Canada: le pape François célèbre mardi sa première grande messe

Clément MELKI
<p>Le pape François s'adresse aux membres de la communauté indigène à Maskwacis, en Alberta, le 25 juillet 2022 au Canada</p>

Le pape François, en visite au Canada, doit célébrer mardi une grande messe dans un stade de l'ouest du pays, au lendemain d'une demande de pardon historique pour le drame des pensionnats pour autochtones.

Sous un ciel voilé, des milliers de personnes affluaient mardi matin au Commonwealth Stadium à Edmonton (Alberta) où le souverain pontife prononcera une homélie, sa troisième prise de parole depuis le début de sa visite dimanche.

Mais à quelques minutes de l'arrivée du pape, les gradins restaient à moitié vides, loin derrière les 63.000 personnes annoncées par les organisateurs, dans une ambiance contenue tranchant avec l'atmosphère festive habituelle de ces grands rassemblements.

Lors de son premier discours lundi, le pape a présenté les excuses tant attendues par les populations amérindiennes du Canada.

"Je suis affligé. Je demande pardon", a déclaré le pape à Maskwacis, une réserve autochtone de l'ouest du pays.

Evoquant les "blessures encore ouvertes", il a reconnu la responsabilité de certains membres de l'Eglise dans ce système des pensionnats pour autochtones où "les enfants ont subi des abus physiques et verbaux, psychologiques et spirituels".

Mardi, pour la poursuite de son voyage, François, 85 ans, devrait saluer la foule à bord de sa Papamobile, malgré ses douleurs au genou qui le contraignent à utiliser une canne ou un fauteuil roulant et à limiter ses déplacements.

"C'est une opportunité qui n'arrive qu'une fois dans une vie", déclare à l'AFP Mary, venue de Leduc au sud d'Edmonton, lunettes de soleil sur le nez, tandis que des chants traditionnels résonnent dans le stade, en présence de nombreux policiers.

Le chef spirituel des 1,3 milliard de catholiques se rendra ensuite à 17H00 (23H00 GMT) au lac Sainte Anne, situé à environ 80 km à l'ouest d'Edmonton, pour une célébration liturgique dans l'un des principaux lieux de pèlerinage d'Amérique du Nord.

<p>Le pape François rencontre des leaders de la communauté indigènes, le 25 juillet 2022 à Maskwacis, en Alberta, au Canada</p>

Chaque année, depuis la fin du XIXe siècle, des milliers de pèlerins venus principalement du Canada et des Etats-Unis se rendent sur place pour se baigner et prier dans ces eaux aux vertus guérissantes, selon les rites amérindiens.

Le 26 juillet marque la fête de sainte Anne, mère de la Vierge Marie et grand-mère de Jésus dans la tradition catholique, une figure majeure pour des nombreuses communautés autochtones canadiennes.

- "Scénarisé" -

Lundi, le pape a présenté des excuses historiques aux peuples amérindiens en demandant "pardon pour le mal" fait pendant des décennies dans les pensionnats pour autochtones. Une journée qualifiée d'"historique" par de nombreux chefs autochtones.

<p>Le pape François se recueille dans le cimetière de Maskwacis, au sud d'Edmonton, le 25 juillet 2022 au Canada</p>

Les paroles du souverain pontife étaient attendues depuis des années par ces peuples - Premières nations, Métis et Inuits - qui représentent aujourd'hui 5% de la population canadienne.

"C'était bien mais c'était scénarisé, ce n'était pas spontané. J'ai l'impression que ça aurait signifié plus pour beaucoup de gens si ça venait du cœur, sans lire une feuille de papier", confie à l'AFP Caroline Bruyeri peu avant le début de la messe au stade, vêtue d'un pull orange avec la mention "Every child matters" ("Chaque enfant compte").

Henry Swanpy, membre des Premières Nations de Sagkeeng, s'est dit "déçu" que le pape ait parlé en espagnol et non en anglais. "Quand je suis allé au pensionnat, on m'interdisait de parler ma langue, je devais parler anglais. Il aurait dû apprendre à s'excuser dans notre langue, ce n'est pas difficile de dire le mot "désolé", regrette-t-il.

Le douloureux chapitre des "écoles résidentielles" pour enfants autochtones a fait au moins 6.000 morts entre la fin du XIXe siècle et les années 1990, créant un profond traumatisme sur plusieurs générations.

En avril, le pape avait pour la première fois présenté ses excuses au Vatican pour le rôle joué par l'Eglise dans les 130 pensionnats, où quelque 150.000 enfants ont été enrôlés de force, coupés de leur famille, de leur langue et de leur culture, et souvent victimes de violences.

<p>Carte situant les lieux où des tombes anonymes d'enfants amérindiens ont été découvertes sur les sites d'anciens pensionnats au Canada en 2021 et 2022</p>

Pour de nombreux autochtones, c'est la découverte de plus de 1.300 sépultures anonymes en 2021 près de ces pensionnats qui a poussé le pape et l'Eglise a accepté de présenter des excuses refusées pendant des années.

Le voyage du pape se poursuivra mercredi avec une étape de deux jours à Québec, avant une dernière étape vendredi à Iqaluit, dans l'archipel arctique à la rencontre des populations inuites.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.