F1/GP des Pays-Bas: Verstappen régale à domicile

Hélène DAUSCHY

A la fin c'est "Mad Max" qui gagne: devant une marée orange, le Néerlandais Max Verstappen s'est imposé chez lui dimanche au Grand Prix des Pays-Bas, une quatrième victoire consécutive qui le rapproche un peu plus d'un nouveau titre mondial.

Parti en pole position devant "ses" tribunes pleines (305.000 spectateurs sur le week-end), le Batave a régalé son public en s'imposant – comme l'année dernière déjà - sous les vivats d’une marée orange chauffée à blanc.

Mais contrairement à 2021, la manche néerlandaise n'a pas été une promenade de santé pour le champion du monde en titre: "nous avons dû pousser tout du long", a-t-il reconnu à l'arrivée.

La manche a notamment offert un éphémère duel d'antan entre Verstappen et son rival de la saison 2021, le Britannique Lewis Hamilton, un temps en tête de la course sous drapeau jaune.

Mais une fois la course relancée à moins de 15 tours de la fin, le premier, en pneus tendres frais, n'a fait qu'une bouchée de la Mercedes de son concurrent, en pneus médiums plus usés.

A l'arrivée, Hamilton échoue au pied du podium ... avec le regret de ne pas avoir été appelé aux stands pour changer de pneus au moment opportun.

Le septuple champion du monde de 37 ans n'a pas encore remporté de course après 15 manches, une première dans sa carrière en F1 entamée en 2007, la faute à une Mercedes pas au niveau des meilleures.

- Pneu pas prêt –

Sur le circuit de Zandvoort - un tracé court, étroit, vallonné avec des virages inclinés pris à haute vitesse - Verstappen s'impose devant l'autre Mercedes, celle du Britannique George Russell et le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari), 3e.

"Nous avons montré un rythme incroyable aujourd'hui, ce qui nous donne beaucoup de confiance pour l'avenir", s'est notamment félicité Russell.

Pour parfaire son week-end à domicile, "Mad Max" s'est offert le meilleur tour en piste, engrangeant un point supplémentaire au championnat.

Un petit point loin d'être déterminant dans la course au titre, le Néerlandais comptabilisant désormais 310 points devant Leclerc et Sergio Pérez (Red Bull), à égalité de points (201 points chacun). Pérez termine 5e sur le tracé côtier de Zandvoort.

Derrière, Carlos Sainz (Ferrari), parti 3e sur la grille, échoue à la 8e place, après avoir écopé de 5 secondes de pénalité pour sa sortie dangereuse dans la voie des stands en fin de course.

Plus tôt, l'Espagnol, alors 3e de la course, avait également perdu de précieuses secondes ... la faute à un pneu arrière gauche pas prêt lors de son premier arrêt au stand.

Les Français Esteban Ocon (Alpine) et Pierre Gasly (AlphaTauri) - qui pourraient courir ensemble la saison prochaine pour Alpine, toujours à la recherche d'un 2e pilote pour remplacer Fernando Alonso - ont fini 9e et 11e. Alonso, bénéficiant de la pénalité de Sainz, termine à une belle 6e place.

La saison se poursuit avec une troisième course en quinze jours, prévue le week-end prochain à Monza, en Italie, chez Ferrari cette fois-ci.

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