Canicule en Europe: le Royaume-Uni dépasse les 40°C, record historique

Valentine GRAVELEAU avec les bureaux de l'AFP en Europe
<p>Plongeaon dans le lac Serpentine à Hyde Park dans l'ouest de Londres, le 19 juillet 2022</p>

La température a dépassé mardi le seuil des 40°C au Royaume-Uni, une première dans ce pays frappé comme le reste de l'Europe occidentale par une canicule qui occasionne des feux de forêt dévastateurs, notamment en France, où des records de chaleur ont été battus sur les côtes du nord-ouest.

Il s'agit du deuxième phénomène de chaleur intense en à peine un mois en Europe. Cette multiplication est une conséquence directe de la crise climatique selon les scientifiques, les émissions de gaz à effet de serre augmentant à la fois leur intensité, leur durée et leur fréquence.

Le mercure a dépassé un niveau jamais atteint au Royaume-Uni avec 40,2°C à l'aéroport d'Heathrow, dans l'ouest de Londres, puis 40,3°C à Coningsby, un village du nord-est de l'Angleterre, selon l'agence météo Met Office.

Le précédent record britannique datait de juillet 2019 avec 38,7°C.

Le record a également été dépassé en Ecosse, avec 34,8°C, ainsi que dans 29 localités en Angleterre.

"C'est sûr que les Anglais ne sont pas habitués à ça. C'est dur d'être dehors, même à l'ombre c'est étouffant", a déclaré à l'AFP Emily Nixon, 34 ans, qui avait trouvé refuge lundi dans une piscine municipale de la capitale britannique.

<p>Vue aérienne de la réserve d'eau naturelle de Weir Wood, qui s'assèche, dans le sud de l'Angleterre, le 17 juillet 2022</p>

Le ministre des Transports Grant Schapps a souligné sur la BBC que les transports publics du pays datant de l'époque victorienne n'étaient pas en mesure de gérer de telles chaleurs.

"Tous les trains sont annulés à cause de la chaleur. Je ne comprends pas. Ils ont des trains en Australie. Qui fonctionnent. Quel est le problème ici?", s'est agacé Ashley Meeloo, un usager de 62 ans à Londres.

Au moins une centaine de pompiers étaient par ailleurs à l'oeuvre pour combattre un incendie qui ravage un village à l'est de Londres.

Le Premier ministre Boris Johnson a adressé dans un tweet ses "remerciements à tous les pompiers et services en première ligne qui travaillent incroyablement dur pour assurer notre sécurité en cette journée caniculaire", alors que plusieurs incendies sont dénombrés dans le pays, dont une dizaine à Londres.

<p>Des touristes se rafraîchissent à une fontaine devant le Panthéon, à Rome, le 19 juillet 2022</p>

Des militants écologistes du groupe Extinction Rebellion ont brisé mardi matin des vitres de l'éditeur du tabloïd The Sun, pour protester contre le traitement de la canicule dans certains médias.

"The Sun a choisi de mettre en une des images de femmes en bikinis, de plages et d'enfants heureux avec des glaces", a dénoncé le groupe. Un autre tabloïd, le Daily Express, a titré lundi "Ce n'est pas la fin du monde, stay cool and carry on" (restez au frais et continuez).

Face à ces records de températures qui tombent les uns après les autres, le secrétaire général de l'Organisation météorologique mondiale (OMM) des Nations unies Petteri Taalas fait part de son espoir d'une "prise de conscience" des gouvernements, espérant que ce type de phénomènes ait "un impact sur les comportements de vote dans les pays démocratiques".

- Campings brûlés -

<p>Stations météorologiques où des records absolus de température ont été établis sur la journée du lundi 18 juillet, selon Météo-France</p>

Ailleurs en Europe, la Belgique redoute des records, le thermomètre pouvant grimper jusqu'à 40°C. Exceptionnellement, les grands musées gérés par l'Etat fédéral sont accessibles gratuitement aux plus de 65 ans qui peuvent y trouver de la fraîcheur.

Deux réacteurs nucléaires situés près d'Anvers ont dû réduire de plus de 50% leur puissance de production afin de limiter la température des eaux rejetées dans le fleuve.

En France, de nouveaux records absolus de chaleur ont été enregistrés mardi le long des côtes du nord-ouest du pays, dépassant parfois 40°C, comme à Dieppe, selon Météo-France.

Autres records absolus dans le département du Pas-de-Calais, proche de l'Angleterre, avec 39,6°C à Boulogne-sur-Mer alors que la barre des 40 a été frôlée au Touquet et à Calais.

La capitale, Paris, a connu sa deuxième journée la plus chaude depuis les relevés dans la capitale, avec 40,5°C, mais loin de son record absolu de 42,6°C enregistré le 25 juillet 2019.

En Gironde, dans le sud-ouest du pays, deux incendies géants ont déjà ravagé plus de 19.000 hectares de forêt et 37.000 personnes ont dû être évacuées au total en six jours.

<p>Des colonnes de fumée s'élèvent au-dessus de la dune du Pilat dans le sud-ouest de la France, le 18 juillet 2022</p>

- "Risque extrême" en Espagne -

En Espagne, où la vague de chaleur extrême sévit depuis près de dix jours, les feux de forêt continuaient de faire rage mardi, notamment dans la province de Zamora (nord-ouest). Selon les autorités régionales, près de 6.000 personnes ont dû être évacuées à cause des flammes qui ont détruit plusieurs milliers d'hectares de végétation.

<p>Un homme et son fils tentent de se rafraîchir à Cologne, dans l'ouest de l'Allemagne, le 18 juillet 2022</p>

Un léger répit était annoncé côté températures, alors que le mercure a allègrement dépassé les 40°C ces derniers jours.

Au Portugal, 2.000 pompiers continuaient de lutter mardi après-midi contre les incendies.

Les deux feux de forêt les plus préoccupants se situent à l'extrême nord du pays. L'un d'entre eux mobilisait mardi près de 800 pompiers et a entraîné l'évacuation de trois villages.

<p>Les gens contemplent la fumée montant des vignoblmes de Pumarejo, près de Zamora, dans le nord-ouest de l'Espagne, le 18 juillet 2022</p>

Un couple de septuagénaires a trouvé la mort lundi dans la zone alors qu'il tentait d'échapper aux flammes.

Une nouvelle hausse des températures est prévue dès mercredi dans le pays.

Toute l'Allemagne est aussi confrontée à cette vague de chaleur mais en Basse-Saxe (nord-ouest), les températures pourraient atteindre mardi les 40°C et donc s'approcher du record de 41,2°C enregistré en 2019, qui pourrait être battu mardi ou mercredi, selon les météorologues.

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