Ukraine: des centaines de tombes découvertes à Izioum, récemment reprise aux Russes

Emmanuel PARISSE avec Ania TSOUKANOVA à Kiev et Joris FIORITI
<p>Un spécialiste en médecin légale inspcte des tombes dans les environs d'izioum, en Ukraine, le 16 novembre 2022.</p>

Les autorités ukrainiennes ont découvert vendredi des centaines de tombes dans une forêt en périphérie d'Izioum, ville récemment reprise aux forces russes dans la région de Kharkiv, une zone où la police dit avoir découvert dix "salles de torture".

Selon les autorités locales, 443 tombes ont été découvertes au total sur ce site avec notamment une fosse contenant les corps de 17 soldats ukrainiens. Deux hommes en tenues blanches y creusaient vendredi le fond dans le sol sablonneux, près d'une croix avec l'inscription: "armée ukrainienne, 17 personnes. Izioum, de la morgue", selon des journalistes de l'AFP sur place.

Selon Oleg Kotenko, responsable gouvernemental pour la recherche des personnes disparues, ces tombes ont été creusées pendant les combats lors de la prise de la ville par les forces russes en mars et durant l'occupation russe, qui a pris fin la semaine passée. Certaines tombes pourraient renfermer plusieurs corps.

"Les tombes qui ne portent pas de noms sont celles de gens (trouvés) dans la rue", a précisé M. Kotenko, selon lequel "il y a beaucoup de personnes qui sont mortes de faim". "Cette partie de la ville était isolée, sans ravitaillement. Les gens étaient bloqués, rien ne marchait".

Le Haut-Commissariat aux droits de l'homme de l'ONU a immédiatement indiqué vouloir envoyer "sous peu" une équipe à Izioum pour "déterminer les circonstances de la mort de ces personnes".

Le chef de la police ukrainienne, Igor Klymenko, a lui annoncé la découverte de dix "salles de torture" dans des localités reprises aux Russes dans la région de Kharkiv, y compris six d'entre elles à Izioum et deux dans la ville de Balakliïa.

Selon lui, les corps de près de 50 civils ont été retrouvés au cours de cette semaine dans les territoires de la région de Kharkiv abandonnés par les troupes russes.

- Un procureur prorusse tué -

Les forces russes ont été accusées de nombreuses exactions dans les zones sous leur contrôle et notamment à Boutcha, en banlieue de Kiev, où des corps de civils froidement exécutés ont été découverts après leur retrait fin mars. Moscou nie avoir commis ces atrocités.

<p>Emplacement de tombes découvertes dans une forêt proche d'Izioum dans le nord-est de l'Ukraine</p>

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky s'était rendu à Izioum mercredi pour sa première visite dans cette région frontalière de la Russie dans le nord-est du pays depuis le départ des forces russes, chassées à la faveur d'une contre-offensive lancée début septembre sur plusieurs fronts.

L'AFP s'était déjà rendu à Izioum, ville de quelque 50.000 habitants avant la guerre, peu après le départ des forces russes dans la nuit de samedi à dimanche. Les destructions y étaient importantes avec des maisons et bâtiments administratifs dévastés par les combats et des carcasses de blindés jonchant les routes.

Sur le front, les combats et bombardements se poursuivaient vendredi sur toutes les directions.

<p>Des soldats ukrainiens s'assurent de l'absence de mines autour de tombes dans les environs d'Izioum, le 16 septembre 2022</p>

Dans l'Est, les autorités séparatistes de Lougansk ont annoncé la mort d'un procureur prorusse local, tué par une explosion dans les locaux où il travaillait, dont ils n'ont pas précisé la nature. Les autorités prorusses ont aussi signalé d'autres attaques contre des cadres de l'occupation dans le Sud de l'Ukraine.

A Kryvyï Rig, dans le centre du pays, les journalistes de l'AFP ont entendu une explosion, les autorités annonçant une nouvelle frappe contre des infrastructures hydrauliques alors que des bombardements russes y ont provoqué des inondations ces derniers jours.

- "Combats de position" -

Dans la région de Kharkiv, 12 personnes ont été blessées dans des bombardements russes "massifs" dans des zones récemment reprises aux Russes, et quatre personnes supplémentaires dans la ville même de Kharkiv, selon les autorités régionales.

<p>Carte de la situation en Ukraine au 16 septembre à 8h GMT</p>

La présidence ukrainienne a rapporté des "combats de positions" dans la région de Lougansk, tandis que dans celle de Donetsk, des bombardements russes, notamment sur Bakhmout, ont fait cinq morts et six blessés.

Sur le front sud, où les forces ukrainiennes rencontrent plus de résistance qu'à Kharkiv, la "situation demeure difficile" mais les forces ukrainiennes continuent de bombarder les ponts utilisés par les forces de Moscou, selon la même source.

Après l'invasion déclenchée le 24 février, les Occidentaux ont pris une série de sanctions à l'encontre de la Russie tout en fournissant des armes à Kiev, un soutien crucial, pour lequel Washington a validé jeudi un nouveau volet de jusqu'à 600 millions de dollars.

<p>La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et le président ukrainien Volodymyr Zelensky (d), à Kiev le 15 septembre 2022</p>

En visite à Kiev, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen a elle promis jeudi que l'UE sera aux côtés de l'Ukraine "aussi longtemps qu'il le faudra", plaidant ensuite à la télévision en faveur d'une comparution du président russe Vladimir Poutine devant la justice internationale.

Ce dernier a rencontré jeudi le président chinois Xi Jinping en Ouzbékistan, en marge d'un sommet régional où il a salué vendredi les "nouveaux centres de pouvoir" en train d'émerger dans le monde face à l'Occident.

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