Les Sénégalais élisent leurs députés, un test important pour le président

Malick Rokhy BA et Adrien MAROTTE
<p>Deux hommes attendent devant un bureau de vote dans le quartier de Ngor, à Dakar, le 31 juillet 2022. Les élections législatives de dimanche au Sénégal constituent un test important pour le pouvoir.</p>

Les Sénégalais élisent dimanche leurs députés dans un scrutin que l'opposition veut mettre à profit pour imposer une cohabitation au président Macky Sall, qui espère, lui, conserver une large majorité.

Ces législatives font figure de test après les élections locales de mars, remportées par l'opposition dans de grandes villes de ce pays d'Afrique de l'Ouest réputé pour sa stabilité, comme Dakar, Ziguinchor (sud) et Thiès (ouest).

Les élections législatives, à un seul tour, visent à renouveler pour cinq ans les 165 sièges du Parlement monocaméral largement contrôlé par le camp présidentiel.

Macky Sall a promis de nommer un Premier ministre - poste qu'il avait supprimé puis rétabli en décembre 2021 - au sein de la formation victorieuse des élections.

Les bureaux de vote ont ouvert à 8h00 (GMT et locales) et ferment à 18h00 pour quelque sept millions de Sénégalais inscrits sur les listes.

En fin de matinée, la participation semblait relativement faible, selon les constatations de l'AFP et des observateurs.

A Scat Urbam, un quartier de la banlieue proche de Dakar, beaucoup moins d'électeurs qu'à l'accoutumée attendaient pour voter. Idem dans le quartier populaire de Grand Médine dans la capitale. Même constat à Ziguinchor, capitale de la Casamance, dans le sud du pays, selon des journalistes de l'AFP.

A l'ouverture du scrutin, dans la cour d'une école de Mbao, près de Dakar, une centaine de personnes, âgées pour la plupart, se préparaient à voter. Des policiers étaient également présents pour assurer la sécurité.

- Observateurs -

"Je souhaite que la journée de vote se passe dans le calme, qu'il n'y ait pas de disputes. C'est comme au football. Il faut un vainqueur et un vaincu", a déclaré Lamine Sylva, un peintre de 60 ans marié et père de famille.

<p>Une femme quitte l'isoloir dans le quartier de Ngor, à Dakar, le 31 juillet 2022, lors des élections législatives au Sénégal, un important test pour le pouvoir.</p>

"J'espère que la future Assemblée sera formée de députés du pouvoir et d'une forte représentation de l'opposition pour des débats contradictoires. C'est ce qui fait avancer la démocratie", a auusi dit à l'AFP El Yahya Sall, militaire à la retraite, qui porte encore la trace de l'encre indélébile sur son doigt.

La Commission nationale électorale autonome (Cena), qui supervise le vote, a déployé quelque 22.000 observateurs sur tout le territoire. Une quarantaine d'experts de la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cédéao) sont également présents.

Les députés sont élus selon un mode qui panache scrutin proportionnel avec des listes nationales pour 53 parlementaires, et scrutin majoritaire dans les départements pour 97 autres. La diaspora dispose de 15 députés.

<p>Carte du Sénégal, où se déroulent dimanche 31 juillet des élections législatives, un test important pour le pouvoir</p>

Huit coalitions sont en lice pour ces élections dont celles de la majorité et "Yewwi Askan Wi" (Libérer le Peuple en langue wolof), la principale coalition de l'opposition, formée autour d'Ousmane Sonko, arrivée troisième de la présidentielle de 2019.

Celle-ci s'est alliée à la coalition "Wallu Sénégal" (Sauver le Sénégal en wolof), dirigée par l'ex-président Abdoulaye Wade. La moins bien placée dans un département s'engage à soutenir l'autre pour "imposer une cohabitation gouvernementale".

Le scrutin se déroule dans un contexte de hausse des prix, notamment à cause des conséquences de la guerre en Ukraine, des arguments utilisés par l'opposition contre le pouvoir qui met en avant les subventions des produits pétroliers et des denrées alimentaires ainsi que son programme de construction d'infrastructures.

"Est-ce que la priorité des Sénégalais c’est de construire de beaux stades, de nouvelles autoroutes alors que les gens ne mangent pas à leur faim ?", a déclaré M. Sonko après avoir voté à Ziguinchor. Préoccupé par le taux de participation, il a appelé les électeurs à voter en nombre "pour équilibrer les pouvoirs".

- Troisième mandat ? -

L'opposition veut aussi contraindre M. Sall - qui a voté dans la matinée à Fatick, à 150 km au sud-est de Dakar - à renoncer à toute velléité de candidature en 2024. Le président Sall, élu en 2012 pour sept ans et réélu en 2019 pour cinq ans, maintient le flou sur ses intentions à 19 mois de la présidentielle.

"Si Macky Sall les perd (les législatives), il ne parlera plus de 3e mandat", a assuré M. Sonko.

La pré-campagne avait été marquée par de violentes manifestations qui avaient fait au moins trois morts en raison de l'invalidation par le Conseil constitutionnel, des titulaires de la liste nationale de la coalition dirigée par M. Sonko.

<p>Une femme est en train de voter dans le quartier de Ngor, à Dakar, lors des élections législatives au Sénégal le dimanche 31 juillet 2022, un test important pour le pouvoir</p>

Plusieurs figures de l'opposition, parmi lesquelles Ousmane Sonko, ont été contraintes de renoncer à participer aux élections, non sans avoir appelé leurs soutiens à protester contre ce qu'ils estimaient être un stratagème du président Macky Sall pour écarter ses adversaires sous couvert de moyens légaux.

Mis à part la première manifestation, toutes les autres avaient été interdites par les autorités.

Le 29 juin, l'opposition avait finalement calmé le jeu en acceptant de participer au scrutin, qu'elle menaçait jusqu'alors d'empêcher.

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