Le 13 novembre 2015, les attentats de Paris et Saint-Denis faisaient 130 morts et 350 blessés. Quatre ans et demi plus tard, l'enquête tentaculaire vient de se conclure par le renvoi aux assises de vingt suspects pour un procès prévu début 2021.

Parmi ces derniers figure en premier lieu le Franco-belge Salah Abdeslam, seul membre encore en vie des commandos qui ont frappé des terrasses de bar et la salle de spectacle du Bataclan au cœur de la capitale, ainsi que les abords du Stade de France, lors de ces attaques revendiquées par l'organisation Etat islamique (EI).

Cette ordonnance de mise en accusation, un document de 348 pages hors annexes signé le 16 mars dont les conclusions ont été dévoilées par un communiqué du parquet national antiterroriste (Pnat), suit les réquisitions de celui-ci, formulées fin novembre.

L'enquête, menée par six puis cinq juges instructeurs, aura été hors norme avec 472 tomes et un million de pages, en collaboration étroite avec la justice belge.

L'ordonnance est encore susceptible de faire l'objet d'un appel, ce qui ne devrait pas retarder le procès.

Celui-ci est prévu pour démarrer en janvier 2021 et durer six mois. Des travaux ont d'ailleurs déjà commencé au cœur de l'historique palais de justice de Paris, situé sur l'île de la Cité, afin de construire une salle d'audience suffisamment grande et sécurisée pour accueillir les débats.

En plus des accusés, plus de 1.750 parties civiles, ainsi que des centaines d'avocats et de journalistes, sont attendus.

"Je me félicite de la décision rendue par les juges mais compte tenu des circonstances actuelles, je ne sais pas si ce dossier va être audiencé dans les délais que l'on prévoyait" a réagi auprès de l'AFP Me Olivier Morice, avocat de 35 familles.

Le calendrier judiciaire est en effet lui aussi frappé d'incertitude vu l'onde de choc du coronavirus: Nicole Belloubet a ordonné dimanche la fermeture de l'ensemble des tribunaux, dont l'activité sera réduite aux "contentieux essentiels", et appelle au report des procès d'assises pour freiner le virus.

- Six absents -

Quatorze des suspects sont aujourd'hui aux mains de la justice française ou de son homologue belge dans ce dossier, dont des logisticiens, convoyeurs et intermédiaires présumés.

Onze d'entre eux sont placés en détention provisoire et les trois autres sous contrôle judiciaire. Six autres personnes sont visées par un mandat d'arrêt, dont un homme détenu en Turquie, Ahmed Dahmani.

La plupart des cinq autres suspects sont présumés morts en zone irako-syrienne mais, faute de certitude sur leur sort, ils seront tout de même jugés par défaut.

Salah Abdeslam, détenu en France depuis près de quatre ans et placé à l'isolement, sera jugé notamment pour "association de malfaiteurs terroriste criminelle", "meurtres en bande organisée en relation avec une entreprise terroriste". Au cours de l'enquête, il a quasi-systématiquement gardé le silence face aux magistrats instructeurs qui l'ont convoqué une dizaine de fois.

Le Belge Oussama Atar, soupçonné d'avoir planifié les attentats depuis la Syrie, sera lui jugé en son absence pour "direction d'une organisation terroriste" et "complicité de meurtres en bande organisée".

Ce vétéran du jihad, identifié sous le nom de guerre d'"Abou Ahmed" et considéré comme un émir du groupe État islamique, n'a jamais été interpellé. Il est considéré comme mort par des services de renseignements.

Les juges ont aussi ordonné le renvoi devant les assises, pour complicité de ces crimes, de plusieurs membres présumés de la cellule jihadiste franco-belge également à l'origine des attentats du 22 mars 2016 à Bruxelles qui ont fait 32 morts: Sofien Ayari, Osama Krayem, Mohamed Abrini, Mohamed Bakkali.

Le 13 novembre 2015, trois commandos de neuf hommes avaient attaqué en plusieurs points la capitale française et Saint-Denis, aux abords du Stade de France, à des terrasses de restaurants et dans la salle de concerts du Bataclan.

Les investigations ont mis au jour une cellule jihadiste bien plus importante derrière ces attentats, revendiqués par l'organisation Etat islamique, avec des ramifications à travers l'Europe, essentiellement en Belgique.

Le 22 mars 2016, elle avait aussi frappé à l'aéroport et dans le métro de Bruxelles, faisant 32 morts. Le procès de cet attentat débutera après la clôture du procès en France, "probablement en septembre 2021", a indiqué en décembre le ministre belge de la justice.