Le nord des Philippines secoué par des centaines de répliques après un violent séisme

Mikhail Flores and Ron Lopez
<p>Un véhicule endommagé par un éboulement causé par le violent séisme du 27 juillet 2022 à Bontoc, dans le nord des Philippines</p>

Des centaines de répliques au violent séisme de mercredi ont secoué dans la nuit le nord des Philippines, amenant des habitants angoissés à dormir dehors, ont rapporté plusieurs d'entre eux jeudi, alors que le président Ferdinand Marcos Jr s'est rendu dans la région.

Un temblement de terre de magnitude 7 a frappé mercredi matin la province d'Abra (nord), tuant au moins cinq personnes et en blessant plus de 150.

Ce puissant séisme a détruit des bâtiments et déclenché des glissements de terrain, et a même fait trembler les immeubles jusque dans la capitale Manille, à 300 km de là.

"Des répliques se produisent presque toutes les 15, 20 minutes depuis hier", a déclaré Reggi Tolentino, propriétaire d'un restaurant à Bangued, la capitale régionale.

"Beaucoup ont dormi dehors la nuit dernière, presque toutes les familles", a-t-il ajouté.

Jeudi matin, le président des Philippines Ferdinand Marcos Jr est arrivé dans la province pour constater les dégâts, selon la télévision du palais présidentiel qui a diffusé en direct sur Facebook sa rencontre avec des responsables locaux.

Plus de 800 répliques ont été enregistrées depuis que le séisme principal a frappé, dont 24 suffisamment fortes pour être ressenties, a indiqué l'agence sismologique locale.

A Abra, qui a subi toute la force du séisme, les dégâts ont été "très minimes", a déclaré à l'AFP le colonel Maly Cula, chef de la police.

"Nous n'avons pas beaucoup de personnes dans les sites d'évacuation bien que beaucoup de gens restent dans les rues à cause des répliques", a déclaré M. Cula.

Dans la ville de Vigan, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et destination touristique populaire de la province d'Ilocos Sur, des structures séculaires construites pendant la période coloniale espagnole ont été endommagées.

Un total de 460 bâtiments de la province ont été touchés, dont le clocher historique de Bantay, une attraction touristique réputée, qui s'est partiellement effondré, a déclaré le gouverneur de la province Jeremias Singson à Teleradyo.

"Notre industrie touristique et les propriétaires de petites entreprises ont été vraiment touchés", a déclaré M. Singson.

Les Philippines sont régulièrement frappées par des séismes en raison de leur position sur la "Ceinture de feu", un arc d'activité sismique intense qui entoure l'océan Pacifique en passant par le Japon et l'Asie du Sud-est.

Le tremblement de terre de mercredi est le plus puissant dans ce pays depuis plusieurs années.

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