"Moment de vérité" au Kenya, suspendu au verdict de la Cour suprême sur la présidentielle

Simon VALMARY
<p>Des policiers en position aux balcons de la Cour suprême du Kenya qui doit rendre son verdict sur les résultats de la présidentielle, le 5 septembre 2022 à Nairobi, au Kenya</p>

Les Kényans retenaient leur souffle lundi dans l'attente d'une décision de la Cour suprême sur les résultats contestés de l'élection présidentielle, beaucoup redoutant que ne s'ouvre une période d'incertitude en cas d'annulation du scrutin.

"Le jour du jugement", annonçait en Une le quotidien The Standard, tandis que le journal gratuit The People Daily se préparait au "moment de vérité".

Le 16 août, le vice-président sortant William Ruto a été déclaré vainqueur d'une des élections les plus serrées de l'histoire du Kenya, avec environ 233.000 voix d'avance (50,49% contre 48,85%) sur Raila Odinga, la figure historique de l'opposition soutenue cette année par le président sortant Uhuru Kenyatta et son puissant parti.

M. Odinga a crié à la fraude et saisi la Cour suprême, affirmant avoir "suffisamment de preuves" de sa victoire.

La lecture par chacun des sept juges de leurs décisions et motivations respectives, prévue pour durer plusieurs heures, doit débuter à 12H00 (09H00 GMT).

Vétéran de la politique (77 ans), Raila Odinga - qui a contesté les résultats des trois dernières présidentielles - avait obtenu en 2017 l'annulation de l'élection par la Cour suprême, une première en Afrique.

Il a dit avoir fait de cette nouvelle bataille judiciaire "un combat pour la démocratie et la bonne gouvernance" face aux "cartels de la corruption".

<p>Des policiers en position sur une rue menant à la Cour suprême, le 5 septembre 2022 à Nairobi, au Kenya</p>

William Ruto a quant à lui accusé son adversaire de tenter d'obtenir "une deuxième chance avec une nouvelle élection contrainte par la justice".

La décision de la Cour suprême, connue pour son indépendance, est très attendue.

Si le Kenya fait figure de locomotive économique et de havre de stabilité dans une Afrique de l'Est tourmentée, ce pays a par le passé connu des troubles en périodes électorales - les plus meurtriers, en 2007, ayant fait plus de 1.100 morts.

- "Temps et argent perdus" -

Le vote s'est déroulé dans le calme le 9 août, mais la proclamation des résultats la semaine suivante a été chaotique.

<p>Résultats de l'élection présidentielle au Kenya, remportée par William Ruto avec 50,49% des voix d'après la Commission électorale</p>

Peu avant cette annonce, quatre des sept membres de la commission électorale (IEBC) s'étaient désolidarisés des résultats, accusant leur chef Wafula Chebukati de s'être engagé dans un processus "opaque".

La proclamation de l'élection de M. Ruto a ensuite déclenché des échauffourées dans des bastions de partisans de M. Odinga.

Beaucoup de Kényans redoutent qu'une invalidation des résultats - synonyme d'une nouvelle période électorale - ne plonge leur pays dans plusieurs mois d'incertitude qui viendraient aggraver leurs difficultés quotidiennes, causées notamment par une inflation persistante.

"Nous avons déjà perdu beaucoup de temps et d'argent. Si nous retournons aux urnes, nous perdrons (encore plus) de temps et de ressources", estime Anne Karanja, une vendeuse de fruits de la capitale Nairobi.

Sous pression après l'annulation de 2017, l'IEBC est à nouveau au coeur de la tempête.

Raila Odinga affirme que les serveurs de la commission électorale ont été piratés pour y introduire des formulaires de résultats falsifiés et qu'environ 140.000 votes n'ont pas été comptabilisés.

Le patron de l'IEBC a nié ces allégations, assurant avoir rempli ses fonctions conformément à la loi malgré "l'intimidation et le harcèlement".

<p>Les juges de la Cour suprême prennent place à l'ouverture d'une audience sur les résultats de la présidentielle, le 1er septembre 2022 à Nairobi, au Kenya</p>

La Cour suprême a annoncé qu'elle examinerait si la technologie utilisée répondait aux "normes d'intégrité, de vérifiabilité, de sécurité et de transparence".

Elle devra aussi déterminer si William Ruto a bien obtenu plus de 50% des voix. Si tel n'était pas le cas, le Kenya se dirigerait vers un deuxième tour inédit dans son histoire.

- Horizon incertain -

Si la majorité des sept juges invalide les résultats, un nouveau scrutin doit en effet se dérouler dans les 60 jours.

Mais l'organisation d'une nouvelle élection s'annonce compliquée. Raila Odinga a d'ores et déjà exigé qu'un éventuel nouveau scrutin ne soit pas supervisé par Wafula Chebukati.

<p>Le président élu William Ruto, le 17 août 2022 à Nairobi, au Kenya</p>

En 2017, après avoir obtenu l'annulation de l'élection d'août, il avait boycotté celle d'octobre, accusant l'IEBC - déjà dirigée par M. Chebukati - de ne plus être crédible.

Si la Cour suprême confirme les résultats, William Ruto deviendra à 55 ans le cinquième président depuis l'indépendance en 1963.

Les deux camps ont promis de respecter la décision de la plus haute juridiction.

Mais pour Moses Mungai, l'incertitude demeure. Déjà durement frappé avec la pandémie, son commerce de fleurs a encore souffert le 9 août et les jours suivants dans les rues désertées de Nairobi.

"Les gens ne sont pas sortis de chez eux", explique ce commerçant de 55 ans, qui s'attend à vivre la même situation à partir de lundi : "Les gens craignent qu'il n'y ait des affrontements. Ils fermeront (les magasins) et attendront de voir si tout va bien."

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