Euro: les Bleues filent en quarts en s'inquiétant pour Katoto

Jérémy TALBOT
<p>La sélectionneuse Corinne Diacre félicite ses joueuses, après la victoire de la France, 2-1 face à la Belgique, synonyme de qualification pour les quarts de finale de l'Euro, le 14 juillet 2022 au New York Stadium à Rotherham (Angleterre)</p>

Ni cocorico, ni feu d'artifice: les Bleues ont peiné pour dominer la Belgique (2-1) jeudi mais elles ont empoché leur billet pour les quarts de finale de l'Euro avec de l'avance, une réussite ternie par l'inquiétante blessure de leur star d'attaque Marie-Antoinette Katoto.

<p>L'attaquante de l'équipe de France Marie-Antoinette Katoto quitte le terrain, après s'être blessée au genou droit, lors du match de l'Euro 2022 face à la Belgique, le 14 juillet 2022 au New York Stadium à Rotherham (Angleterre)</p>

La sortie précoce et grimaçante de la serial-buteuse constitue un sérieux accroc dans le plan de l'équipe de France, pourtant bien exécuté du point de vue arithmétique. Les prochains bulletins médicaux seront très attendus concernant "MAK", revenue en béquilles après la mi-temps...

En attendant, la formation de Corinne Diacre s'est facilitée la vie dans ce premier tour, avec une qualification et une première place de groupe déjà acquise avant même d'affronter l'Islande lundi prochain, toujours à Rotherham.

Les Bleues ne vont pas quitter de sitôt le petit New York Stadium (moins de 8.200 spectateurs jeudi) puisqu'elles y passeront leur premier test capital, le 23 juillet en quarts, probablement face à la Suède, vice-championne olympique, ou aux Pays-Bas, championnes d'Europe en titre.

Le niveau d'adversité montera assurément de plusieurs crans, après la balade initiale électrisante contre l'Italie (5-1) et le succès beaucoup plus étriqué face à la Belgique, équipe méritante malgré son plus faible pedigree.

Au rang des bonnes nouvelles, l'équipe de France peut compter sur l'explosivité de ses côtés pour dynamiter les blocs regroupés, avec deux paires déjà très bien rodées: Sakina Karchaoui et Delphine Cascarino à gauche, Eve Perisset et Kadidiatou Diani à droite.

- Occasions ratées -

<p>La joie de l'attaquante française Kadidiatou Diani, après avoir ouvert le score contre la Belgique, lors de leur match de l'Euro, le 14 juillet 2022 au New York Stadium à Rotherham (Angleterre)</p>

Le diamant Diani a encore brillé jeudi avec des chevauchées, des dribbles et une présence précieuse dans la surface, comme sur l'ouverture du score précoce où sa tête piquée a fait mouche sur un centre de Karchaoui (6e, 1-0).

L'éclat du départ canon s'est vite assombri, cependant, quand l'élan de Katoto s'est brisé sur une phase offensive anodine. L'avant-centre du PSG s'est arrêtée de courir, affichant un rictus de douleur avant de quitter le terrain en grande souffrance et en boitant.

"Ça ne semble pas méchant mais elle a mal en tout cas", a déclaré la sélectionneuse Corinne Diacre sur TF1 à la mi-temps.

Son attaquante, touchée à un genou la veille à l'entraînement, a regardé le reste du match depuis la tribune, béquilles à portée de mains.

<p>La joie de l'attaquante belge Janice Cayman, après avoir égalisé (1-1) contre la France, lors de leur match de l'Euro, le 14 juillet 2022 au New York Stadium à Rotherham (Angleterre)</p>

Ce coup du sort n'a pas modifié la physionomie du match, à l'avantage des Bleues, mais celles-ci se sont quand même fait surprendre sur le premier tir des Red Flames, signé Janice Cayman (36e, 1-1).

La Belge de l'OL a joué un mauvais tour à ses partenaires de club, partant dans le dos de Griedge Mbock et prenant le meilleur sur Wendie Renard dans la surface.

L'égalisation a mis en évidence le caractère friable de l'arrière-garde tricolore, par séquences, une porosité déjà aperçue en seconde période contre l'Italie.

<p>La défenseure française Griedge Mbock Bathy (c), félicitée par ses coéquipières après avoir marqué le 2e but face à la Belgique, lors de leur match de l'Euro, le 14 juillet 2022 au New York Stadium à Rotherham (Angleterre)</p>

Laissée sur le banc quatre jours plus tôt, à la surprise générale, Mbock n'a cependant pas gambergé longtemps car c'est de sa tête qu'est venue la libération (41e, 2-1) après un centre fort de Clara Matéo, l'autre joueuse à avoir gagné ses galons de titulaire jeudi.

Tout sourire, la défenseure centrale de l'OL est venue célébrer son 8e but international avec Aïssatou Tounkara, sa grande copine et concurrente, qui lui avait chipé sa place contre l'Italie.

<p>La capitaine et défenseure de l'équipe de France Wendie Renard voit son penalty détourné par la gardienne belge, lors de leur match de l'Euro, le 14 juillet 2022 au New York Stadium à Rotherham (Angleterre)</p>

Ouleymata Sarr (68e) et surtout Wendie Renard (90e) ont eu l'occasion d'offrir un score plus flatteur aux Bleues, mais la remplaçante de Katoto a manqué sa reprise puis la capitaine a complètement raté son penalty.

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