Jour et nuit, les Britanniques font leurs adieux par milliers à la reine

Sylvain PEUCHMAURD avec Caroline TAIX à Londres et Jitendra JOSHI à Belfast
<p>Des personnes attendent pour se recueillir devant le cercueil de la reine Elizabeth II, le 12 septembre 2022 à Edimbourg, en Ecosse</p>

Toute la nuit et encore pendant des heures mardi, les Britanniques ont patienté des heures pour se recueillir devant le cercueil d'Elizabeth II à Edimbourg avant son transfert à Londres, où se préparent des adieux grandioses à l'ultrapopulaire souveraine à la longévité record dans l'histoire du Royaume-Uni.

Pendant que l'avènement de Charles III se poursuit dans une Irlande du Nord où le Brexit a ravivé le spectre d'un passé sanglant, des milliers d'anonymes rendent une ultime visite à sa défunte mère, s'inclinant, faisant la révérence, se signant ou essuyant une larme devant le cercueil de chêne qui repose dans la cathédrale Saint-Gilles de la capitale écossaise.

Après une nuit de file ininterrompue, le temps d'attente était d'environ deux heures mardi matin, et semblait se réduire au fur et à mesure de la matinée.

Venue tôt mardi de Glasgow, Nataliya Dasiukevich, 46 ans et originaire de Russie, se dit d'"humeur très sombre" et peine à retenir ses larmes. "Je ne suis pas née dans ce pays et je suis loin de ma famille. La reine était ce qu'il y a de plus proche d'une grand-mère pour mon enfant".

"Nous sommes retraités et on l'a toujours connue... C'est très très important", explique à l'AFP Lynn Templeton, venue du nord de l'Angleterre.

Placé sur une estrade et recouvert de l'étendard jaune, rouge et bleu marine de l'Ecosse, une couronne de fleurs blanches et la couronne en or massif de l'Ecosse posées au-dessus, le cercueil est resté accessible toute la nuit à la population, gardé par quatre archers royaux et protégé par un cordon qui tient le public à distance de plusieurs mètres.

Le roi Charles III et ses trois frères et soeur, les princes Andrew et Edward, et la princesse Anne, sont venus dans la soirée avec la reine consort Camilla observer une veillée funèbre.

La photo des enfants d'Elizabeth II, dos au cercueil, fait la une de tous les quotidiens mardi. On y voit Charles en kilt, les yeux baissés. "La veillée du roi", titre le tabloïd le Sun. "La famille royale unie dans le chagrin", retient le Times. Pour le Daily Mail, "Le roi mène une nation dans le deuil".

- Hommage royal et anonyme -

<p>Le roi Charles III (c), la princesse Anne (g), le prince Edward et le prince Andrew se tiennent dos au cercueil de leur mère, la reine Elizabeth II, lors d'une veillée à la cathédrale Saint-Gilles, le 12 septembre 2022 à Edimbourg, en Ecosse</p>

Le corps d'Elizabeth II, qui a régné pendant 70 ans, avait jusqu'à lundi soir été tenu à l'écart du grand public: d'abord au château de Balmoral, dans le nord de l'Ecosse, où la monarque s'est éteinte jeudi à l'âge de 96 ans, puis au palais royal d'Holyroodhouse.

Figure populaire, roc de stabilité dans la tempête tantôt politique, sociale ou sanitaire pendant le Covid-19, la reine était une image rassurante pour des millions de Britanniques durant toutes ces décennies sur le trône.

Lui succédant, Charles III a entamé une tournée dans les quatre nations constitutives du Royaume-Uni, d'abord avec le Parlement britannique de Londres, puis celui d'Edimbourg, avant Cardiff, au Pays de Galles, vendredi.

<p>Carte du Royaume-Uni montrant l'itinéraire du premier voyage du nouveau roi Charles III</p>

C'est à Belfast qu'il se rend mardi avec la reine consort Camilla pour rencontrer des responsables politiques et recevoir des condoléances dans un contexte de tensions communautaires renouvelées depuis le Brexit dans cette province endeuillée par trois décennies de violences jusqu'à l'accord de paix de 1998.

Retraitée, Ann Sudlow s'est levée à 4h00 espérant apercevoir le monarque et se félicite d'une certaine unité, dans une province divisée: "C'est rassurant de voir les communautés se rassembler derrière le nouveau roi".

Tensions en Irlande du Nord, velléités indépendantistes en Ecosse, inflation galopante qui plombe le pouvoir d'achat, le nouveau roi de 73 ans, plus âgé que tous les souverains britanniques à leur accession au trône, s'installe dans ses fonctions dans un moment critique. Le pays, en proie à une grave crise sociale et politique, a une nouvelle Première ministre depuis quelques jours à peine.

<p>Des personnes attendent pour se recueillir devant le cercueil de la reine Elizabeth II à la cathédrale Saint-Gilles, le 12 septembre 2022 à Edimbourg, en Ecosse</p>

Le roi devra probablement affronter les revendications de certains de ses 14 autres royaumes (comprenant notamment l'Australie, les Bahamas, le Canada, la Nouvelle-Zélande ou encore la Jamaïque) qui pourraient être tentés par un régime républicain à la faveur de ce changement de souverain.

"Je crois que c'est la direction que prendra la Nouvelle-Zélande à un moment donné, je crois qu'il est probable que cela se produise de mon vivant, mais je ne vois pas cela dans le court terme ou quelque chose qui soit à l'ordre du jour dans un avenir proche", a déclaré la Première ministre de Nouvelle-Zélande Jacinda Ardern.

- Dernière étape avant Londres -

<p>Le roi Charles III et la reine consort Camilla saluent le public, le 12 septembre 2022 à Edimbourg, en Ecosse</p>

Poursuivant son dernier voyage, la dépouille de la reine embarquera mardi après-midi à bord d'un avion royal pour Londres, escorté par la princesse Anne.

Il sera accueilli à son arrivée par le roi Charles et d'autres membres de la famille royale.

Il passera la nuit au palais de Buckingham.

Débutera alors le deuxième volet de présentation au public, londonien cette fois, qui devrait voir défiler des centaines de milliers de personnes pendant un peu moins de cinq jours 24 heures sur 24.

Deux jours avant l'ouverture au public, les premiers se sont installés lundi en tête d'une file qui pourrait atteindre huit kilomètres, a constaté un journaliste de l'AFP.

Les funérailles nationales de la reine auront lieu lundi en présence de quelque 500 dignitaires étrangers et de nombreuses têtes couronnées. Mais selon l'agence PA, la Russie, le Bélarus et la Birmanie n'ont pas été invités.

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