Philippines: des centaines de répliques après un violent séisme

Mikhail Flores et Ron Lopez
<p>Une voiture ensevelie sous les décombres après le séisme du 27 juillet 2022 à Vigan City, dans le nord des Philippines</p>

Le nord des Philippines a été secoué dans la nuit de mercredi à jeudi par des centaines de répliques après un violent séisme, poussant des habitants angoissés à dormir hors de chez eux.

Au moins cinq personnes ont été tuées et plus de 150 blessées par un tremblement de terre de magnitude 7 qui a frappé mercredi matin la province d'Abra (nord).

<p>Séisme de magnitude 7 aux Philippines</p>

Ce puissant séisme a détruit des bâtiments et déclenché des glissements de terrain, faisant même trembler les immeubles jusque dans la capitale Manille, à 300 km de là.

"Des répliques se produisent presque toutes les 15, 20 minutes depuis hier", a déclaré Reggi Tolentino, propriétaire d'un restaurant à Bangued, la capitale régionale.

"Beaucoup ont dormi dehors la nuit dernière, presque toutes les familles", a-t-il ajouté.

Des familles ont reçu des tentes pour s'y abriter.

<p>Des secouristes s'affairent près d'un immeuble effondré pendant le séisme du 27 juillet 2022 à La Trinidad, dans le nord des Philippines</p>

Jeudi matin, le président des Philippines Ferdinand Marcos Jr est arrivé dans la province pour constater les dégâts, selon la télévision du palais présidentiel qui a diffusé en direct sur Facebook sa rencontre avec des responsables locaux.

Il a a exhorté les habitants à attendre que leurs foyers soient inspectés avant d'y retourner.

<p>Un véhicule endommagé par un éboulement causé par le violent séisme du 27 juillet 2022 à Bontoc, dans le nord des Philippines</p>

Plus de 800 répliques ont été enregistrées depuis que le séisme principal a frappé, dont 24 suffisamment fortes pour être ressenties, a indiqué l'agence sismologique locale.

Les répliques devraient se poursuivre pendant "plusieurs semaines", a déclaré Renato Solidum, directeur de l'Institut philippin de volcanologie et de sismologie, lors d'un briefing présidé par Marcos Jr.

Il y en aura "beaucoup" dans les trois premiers jours, puis "j'espère que ça diminuera par la suite", a-t-il dit.

- Tourisme impacté -

<p>La cathédrale de Vigan, aux Philippines, endommagée par le séisme du 27 juillet 2022</p>

A Abra, qui a subi toute la force du séisme, les dégâts ont été "très minimes", a déclaré à l'AFP le colonel Maly Cula, chef de la police.

"Nous n'avons pas beaucoup de personnes dans les sites d'évacuation bien que beaucoup de gens restent dans les rues à cause des répliques", a déclaré M. Cula.

Dans la ville de Vigan, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO et destination touristique populaire de la province d'Ilocos Sur, des bâtiments séculaires datant de la période coloniale espagnole ont été endommagées.

Un total de 460 bâtiments de la province ont été touchés, dont le clocher historique de Bantay, une attraction touristique réputée, qui s'est partiellement effondré, a déclaré le gouverneur de la province Jeremias Singson à Teleradyo.

"Notre industrie touristique et les propriétaires de petites entreprises ont été vraiment touchés", a déclaré M. Singson.

Les Philippines sont régulièrement frappées par des séismes en raison de leur position sur la "Ceinture de feu", un arc d'activité sismique intense qui entoure l'océan Pacifique en passant par le Japon et l'Asie du Sud-est.

<p>Un glissement de terrain causé par le séisme du 27 juillet 2022 dans le village de Mayag, dans le nord des Philippines</p>

Le tremblement de terre de mercredi est le plus puissant dans ce pays depuis plusieurs années.

En octobre 2013, un séisme de magnitude 7,1 sur l'île de Bohol, dans le centre des Philippines, avait fait plus de 200 morts et 400.000 déplacés.

En 1990, un tremblement de terre de magnitude 7,8 dans le nord de ce pays avait fait plus de 1.200 morts, provoqué d'importants dégâts à Manille ainsi qu'une rupture du terrain sur plus de cent kilomètres.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.