William, Harry, Kate et Meghan unis à neuf jours des funérailles de la reine

Valentine GRAVELEAU avec Sylvain PEUCHMAURD à Edimbourg
<p>Les princes William et Harry et leurs épouses Kate et William devant le château de Windsor le 10 septembre 2022</p>

Les princes William et Harry et leurs épouses Kate et Meghan ont créé la surprise samedi en partageant un bain de foule près du château de Windsor, une apparition commune inédite depuis 2020, pour rendre hommage à Elizabeth II, dont les funérailles auront lieu le 19 septembre.

Réputés en froid depuis des mois, c'est la première fois que les fils du roi Charles III et leurs épouses sont vus ensemble depuis mars 2020.

De quoi voler la vedette à Charles III, officiellement proclamé roi par le Conseil d'accession réuni à Londres samedi matin au cours d'une cérémonie historique, deux jours après le décès d'Elizabeth II à 96 ans.

"All 4 One", titrait le tabloïd The Sun pour son édition de dimanche, éclipsant le nouveau roi de sa première page pour publier à la place une image du quatuor, en Une également de tous les sites des médias britanniques samedi soir.

Les deux couples, un temps surnommés "les Fab Four" (les quatre fantastiques) sont brouillés depuis l'annonce de Harry et de Meghan qu'ils se retiraient de la famille royale et leur départ en Californie.

Samedi, les deux couples se sont d'abord recueillis devant les bouquets déposés par la foule aux portes du château où a vécu la reine la plupart du temps ces deux dernières années. Restant malgré tout distants, ils se sont ensuite octroyés un bain de foule de plus de 40 minutes avant de repartir dans la même voiture.

Un peu plus tôt, William, désormais héritier du trône, avait adressé un message poignant aux Britanniques pour évoquer "la perte d'une grand-mère". "Il va me falloir du temps pour m'habituer à la réalité de la vie sans Mamie", a-t-il déclaré.

- Funérailles le 19 septembre -

<p>Fiche sur Charles III, nouveau roi</p>

Le palais de Buckingham a indiqué que les funérailles d'Elizabeth II, décédée à 96 ans après 70 ans de règne, auraient lieu à l'Abbaye de Westminster le 19 septembre à 11h00 (10h00 GMT).

Des dirigeants du monde entier y sont attendus, et le roi a décrété pour l'occasion un jour férié.

"J'honorerai sa mémoire en soutenant mon père, le roi, de toutes les manières possibles", a ajouté William, fils aîné de Charles III qui lui a attribué vendredi le titre de Prince de Galles.

Etape après étape, dans la plus grande solennité, Charles III, 73 ans, s'est installé comme chef d'Etat avec pour lourde tâche de succéder à une monarque ultra-populaire, respectée pour son sens du devoir et pour avoir préservé la monarchie au fil de son règne historique, le plus long de l'histoire britannique.

<p>Charles III lors de son retour à Clarence House du palais de Buckingham à Londres, le 10 septembre 2022</p>

"Le prince Charles Philip Arthur George est maintenant, par la mort de notre dame souveraine d'heureuse mémoire, devenu notre Charles III... God save the King (Que Dieu garde le Roi)", a proclamé samedi matin le Conseil d'accession, même si Charles est devenu automatiquement monarque au moment du décès de la reine.

La cérémonie au palais Saint James, en présence de quelque 200 notables, dont la Première ministre Liz Truss et ses six prédécesseurs, a été télévisée, une première. L'accession de Charles III a ensuite été annoncée sur le balcon du palais, lors d'une cérémonie au cérémonial d'un autre temps.

"Le règne de ma mère a été inégalé dans sa durée, son dévouement et sa dévotion (...). Je suis profondément conscient de ce grand héritage, des devoirs et des lourdes responsabilités de la souveraineté, qui me sont désormais transmis", a déclaré Charles III.

Les trompettes ont ensuite retenti et des coups de canon ont été tirés dans tout le Royaume-Uni. Des centaines de personnes s'étaient rassemblées devant Saint James avec l'espoir d'apercevoir le monarque. Ils étaient des milliers aux alentours du palais de Buckingham.

- Cercueil attendu à Edimbourg -

<p>Le prince William, (G) et la reine consort Camilla écoutent le roi Charles III (D) au palais St James à Londres, le 10 septembre 2022</p>

La Première ministre Liz Truss et des députés dont le chef de l'opposition Keir Starmer ont prêté allégeance au roi lors d'une rarissime séance à la Chambre des Communes un samedi. Charles III a ensuite reçu dans l'après-midi la Première ministre, les principaux ministres et les chefs de l'opposition.

A Balmoral, où s'est éteinte la reine jeudi, les princes Andrew et Edward et la princesse Anne sont allés remercier le public venu rendre hommage à leur mère.

"Merci d'être venus", a dit Andrew après s'être recueilli avec son frère Edward et sa soeur Anne devant les fleurs déposées à l'extérieur de la résidence écossaise.

Le cercueil d'Elizabeth II sera transféré par la route dimanche à Edimbourg au cours d'une longue procession qui passera notamment à Aberdeen et à Dundee. Il doit arriver dans la capitale écossaise vers 15h00 GMT.

Dans la capitale écossaise samedi, de nombreux badauds observaient les policiers et agents de sécurité se préparer l'arrivée du cercueil dans la ville.

<p>La Compagnie des Piquiers et des Mousquetaires et la Musique de l'Honorable Artillery Company arrivent au Royal Exchange avant la deuxième Proclamation du nouveau Roi Charles III, à Londres, le 10 septembre 2022</p>

"J'ai dit aux garçons que nous étions en train de vivre l'Histoire. Et comme on est là, on voulait venir voir où elle allait passer", explique Laura Burns, une Nord-Irlandaise de passage dans la capitale écossaise où l'un de ses fils s'apprête à étudier.

Après une cérémonie à Edimbourg, la dépouille voyagera mardi à Londres et, après une procession dans les rues de la capitale mercredi, il reposera pendant quatre jours au Westminster Hall, plus vieille section des Chambres du Parlement ouverte pour l'occasion 23 heures sur 24 au public.

- Ovation à Buckingham -

Vendredi soir, pour la première fois depuis 70 ans, l'hymne britannique "God save the King" avait été chanté à la cathédrale Saint-Paul à Londres. Il remplace "God save the Queen", qui était chanté depuis 1952.

Plus tôt, Charles III avait prononcé son premier discours télévisé en tant que souverain, une allocution enregistrée dans laquelle il avait rendu un émouvant hommage à sa "maman chérie", et promis de servir les Britanniques toute sa vie.

<p>Décès d'Elizabeth II : que va-t-il se passer ensuite ?</p>

Charles III accède au trône dans une période difficile, le Royaume-Uni étant confronté à la pire crise économique de ces 40 dernières années, alors que quatre Premiers ministres se sont succédé en six ans.

A 73 ans, il est le monarque britannique le plus âgé au début de son règne et reste infiniment moins populaire que sa mère, qui avait su maintenir le prestige de la monarchie, ne donnant aucune interview et gardant ses opinions pour elle.

Mais le nouveau roi a tout de même été ovationné à son arrivée à Buckingham vendredi après-midi à son retour d'Ecosse.

Le roi a fait savoir que le deuil royal – qui concerne la famille, le personnel et les représentants de la maison royale - durerait jusqu'à sept jours après les funérailles de la reine. Le deuil national décrété par le gouvernement doit lui durer jusqu'au jour des funérailles.

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