Voici les grandes dates de Nelson Mandela, leader de la lutte anti-apartheid, premier président noir d'Afrique du Sud et prix Nobel de la Paix.

- 18 juillet 1918: naissance dans le clan thembu, famille royale de l'ethnie xhosa, dans le village de Mvezo dans le Transkei (sud-est).

- 1943: entre au Congrès national africain (ANC). L'année suivante, il cofonde la Ligue de la jeunesse du parti.

- 1952: chef de la "Campagne de défi" non violente contre les lois ségrégationnistes, quatre ans après l'instauration de l'apartheid.

- 1958: épouse en secondes noces Winnie Madikizela, autre figure marquante de la lutte anti-apartheid. Ils divorceront en 1996.

- 1961: acquitté dans un procès pour haute trahison. Un an après l'interdiction de l'ANC, il lance l'aile armée du parti, dont il devient le commandant en chef.

- 1964: déjà emprisonné depuis deux ans pour incitation à la grève, il est condamné à la prison à perpétuité pour sabotage et complot contre l'Etat avec d'autres dirigeants de l'ANC et envoyé à l'île-bagne de Robben Island, au large du Cap.

- 11 février 1990: libéré après 27 ans de prison.

- 1991: élu président de l'ANC, il dirige les négociations de la transition.

- 1993: prix Nobel de la paix avec le président sud-africain blanc Frederik de Klerk.

- 1994: devient président pour cinq ans après le triomphe de l'ANC aux premières élections démocratiques et multiraciales d'Afrique du Sud.

- 1998: épouse en troisièmes noces Graça Machel, veuve de l'ancien président mozambicain Samora Machel.

- 5 décembre 2013: décès à l'âge de 95 ans.