Pakistan: les efforts s'accentuent pour venir en aide aux victimes des inondations

Ashraf KHAN, avec Zain ZAMAN JANJUA et Emma CLARK à Nowshera
<p>Vue aérienne d'une zone résidentielle inondée après des fortes pluies de mousson dans la province du Baloutchistan, le 29 août 2022 au Pakistan</p>

Les efforts s'accentuent mardi pour venir en aide aux dizaines de millions de Pakistanais affectés par les pluies de mousson tombées sans répit depuis juin, qui ont submergé un tiers du pays et causé la mort de plus de 1.100 personnes.

Plus de 10 milliards de dollars seront nécessaires pour réparer les dégâts et reconstruire les infrastructures endommagées par les inondations, a indiqué mardi à l'AFP le ministre de la Planification et du Développement, Ahsan Iqbal.

"Des dégâts massifs ont été causés aux infrastructures, en particulier dans les secteurs des télécommunications, des routes, de l'agriculture et des moyens de subsistance", a-t-il souligné.

Ces pluies, "sans précédent depuis 30 ans" selon le Premier ministre, Shehbaz Sharif, ont détruit ou gravement endommagé plus d'un million d'habitations et dévasté de larges pans de terres agricoles essentielles à l'économie du pays.

Les autorités et les organisations humanitaires éprouvent des difficultés à accélérer l'acheminement de l'aide aux plus de 33 millions de personnes, soit un Pakistanais sur sept, touchées par les inondations.

La tâche est difficile, car les flots ont emporté nombre de routes et ponts, isolant totalement certaines régions.

Dans le sud et l'ouest, il n'existe presque plus d'endroit sec et les déplacés doivent s'entasser sur de grandes routes ou des voies ferrées situées en hauteur pour échapper aux plaines inondées.

<p>Des habitants bloqués par les inondations attendent de l'aide à Dera Ghazi Khan, dans la province du Punjab, le 29 août 2022 au Pakistan</p>

Et dans les zones montagneuses septentrionales, les autorités tentent toujours d'atteindre des villages isolés, ce qui pourrait encore alourdir le bilan de 1.136 morts depuis le début de la mousson en juin.

Les victimes errent comme des spectres le long des rares zones sèches pour chercher un abri, de la nourriture et de l'eau potable.

"Pour l'amour de Dieu, aidez-nous", a plaidé Qadir, 35 ans, qui campe désormais avec sa famille près de Sukkur (sud), après avoir marché pendant trois jours pour arriver là. "Il ne reste plus rien chez nous, nous avons juste réussi à sauver nos vies."

- 'Un grand océan' -

<p>Carte et images satellite montrant les dégâts causés par les inondations au Pakistan</p>

Les responsables pakistanais attribuent ces intempéries dévastatrices au changement climatique, affirmant que leur pays subit les conséquences de pratiques environnementales irresponsables ailleurs dans le monde.

"Voir la dévastation sur le terrain est vraiment ahurissant", a déclaré lundi à l'AFP la ministre du Changement climatique, Sherry Rehman, évoquant une "crise aux proportions inimaginables".

"Littéralement un tiers du Pakistan est sous les eaux actuellement", soit plus que lors des inondations de 2010 quand 2.000 personnes avaient été tuées et près d'un cinquième du pays submergé par les pluies de mousson, a-t-elle expliqué.

"Tout n'est qu'un grand océan, il n'y a pas d'endroit sec d'où pomper l'eau. C'est devenu une crise aux proportions inimaginables", a-t-elle ajouté.

<p>Des habitants et leurs biens entassés sur un tracteur quittent les zones inondées, le 30 août 2022 à Shikarpur, dans la province du Sind, au Pakistan</p>

La province du Sind (sud) est un horizon sans fin d'eau et le principal fleuve du pays, l'Indus, alimenté par d'innombrables cours d'eau venus du nord, menace de sortir de son lit.

Le Pakistan a reçu deux fois plus de précipitations qu'habituellement, selon le service météorologique. Dans les provinces du sud (Baloutchistan et Sind), les plus touchées, les pluies ont été plus de quatre fois supérieures à la moyenne des trente dernières années.

- Camps de fortune -

Ces inondations surviennent au pire moment pour le Pakistan, qui avait déjà sollicité l'aide internationale pour aider son économie en crise. Le gouvernement a décrété l'état d'urgence et appelé la communauté internationale à le soutenir.

<p>Distribution alimentaires pour les personnes déplacées des zones inondées, le 29 août 2022 à Dera Ghazi Khan, dans la province du Punjab, au Pakistan</p>

Il a lancé mardi avec les Nations unies un appel urgent aux dons de 160 millions de dollars pour financer un plan d'urgence pour les six prochains mois, d'abord destiné à fournir des services de base (santé, nourriture, eau potable et abris) aux 5,2 millions de personnes les plus touchées.

Le Fonds monétaire international (FMI) a donné lundi son accord à la reprise d'un programme de soutien financier, négocié de longue date et essentiel pour le pays, et annoncé le déblocage d'une enveloppe d'1,1 milliard de dollars.

Les prix des aliments de base montent en flèche - celui des tomates et oignons a augmenté de 40% en une semaine - et des problèmes d'approvisionnement se font déjà sentir dans les provinces du Sind et du Pendjab.

<p>Des femmes et des enfants déplacés des zones inondées, installés dans une école, le 29 août 2022 à Sukkur, dans la province du Sind, au Pakistan</p>

Des camps de fortune sont apparus un peu partout - dans des écoles, sur des autoroutes, sur des bases militaires, notamment - pour accueillir les personnes déplacées.

A Nowshera, dans la province du Khyber Pakhtunkhwa (nord-ouest), un collège a été transformé en abri pour quelque 2.500 personnes, qui peinent à trouver nourriture et eau.

"Je n'ai jamais pensé que j'aurais un jour à vivre ainsi", a déclaré Malang Jan, 60 ans, dont la maison a été engloutie par les eaux. "Nous avons perdu notre paradis et maintenant nous sommes forcés à vivre une vie de misère."

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