bethléem en Cisjordanie avec le président palestinien Mahmoud Abbas.

S'il clame prendre le contrepied de Donald Trump, M. Biden n'a pas rouvert le consulat américain à Jérusalem-Est, pas plus qu'il n'a vraiment cherché à relancer le processus de paix.

"Jusqu'à présent, nous n'entendons que des mots vides de sens", a déploré auprès de l'AFP Jibril Rajoub, un responsable palestinien.

Autre sujet crucial: la perspective, encore bien hypothétique, d'une normalisation entre l'Arabie saoudite et Israël qui a établi des liens avec plusieurs pays arabes ces dernières années.

Joe Biden tracera un trait d'union symbolique entre les deux pays en effectuant un vol direct inédit vendredi Tel-Aviv-Jeddah.

"Le fait que Biden vole directement en Arabie résume la dynamique des derniers mois (...) Nous espérons et agissons de façon à ce qu'il s'agisse des premiers pas, du début, d'un processus de normalisation", a dit mardi un responsable israélien.

L'administration Biden voudrait par ailleurs obtenir du royaume saoudien, premier exportateur de brut mondial, qu'il ouvre les vannes pour calmer l'envolée des cours de pétrole.

<p>Le prince héritier d'Arabie saoudite Mohammed ben Salmane en Turquie, le 22 juin 2022</p>

En campagne, Joe Biden voulait réduire le royaume au rang de "paria" après l'assassinat en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi. Elu, il a déclassifié un rapport concluant que le prince héritier et homme fort du royaume Mohammed ben Salmane, dit "MBS", avait "validé" ce meurtre.

Samedi à Jeddah, il est prévu qu'il rencontre "MBS". Invoquant le Covid-19, Joe Biden va "minimiser les contacts" lors son voyage en Israël et en Arabie Saoudite, a prévenu mercredi la Maison Blanche.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.