Eurobasket-2022: les Bleus encore en demie, encore à l'arraché

AFP
<p>Le Français Rudy Gobert (c) et ses coéquipiers lors du quart de finale de l'Eurobasket, le 14 septembre 2022 à Berlin</p>

Les miracles se succèdent: les basketteurs français ont arraché mercredi leur qualification pour les demi-finales de l'Eurobasket-2022 en venant à bout de l'Italie (93-85) à l'issue d'une prolongation, à Berlin.

"Ça fait deux fois maintenant", a soufflé le capitaine Evan Fournier (17 pts). "Il faut qu'on arrête d'avoir ce trou d'air pendant lequel on ne fait plus rien", a-t-il ajouté en allusion au désastreux troisième quart-temps des Bleus.

Les Français, vice-champions olympiques, affronteront en demie vendredi (17h15) la Slovénie de Luka Doncic ou la Pologne, opposées dans la soirée (20h30).

Le rêve des hommes de Vincent Collet de conquérir le titre continental reste entier. Et les voilà pour la troisième fois de suite en demi-finale d'un grand tournoi, après la médaille de bronze du Mondial-2019 et l'argent des Jeux de Tokyo l'été dernier.

Pourtant, encore une fois, ils n'ont plus eu leur destin en main. Comme le Turc Cedi Osman samedi, Simone Fontecchio (21 pts) a manqué les deux lancers francs qui auraient pu mettre les Azzurri à l'abri à seize secondes du buzzer (77-75). Et comme samedi, les Bleus se sont offert une prolongation de cinq minutes en égalisant sur leur dernière possession (77-77).

<p>Le Français Thomas Heurtel (g) devant l'Italien Alessandro Pajola en quart de finale de l'Eurobasket, le 14 septembre 2022 à Berlin</p>

Si les miracles se succèdent, il en va de même des trous d'air dans le troisième quart-temps. Un 17-3 encaissé (de 53-45 à 56-62) a permis aux Italiens de virer en tête pour la première fois du match.

"En cinq minutes, il y a eu tout, perte de balles, absence de repli, pas de rebonds", a énuméré Evan Fournier.

A deux marches d'un potentiel titre, les hommes de Vincent Collet sont déjà champions d'Europe des ballons perdus dans ce tournoi (près de 16 par matches en moyenne), leur "péché" pointait Vincent Collet, un péché confessé mais toujours pas corrigé.

Les Bleus ont offert trop de bonbons aux Italiens (17 pertes de balles avant la prolongation) tout en se privant de tirs.

Ils doivent leur survie pour beaucoup à leur meneur Thomas Heurtel qui a signé un grand match (20 pts, 8 passes).

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