Un violent incendie continue de s'étendre en Californie, des milliers d'évacués

David MCNEW, Par David MCNEW avec Andréa BAMBINO à New York
<p>Une forêt en train de brûler pendant l'incendie "Oak Fire" dans l'Etat de Californie, le 23 juillet 2022</p>

Un violent incendie qui ravage depuis vendredi la forêt californienne continuait de s'étendre dimanche, causant l'évacuation de milliers de personnes, dans un contexte de forts pics de chaleur affectant des dizaines de millions d'Américains dans tout le pays.

Le feu, baptisé "Oak Fire", s'étend dans le comté de Mariposa, près du parc national de Yosemite et de ses célèbres séquoias géants.

Il "s'est considérablement développé dans la partie nord, se déplaçant plus loin dans la forêt nationale de la Sierra", selon un bulletin dimanche du département californien des forêts et de la protection contre le feu.

<p>Une maison en train de brûler pendant l'incendie "Oak Fire" en Californie, le 23 juillet 2022</p>

Favorisé par une "extrême sécheresse", les vents et les hausses de température, l'incendie, combattu par quelque 2.000 pompiers, a brûlé au moins 5.500 hectares de forêt, détruit 10 propriétés, endommagé cinq autres et en menace plus de 2.500, a indiqué à l'AFP une porte-parole de ce département.

- "Effrayant" -

Plus de 6.000 personnes, vivant pour la plupart dans de petites localités en altitude, ont dû évacuer samedi, selon un autre porte-parole des pompiers de Californie, cité par le journal Los Angeles Times.

"C'était effrayant quand nous sommes partis, parce que nous recevions des cendres sur nous, et nous avions une telle vision de ce nuage (de fumée). On aurait dit qu'il était au-dessus de notre maison et qu'il venait vers nous très rapidement", a témoigné sur la chaîne locale KCRA 3 une femme qui a dû quitter sa maison, Lynda Reynolds-Brown.

<p>Un pompier lutte contre l'incendie Oak Fire, dans le comté de Mariposa en Californie, le 23 juillet 2022</p>

"On commençait à rassembler nos affaires. Je suis remonté sur la colline pour regarder et j'ai pensé +Oh mon Dieu+, il (le feu) arrivait vite", a ajouté son époux, Aubrey Brown, près d'une école de Mariposa transformée en centre d'accueil d'urgence.

Le parc de Yosemite, l'un des plus célèbres du monde, avait connu un incendie mi-juillet, dont les flammes avaient menacé ses séquoias géants.

L'Ouest américain a déjà connu ces dernières années des feux de forêt d'une ampleur et d'une intensité exceptionnelles, avec un très net allongement de la saison des incendies, phénomène que les scientifiques attribuent au changement climatique.

- 100° Fahrenheit -

"Oak Fire" est l'une des manifestations les plus dramatiques de la vague de chaleur qui touche les Etats-Unis ce week-end, dans le nord-ouest, le centre et le nord-est. Une carte du service météo national (NWS) montre une très large partie du pays, dont la Californie, tout le sud, puis une grande partie de la côte est, touchée par des températures entre 37 et 43 degrés.

"Ce sera extrêmement oppressant, en particulier dans les grandes zones métropolitaines de Washington à New York et Boston", a écrit sur Twitter le NWS, qui ajoute que dans le sud les températures supérieures à la barre symbolique des 100° Fahrenheit (plus de 37° C) vont continuer jusqu'à au moins jeudi.

<p>Une forêt recouverte par le feu de l'incendie "Oak Fire", dans le comté de Mariposa en Californie le 23 juillet 2022</p>

"Les scientifiques ont prédit ces événements extraordinaires et catastrophiques depuis des décennies maintenant", a réaffirmé dimanche sur la chaîne ABC News l'ancien vice-président américain Al Gore, qui avait reçu un prix Nobel de la paix en 2007 pour son engagement pour le climat.

"Aujourd'hui, ils disent que si nous n'arrêtons pas d'utiliser notre atmosphère comme une poubelle, et si nous n'arrêtons pas ces émissions (de gaz à effet de serre) qui piègent la chaleur, les choses vont empirer. Plus de gens seront tués et la survie de notre civilisation est en jeu", a-t-il ajouté.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.