En partance pour Kiev, von der Leyen promet solidarité et réforme énergétique

Marie JULIEN avec Julien GIRAULT à Bruxelles
<p>La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, devant le Parlement européen à Strasbourg (est de la France) le 14 septembre 2022</p>

Promettant une "solidarité indéfectible" de l'Europe avec l'Ukraine et la fermeté face à Moscou, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen a assuré mercredi que l'UE allait engager "une réforme en profondeur" du marché de l'électricité pour aider citoyens et entreprises à surmonter l'envolée des prix.

Lors de son discours "sur l'état de l'UE", exercice inspiré de la politique américaine, Ursula von der Leyen a mis à l'honneur la Première dame ukrainienne Olena Zelenska, à qui les eurodéputés ont réservé une ovation debout dans l'hémicycle.

"Chère Olena, il fallait un courage immense pour résister à la cruauté de Poutine. Vous avez trouvé ce courage",a-t-elle lancé, habillée aux couleurs de l'Ukraine, annonçant son départ pour Kiev dans la foulée afin de discuter "en détail" de la poursuite de l'aide européenne avec le président Volodymyr Zelensky .

<p>Le président ukrainien Volodymyr Zelensky à la résidence de l'ambassadeur de Grande-Bretagne en l'Ukraine, à Kyiv le 12 septembre 2022</p>

Faisant du terme "solidarité" le maître-mot de son discours, la responsable européenne, qui s'est exprimé successivement en anglais, français et allemand, a promis que celle de l'Europe envers l'Ukraine demeurerait "indéfectible".

L'heure n'était "pas à l'apaisement" avec la Russie et "les sanctions ne sont pas près d’être levées", a-t-elle souligné sur un ton grave.

- "Envoyez les factures à Moscou" -

Dans son allocution d'une heure, l'ancienne ministre allemande a accordé une place importante à la question de la flambée des prix de l'énergie après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, au moment où une inflation galopante menace l'économie du continent.

L'UE va engager "une réforme complète et en profondeur" de son marché de l'électricité, a promis Mme von der Leyen.

"La conception actuelle du marché de l'électricité ne rend plus justice aux consommateurs, ils devraient récolter les fruits des énergies renouvelables à bas-coût. Il faut donc découpler les prix de l'électricité de l’influence dominante du gaz", a-t-elle annoncé, promettant "cette grande réforme" d'ici "la fin de l'année".

<p>Ursula von der Leyen, devant le Parlement européen à Strasbourg (est de la France) le 14 septembre 2022</p>

Le plafonnement des revenus des producteurs d'électricité à base d'énergies renouvelables et de nucléaire permettrait de lever "plus de 140 milliards d'euros" pour les Etats de l'UE à redistribuer aux ménages et entreprises vulnérables, a-t-elle estimé.

La Première ministre française Elisabeth Borne a, dans la foulée, promis d'agir "contre la spéculation sur les prix de l'énergie". "Nous ne laisserons pas de situation de rente s'installer", a-t-elle déclaré lors d'une conférence de presse à Paris.

Une décision des Etats membres sur les "mesures d'urgence" proposées par Bruxelles est escomptée fin septembre. Parmi elles figure aussi une réduction contraignante de la demande pendant les heures de pointe. "La réduction de la consommation est fondamentale pour le succès de toute mesure visant à lutter contre cette crise énergétique", a affirmé le vice-président de la Commission Frans Timmermans.

Lors du débat parlementaire de presque trois heures qui a suivi le discours de la présidente de la Commission européenne, l'eurodéputée française Manon Aubry (La France insoumise) a regretté un discours qui "a peu parlé des questions sociales", brandissant des factures d'électricité de citoyens.

"Envoyez ces factures à Moscou, c'est là qu'est le responsable", lui a répliqué Mme von der Leyen. "C'est tout ce que vous avez à dire aux gens qui galèrent ?", a rétorqué l'eurodéputée.

- Priorité à l'hydrogène -

C'était la troisième fois depuis son entrée en fonction que la cheffe de l'exécutif européen se livrait à cet exercice, au cours duquel la Commission -non élue mais ayant l'initiative des lois européennes- est censée rendre des comptes sur son action.

Au-delà de la guerre en Ukraine et de la question des prix de l'électricité, Mme von der Leyen a annoncé la création d'une banque publique dédiée à l'hydrogène capable d'investir trois milliards d'euros.

Elle s'est engagée à constituer "des réserves stratégiques" pour éviter les ruptures d'approvisionnement dans les matières premières "critiques" pour l'industrie, notamment les terres rares et le lithium dont l'offre mondiale est contrôlée par la Chine.

Elle a aussi assuré que l'UE allait doubler ses capacités de lutte contre les incendies l'année prochaine en achetant dix avions amphibies légers et trois hélicoptères supplémentaires.

<p>Un avion Canadair italien sur le tarmac de la base militaire 106, le 12 août 2022 à Mérignac, dans le sud-ouest de la France</p>

Enfin, la présidente de la Commission a dit vouloir soutenir la création d'un nouveau fonds de souveraineté européen et s'est déclarée favorable à la convocation d'une convention européenne pour modifier les traités européens.

"Puisque nous songeons sérieusement à élargir notre Union, nous devons aussi envisager sérieusement de la réformer", a-t-elle dit.

Pour l'eurodéputé allemand social-démocrate Udo Bullmann, la crainte est désormais que "toutes les initiatives intéressantes" de ce discours ne "restent qu'au stade des annonces".

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.