L'envoi de migrants, nouvelle arme politique de ténors de la droite américaine

Léa DAUPLE
<p>Des migrants envoyés en bus par le gouverneur du Texas arrivent près de la résidence de la vice-présidente Kamala Harris, à Washington, le 15 septembre 2022</p>

L'envoi par des gouverneurs républicains de bus et d'avions de migrants vers une île huppée du nord-est du pays, ainsi qu'à Washington, a tourné jeudi à la bataille politique aux Etats-Unis, à quelques semaines d'élections législatives aux lourds enjeux.

Depuis des mois, des responsables locaux républicains, au premier rang desquels le puissant gouverneur du Texas Greg Abbott, font transporter des migrants par autocar vers les bastions démocrates du pays.

Une façon de dénoncer la politique du président Joe Biden, qu'ils accusent d'avoir transformé la frontière avec le Mexique en passoire, et de tenter de placer l'immigration au centre de la campagne des élections de mi-mandat, en novembre.

Jeudi matin, deux bus transportant des migrants sont arrivés près de la résidence de la vice-présidente Kamala Harris, à Washington. Un lieu évidemment choisi à dessein, la responsable démocrate étant chargée du dossier explosif de l'immigration à la Maison Blanche.

Ils avaient été envoyés par le très conservateur Greg Abbott, en campagne pour sa réélection dans cet Etat en première ligne de la vague d'immigration illégale originaire des pays d'Amérique centrale.

"La vice-présidente Harris clame que notre frontière est +sûre+ et nie l'existence d'une crise. Nous envoyons des migrants jusque dans son jardin pour exhorter l'administration Biden à faire son travail et sécuriser la frontière", a tweeté le gouverneur du Texas.

Il assure avoir déjà fait envoyer 10.000 migrants depuis avril à Washington, New York et plus récemment Chicago.

- Rival de Trump -

Mercredi, l'influent gouverneur républicain de Floride Ron DeSantis a rejoint ce mouvement, en revendiquant l'envoi de deux avions de migrants vers l'île de Martha's Vineyard, mythique lieu de villégiature pour les plus fortunés ayant accueilli les Kennedy, les Clinton ou les Obama.

<p>Des migrants envoyés en bus par le gouverneur du Texas arrivent près de la résidence de la vice-présidente Kamala Harris, à Washington, le 15 septembre 2022</p>

Un groupe d'une cinquantaine de migrants vénézuéliens, dont des enfants, est arrivé mercredi sur cette île de la côte atlantique de la Nouvelle-Angleterre, une région riche en élites souvent la cible des conservateurs.

Bien que le gouverneur de Floride ait organisé ce transport, les avions arrivaient du Texas et non de son Etat, selon le journal local MV Times et un homme politique local.

"Des migrants sont en train d'être débarqués à Martha's Vineyard par des vols affrétés depuis le Texas. Beaucoup ne savent pas où ils sont. Ils disent qu'on leur a dit qu'ils recevraient un logement et un emploi", a tweeté mercredi soir un élu démocrate local, Dylan Fernandes.

Ron DeSantis, lui aussi candidat à sa réélection, est vu comme un potentiel rival pour l'ancien président Donald Trump dans la course à la Maison Blanche en 2024.

"Les résidents de Martha's Vineyard devraient être ravis", a ironisé mercredi sur Twitter Christina Pushaw, de l'équipe de communication du gouverneur de Floride. "Les migrants illégaux rendront la ville plus diversifiée, ce qui est une force. Non?"

- "Cruel" -

La politique d'immigration, sujet explosif aux Etats-Unis, l'est encore davantage à quelques semaines d'élections de mi-mandat aux lourds enjeux.

<p>La barrière entre les Etats-Unis et le Mexique, à Ciudad Juarez, côté mexicain, le 12 septembre 2022</p>

L'immigration est un thème de prédilection des républicains, et déplacer des migrants lors d'opérations spectaculaires leur offre une possibilité de replacer le débat au centre de l'actualité.

Transporter ces migrants à Martha's Vineyard et à Washington "était une nécessité", a commenté Andy Biggs, représentant républicain d'Arizona, Etat dont le gouverneur envoie également des bus de migrants.

"Les leaders démocrates doivent descendre de leur tour d'ivoire et affronter la réalité."

A l'inverse, le maire démocrate de New York Eric Adams a promis jeudi de se concentrer sur l'accueil et non le rejet des migrants.

"Exploiter des personnes vulnérables dans le cadre d'un coup politique est révoltant et cruel", s'est de son côté indignée Elizabeth Warren, sénatrice du Massachusetts, où est située l'île de Martha's Vineyard.

Charlie Crist, opposant démocrate à Ron DeSantis dans la course pour le siège de gouverneur en Floride, a dénoncé un "calcul politique" visant à "servir de la chair fraîche à sa base électorale".

Le candidat a dénoncé le prix de cette opération, affirmant que la Floride dépensait "12 millions de dollars pour envoyer des enfants immigrés innocents loin de notre Etat".

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