Découverte en Israël d'un caveau funéraire datant de l'époque de Ramsès II

AFP
<p>Un archéologue se tient dans une grotte funéraire du parc national de Palmahim, au sud de Tel-Aviv, contenant des dizaines d’objets intacts datant de l’époque du pharaon Ramsès II, le 18 septembre 2022</p>

Les autorités archéologiques israéliennes ont annoncé dimanche la découverte d'un caveau funéraire "unique" datant de l'époque du pharaon Ramsès II et rempli de dizaines de poteries, d'objets en bronze et d'ossements.

Le caveau a été découvert accidentellement le 13 septembre dans le parc national de Palmahim, au sud de la métropole Tel-Aviv, lorsqu'une machine d'excavation a buté sur un morceau de pierre qui s'est avéré être le toit de cette voûte funéraire.

Une vidéo diffusée par l'Autorité israélienne des antiquités (IAA) montre des archéologues ébahis éclairant à la lampe de poche des dizaines de poteries de formes et de tailles diverses, datant du règne de l'ancien roi égyptien, mort en 1213 avant Jésus-Christ.

Des bols - certains peints en rouge, d'autres contenant des os - des calices, des marmites, des bocaux, des lampes et des pointes de flèches ou de lances en bronze se trouvaient dans la sépulture.

Ces objets étaient des offrandes funéraires destinées à accompagner les défunts dans leur dernier voyage vers l'au-delà. Ils ont été retrouvés intacts depuis qu'ils y ont été placés il y a environ 3.300 ans.

<p>Des poteries datant de l’époque du pharaon Ramsès II découvertes dans une grotte funéraire du parc national de Palmahim, au sud de Tel-Aviv, le 18 septembre 2022</p>

Dans un coin de la sépulture, au moins un squelette relativement intact a été trouvé.

"Ce caveau pourrait nous fournir une image plus complète des rites funéraires de la fin de l'âge de bronze", a déclaré dans un communiqué Eli Yannai, spécialiste de cette période au sein de l'IAA, évoquant une découverte "extrêmement rare".

"Lorsque j'ai vu les objets dans la grotte de la plage de Palmahim, mes yeux se sont aussitôt mis à briller, une découverte de la sorte n'arrive qu'une fois dans une vie. Et trouver des objets intacts, qui n'ont jamais été touchés depuis leur premier usage est incroyable", s'est enthousiasmé David Gelman, archéologue à l'IAA.

Ils datent de la période de Ramsès II, qui régna sur l'Egypte entre 1279 et 1213 avant Jésus-Christ et contrôla aussi Canaan, un territoire qui comprenait l'équivalent d'Israël moderne, des Territoires palestiniens et des pans du Liban, de la Jordanie et de la Syrie, selon l'autorité des antiquités.

La provenance des poteries - Chypre, Liban, nord de la Syrie, Gaza et Jaffa - témoigne de "l'activité commerciale intense qu'il y avait le long de la côte", a déclaré M. Yannai dans un communiqué.

<p>Le parc national de la plage de Palmahim, au sud de Tel-Aviv, où des poteries datant de l’époque du pharaon Ramsès II ont été découvertes dans une grotte funéraire, le 18 septembre 2022</p>

M. Gelman, a émis une hypothèse quant à l'identité des squelettes qui étaient dans ce caveau située dans ce qui est aujourd'hui une plage populaire.

"Le fait que ces personnes aient été enterrées avec des armes, y compris des flèches entières, montre qu'il s'agissait peut-être de guerriers ou de gardes sur des navires".

Le caveau a été scellé et des gardes placés aux alentours en attendant de formuler un plan de fouille plus poussé sur ce site où "quelques objets" ont déjà été pillés dans la courte période, la semaine dernière, allant de la découverte à la fermeture du site, a précisé l'IAA.

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