Empêtré dans un scandale éthique et politique, le Premier ministre canadien Justin Trudeau doit livrer jeudi devant les députés un témoignage très attendu sur l'attribution d'un important contrat à une association qui a rémunéré des membres de sa famille.

M. Trudeau, qui fait l'objet d'une enquête du Commissaire à l'éthique pour son rôle dans ce scandale, doit s'exprimer pendant une heure vers 15H00 (19H00 GMT) devant la commission des Finances. Il s'agit d'une démarche exceptionnelle pour un chef du gouvernement.

"Tout ce scandale sent la corruption au plus haut niveau du gouvernement", a dénoncé jeudi le chef sortant de l'opposition conservatrice Andrew Scheer lors d'une conférence de presse.

"Aujourd'hui, ce n'est pas la fin de cette histoire", a-t-il prévenu, précisant attendre des "réponses claires, directes, simples" de la part du Premier ministre.

Les deux principaux partis d'opposition réclament la démission de Justin Trudeau, qui est à la tête d'un gouvernement minoritaire.

Le 13 juillet, le Premier ministre avait présenté ses excuses et reconnu avoir fait une "erreur" en participant aux discussions sur l'attribution de ce contrat gouvernemental à l'association caritative Unis (We Charity en anglais).

Le contrat, attribué sans appel d'offres, portait sur la gestion d'un programme de bourses étudiantes initialement estimé à près d'un milliard de dollars.

Le programme a depuis été retiré à l'association, sans mettre fin à la polémique. L'association Unis aurait pu recevoir plus de 40 millions de dollars pour gérer ce programme, selon les médias.

Unis avait reconnu avoir versé près de 300.000 dollars (189.000 euros) à la mère et au frère de M. Trudeau pour des prises de parole ces dernières années. L'épouse de M. Trudeau aurait reçu 1.500 dollars (environ 1.000 euros) pour un événement en 2012, avant que M. Trudeau ne devienne le chef du parti libéral.

Outre ces sommes, l'association aurait remboursé 212.000 dollars supplémentaires en frais de déplacement aux proches du Premier ministre, a dénoncé mercredi un porte-parole du Parti conservateur.

- "Un demi-million de dollars" -

"Unis a donné plus d'un demi-million de dollars à la famille Trudeau", a déclaré ce porte-parole, Pierre Poilievre, en réclamant une deuxième enquête du Commissaire à l'éthique sur le Premier ministre.

Le Parti conservateur base ses chiffres sur les témoignages livrés mardi par les cofondateurs d'Unis, les frères Craig et Marc Kielburger, devant la commission des Finances.

"Nous n'avons pas été choisis pour ce travail (...) en raison de notre relation avec des politiciens", ont notamment assuré les deux frères pendant plus de quatre heures de témoignages.

Egalement mêlé au scandale, le ministre des Finances Bill Morneau a annoncé la semaine dernière avoir remboursé plus de 41.000 dollars de frais de voyage pris en charge par l'association.

M. Morneau, également visé par l'enquête du Commissaire à l'éthique, s'est excusé pour avoir participé aux discussions sur l'attribution du contrat à Unis, alors que l'association emploie l'une de ses filles.

Le scandale écorche l'image de Justin Trudeau et de son parti libéral dans les sondages. Les libéraux restent en tête, avec 34% d'intentions de vote, contre 30% pour les conservateurs, mais ils ont perdu 5 points depuis un mois, selon un sondage Abacus publié jeudi.

Le Commissaire à l'éthique a déjà conclu deux fois que le Premier ministre avait enfreint la loi sur les conflits d'intérêts: en 2017, pour avoir accepté des vacances sur l'île privée de l'Aga Khan, et l'an dernier, pour avoir tenté d'influencer une procédure judiciaire dans l'affaire SNC-Lavalin.