Au Kazakhstan, le pape défend le multilatéralisme face à la logique de "blocs"

Clément MELKI
<p>Le pape François accueilli par le président du Kazakhstan Kassym-Jomart Tokaïev le 13 septembre 2022 à son arrivée à l'aéroport de Nur-Sultan</p>

Le pape François s'est livré mardi à un éloge du multilatéralisme face à la logique de "blocs" accentuant le risque de nouveaux conflits, au premier jour de son voyage au Kazakhstan, sur fond de tensions liées à la guerre en Ukraine.

Arrivé mardi après-midi pour une visite de trois jours, Jorge Bergoglio, 85 ans, qui se déplace en fauteuil roulant en raison de douleurs au genou, a appelé à "éviter d'accentuer les rivalités et de renforcer les blocs opposés".

"Nous avons besoin de dirigeants qui, au niveau international, permettent aux peuples de se comprendre et de dialoguer, et engendrent un nouvel +esprit d'Helsinki+", a-t-il déclaré devant les autorités et le corps diplomatique, en référence aux accords de 1975 ayant consacré la détente entre Occidentaux et Soviétiques.

Quelques minutes plus tôt, le pape avait reçu les honneurs militaires et s'était entretenu avec le président Kassym-Jomart Tokaïev, qui s'est dit "honoré" de le recevoir.

Pour son 38e voyage à l'étranger depuis son élection en 2013, François prendra part mercredi à un sommet inter-religieux à Nur-Sultan, en présence d'une centaine de délégations d'environ 50 pays.

Interrogé lors du vol sur une éventuelle rencontre avec le président chinois Xi Jinping, qui sera au même moment à Nur-Sultan, le pape a répondu n'avoir "aucune information". "Je suis toujours prêt à aller en Chine", a-t-il toutefois ajouté.

Hasard du calendrier, la présence de M. Xi - qui doit rencontrer le lendemain le président russe Vladimir Poutine en Ouzbékistan - a nourri les spéculations quant à une possible action de la diplomatie vaticane sur le conflit en Ukraine.

- "Dialoguer avec tous" -

<p>Le pape François, en fauteuil roulant, embarque à bord d'un avion pour une visite de trois jours au Kazakhstan, le 13 septembre 2022 à l'aéroport Fiumicino de Rome</p>

Les habitants de Nur-Sultan interrogés par l'AFP mardi se félicitaient qu'une telle visite mette le Kazakhstan sur le devant de la scène internationale.

"L'autorité du Kazakhstan grandira, il s'agit de faire savoir aux autres pays qu'il existe un tel Etat", a déclaré Joumach, entrepreneur de 58 ans.

Le principal absent au congrès inter-religieux auquel doit prendre part le pape François sera le patriarche orthodoxe russe Kirill, proche soutien de Vladimir Poutine, qui a annulé sa participation sans en préciser la raison.

Si le pape a dénoncé l'invasion de l'Ukraine comme une "guerre cruelle et insensée", Kirill, lui, a défendu "l'opération militaire" de M. Poutine et la lutte contre les "ennemis extérieurs et intérieurs" de la Russie.

Redoutée par Kiev, sa possible participation avait d'abord nourri l'attente d'une nouvelle rencontre avec François, six ans après une entrevue historique à Cuba, la première depuis le schisme de 1054 entre Eglises d'Orient et d'Occident.

La guerre en Ukraine devrait rester un enjeu majeur de cette visite au Kazakhstan, traditionnel allié de Moscou mais qui a refusé de soutenir l'invasion de l'Ukraine.

Mardi, François a insisté sur la nécessité de dialoguer "avec tous" afin de "renforcer le multilatéralisme", dans une allusion implicite à la Russie alors que le Saint-Siège s'efforce depuis février de maintenir un contact diplomatique avec Moscou.

- "Processus de démocratisation" -

Mercredi matin, le souverain pontife - qui apparaît de plus en plus marqué physiquement - s'exprimera lors de l'ouverture de la session plénière du septième Congrès des religions mondiales et traditionnelles avant de célébrer une messe dans l'après-midi.

<p>L'avion transportant le pape François à destination du Kazakhstan décolle de l'aéroport Fiumicino de Rome, le 13 septembre 2022</p>

En marge du Congrès, François rencontrera également des responsables religieux en tête à tête, a annoncé le Vatican sans donner plus de détails.

Plus grand pays d'Asie centrale riche en ressources naturelles, le Kazakhstan compte 18,7 millions d'habitants dont 70% de musulmans sunnites et 26% de chrétiens mais moins de 1% de catholiques.

Après son arrivée au pouvoir, M. Tokaïev a entamé une série de réformes, mais le pays a été secoué début 2022 par des émeutes meurtrières qui ont brisé son image de stabilité. Les ONG de défense des droits humains continuent d'y dénoncer la répression de toute opposition.

Le pape a toutefois salué le "processus de démocratisation" en cours dans ce "pays de la rencontre" entre de nombreux groupes ethniques, au "carrefour d'importants nœuds géopolitiques".

Le jésuite argentin est le deuxième pape à se rendre au Kazakhstan après la visite de Jean Paul II en septembre 2001.

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